¿Podemos revertir el deterioro cognitivo?

Un estudio reciente de la investigadora francesa Isabelle Mosnier, de Assistance Publique-Hopitaux de Paris, descubrió que el deterioro cognitivo en las personas mayores con pérdida auditiva podría revertirse administrando implantes cocleares a los pacientes, seguido de terapia intensiva del habla y el lenguaje.

Mosnier estudió a 94 pacientes, de entre 65 y 85 años. Todos tenían pérdida auditiva de severa a profunda en al menos un oído. Sabemos por estudios previos que la pérdida de audición y el deterioro cognitivo están estadísticamente asociados. Cuanto peor es la pérdida de audición, más probable y más grave es el deterioro cognitivo, incluida la demencia.

Lo que mostró el estudio de Mosnier fue que en los pacientes con el deterioro cognitivo más grave, los implantes cocleares y la terapia del habla realmente revirtieron la pérdida. Los implantes y / o la terapia también disminuyeron la depresión. Como era de esperar, también mejoraron la percepción del habla en entornos silenciosos y ruidosos.

El estudio, publicado en la revista JAMA Otolaryngology-Head & Neck Surgery, es importante porque es el primero en medir el efecto de los implantes cocleares en la memoria y la flexibilidad mental en pacientes de edad avanzada.

La cirugía de implante Cochear a menudo no se considera para pacientes ancianos con pérdida auditiva severa. Esto tiene que ver en parte con nuestra actitud desdeñosa hacia la pérdida de la audición como una condición natural del envejecimiento. Pero la cirugía es muy exitosa en los ancianos, hasta los 90, y puede hacer una gran diferencia en la calidad de vida.

Para obtener más información sobre este estudio, consulte "Implantes cocleares que se muestran para revertir el deterioro cognitivo".

P. Murali Doraiswamy, MD, profesor de psiquiatría y medicina en la Universidad de Duke y coautor del Plan de Acción de Alzheimer, llama al estudio "una llamada de atención definitiva". Aunque dice que el estudio tuvo algunas deficiencias, "la mejora en cognición era enorme, casi el doble que con cualquiera de los medicamentos actuales de la FDA para tratar el Alzheimer ". Agrega que los hallazgos sobre la pérdida de audición que afectan las pruebas cognitivas probablemente se apliquen a otros sentidos como la visión, el olfato y el tacto. Por ejemplo: "Los estudios han demostrado que los problemas de visión no corregidos aumentan el riesgo de demencia", dice.

Si bien el vínculo entre la pérdida auditiva y los problemas cognitivos más leves ha sido cuestionado por algunos, cada vez es más aceptado. "Todos los médicos saben que la pérdida de la audición puede provocar problemas cognitivos, pero aún no se centran en ella como prioridad cuando evalúan a alguien con sospecha de demencia, que es una gran oportunidad perdida", dice Doraiswamy. "Necesitamos ensayos controlados a largo plazo que analicen si los implantes cocleares pueden retrasar el inicio de la demencia en sujetos en riesgo, lo que resolverá el caso".

Las implicaciones del estudio tienen relevancia mundial: "Nuestro estudio demostró que la rehabilitación auditiva mediante el uso de implantes cocleares en el anciano se asocia con mejoras en la función cognitiva deteriorada", escribió Mosnier. "Dada la proyección de un aumento de más de 100 millones de personas con demencia en todo el mundo para 2050, cualquier estudio que sugiera una manera de compensar esa disminución, incluso temporalmente, tiene una enorme importancia para la salud pública".

Related of "¿Podemos revertir el deterioro cognitivo?"