¿Podría la pornografía en línea ser una epidemia silenciosa pero explosiva?

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Jake es un estudiante universitario de 20 años que está ansioso y deprimido porque le resulta difícil seguir sus estudios y tener conflictos con su novia. Tras la recomendación de su centro de orientación universitaria después de un episodio de borracheras y comportamiento lascivo, busca los servicios de un psicólogo local. En unas pocas sesiones, queda claro que Jake también tiene un problema con la pornografía en línea. A pesar de que no creía que fuera un gran problema, rápidamente llegó a la conclusión de que muchos de sus problemas comenzaron cuando estaba aburrido, en medio de las relaciones y en la necesidad de reducir el estrés cuando decidió navegar por Internet tropezando con algo de pornografía. . Una cosa lleva a la otra y pasó más y más tiempo viendo porno en línea.

Jake no está solo. Mi esposa y yo somos psicólogos clínicos que viven y trabajan en el corazón de Silicon Valley durante los últimos 27 años. En los últimos años, tanto nosotros como nuestros colegas en el área, hemos notado independientemente una tendencia inquietante entre nuestros pacientes: la adicción a la pornografía que causa una gran cantidad de angustia y disfunción. ¿Podría ser una tendencia silenciosa, insidiosa y creciente?

La investigación disponible parece apoyar esta preocupación con 40 millones de estadounidenses que usan pornografía en línea regularmente y 35% de todas las descargas de Internet son porno según el Consejo de Política Familiar de North Carolina y Webroot (http://www.ncfamily.org/ y http: // www.webroot.com/us/en/home/resources/tips/digital-family-life/int…)

Muchos de estos hombres (y algunas veces mujeres) no necesariamente buscan los servicios de un psicólogo con adicción a la pornografía en mente. Por el contrario, pueden tener dificultades con la satisfacción de la relación, la productividad laboral o escolar, la depresión o la ansiedad sobre otros asuntos. Sin embargo, al cuestionar su compromiso habitual ya menudo obsesivo con la pornografía en línea, inevitablemente entra en la discusión y luego establecen la conexión entre su uso del porno y sus preocupaciones emocionales, conductuales, laborales y relacionales.

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Aquí en Silicon Valley, la capital tecnológica del mundo, la mayoría de las personas se sienten cómodas y fáciles con la tecnología. Las oficinas corporativas de Facebook, Google, Apple, etc. se encuentran a solo unos kilómetros de distancia, a menudo a solo un paseo en bicicleta de nuestra oficina. Y estas personas conocedoras de la tecnología a menudo piensan que cuanto más tecnología mejor, cuando se trata de hacer todo en la vida. De hecho, la escuela secundaria pública local se enorgullece de brindarle a cada estudiante un iPad y conexión a Internet en la escuela. Muchos, incluso los más jóvenes, saben cómo acceder a la pornografía, moverse por los filtros pornográficos en sus dispositivos y mantener sus comportamientos bastante ocultos para los miembros de su familia, socios, compañeros de trabajo y jefes. A menudo comienzan con una mirada rápida durante un momento de estrés o aburrimiento y luego quieren más. Jóvenes adolescentes con curiosidad sobre su incipiente sexualidad pueden explorar fácilmente la pornografía disponible sin consecuencias en el hogar o la escuela. Después de acostumbrarse a un nivel de pornografía que puede ser bastante manso, descubren que necesitan más y más intensidad para obtener el efecto deseado de la excitación sexual. También desarrollan tolerancia en el sentido de que se necesita cada vez más pornografía dura para interesarles y lograr que se aburran con las imágenes que vieron antes.

Si esto suena como una adicción, lo es. Tal vez no sea diferente de otras adicciones que con tanta frecuencia diagnosticamos y tratamos, como el alcohol, los cigarrillos, los alimentos no saludables, la heroína y otras sustancias adictivas tanto legales como ilegales.

La disfunción se desarrolla cuando los comportamientos adictivos interfieren con el funcionamiento social, ocupacional y relacional. Los jóvenes tienen un sentido distorsionado de la sexualidad y las relaciones sexuales con la pornografía siendo su principal maestro en estos asuntos. Los adultos descubren que su vida sexual con sus parejas o cónyuges se vuelven aburridos e insatisfactorios, ya que simplemente no se compara con la emoción de la pornografía que ven. O bien, a menudo quieren involucrarse en conductas sexuales más riesgosas y emocionantes con sus parejas, lo que puede molestar o atemorizar a estos seres queridos. O descubren que pasan demasiado tiempo con la pornografía en línea sin conseguir otras actividades o responsabilidades importantes. O se arriesgan y miran en el trabajo solo para que sus jefes o los departamentos de tecnología de la información descubran su comportamiento. Estos son resultados muy frecuentes que se escuchan en psicoterapia y otras oficinas en los últimos tiempos.

A diferencia del alcohol, los cigarrillos, las drogas ilegales, los alimentos poco saludables y otras sustancias adictivas, la pornografía en línea es especialmente desafiante ya que a menudo es completamente gratuita y está disponible durante todo el día, con solo unos pocos clics del mouse. ¿Te imaginas la epidemia y la proliferación de otras adicciones si el alcohol, las drogas, etc., fueran gratuitos y estuviesen disponibles fácilmente en tu computadora sin que amigos, familiares u otras personas los detecten?

Hoy, casi todos tienen acceso a Internet y, como uno de mis estudiantes universitarios me dijo recientemente, "incluso los de segundo grado tienen teléfonos inteligentes". Eso significa que cualquier persona con acceso a Internet, incluso en dispositivos móviles privados, tiene un acceso rápido y fácil a la pornografía … incluso a los de segundo grado con sus teléfonos inteligentes.

Mientras trato de no ser un mojigato y no tengo una respuesta sobre cómo resolver o comenzar a resolver este problema explosivo de la adicción a la pornografía en línea, si como sociedad podemos al menos reconocer la pornografía en línea como algo altamente preocupante y Una epidemia emergente y tal vez tratar a internet como cualquier otra posible sustancia adictiva, entonces podemos ser más reflexivos e intencionales al asegurarnos de que la pornografía en línea no se apodere de nosotros y nuestra juventud.

¿Entonces, qué piensas?

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Copyright 2015 Thomas G. Plante, PhD, ABPP

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