Poison Apple II: cómo los teléfonos inteligentes degradan el aprendizaje

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Solo juntos, sin interacción cara a cara.
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Joe Clement y Matt Miles, dos maestros con un total combinado de 30 años en el aula, * están alarmados de que los estudiantes hoy en día son más tontos en comparación con aquellos hace solo 5 o 10 años. Los nativos digitales y los llamados DigiLearners son frustrantemente pobres con el pensamiento crítico, la resolución de problemas que necesita recurrir al conocimiento previo y la capacidad de enfocarse y mantener la atención. También tienen pobres habilidades sociales y empatía.

Los resultados de los exámenes de EE. UU. Retrasados, en comparación con los estándares internacionales, respaldan esta imagen. Pero no es culpa de los estudiantes. La evidencia apunta a sus pantallas y teléfonos inteligentes como el problema raíz.

La espiral descendente comenzó con No Child Left Behind (NCLB), el mandato federal para pruebas estandarizadas de alto riesgo. Aunque el acto de 2001 precedió al aumento de los teléfonos inteligentes, preparó el escenario para un declive educativo constante. Se requirió probar a cada estudiante regularmente en materias centrales para poder medir lo que aprendieron. Los estudiantes que fracasaron pueden repetir un curso. Las escuelas sin tasas de aprobación suficientemente altas podrían perder su acreditación.

Los educadores eran comprensiblemente tibios sobre la nueva política. Medir lo que uno ha aprendido es complejo. Es contextual La evaluación precisa exige un conocimiento íntimo de cada alumno en particular. Las pruebas impersonales a nivel estatal solo pueden rozar la superficie de la capacidad de alguien.

La necesidad de calificar una enorme cantidad de pruebas de una manera oportuna y rentable nos ha dado pruebas de opción múltiple que se enfocan en preguntas directas basadas en hechos. Estos son fáciles de escribir y rápidamente calificados, mientras que los ensayos, breves respuestas escritas y otros formatos que pueden iluminar la cognición superior pueden ser incómodos y confusos. Y demasiado tiempo para calificar. Los profesores experimentados tienen amplios currículos a su disposición, pero tener que enseñar para la prueba ha reemplazado el énfasis más productivo y relevante en el pensamiento crítico y creativo.

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Boon, o perdición?
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Este giro de los acontecimientos coincidió con los avances en los buscadores de Internet y la penetración de los teléfonos inteligentes. De repente, cualquiera podría alcanzar una corriente infinita de hechos. El conocimiento fáctico se volvió barato y la educación también se redujo.

Esta tecnología ha moldeado profundamente las actitudes de los mileniales: "¿Por qué debería memorizar algo cuando puedo buscarlo?" Pero los estudiantes han confundido su capacidad de buscar un hecho con el conocimiento real. Irónicamente, la tecnología ha creado una forma de "inteligencia artificial" en la que los estudiantes subcontratan datos a un tipo de disco duro externo pero almacenan muy poco o ningún conocimiento en las redes de memoria de sus propios cerebros.

Más profundo es el cambio en cómo piensan ahora los estudiantes. Durante toda su carrera educativa, han sido bombardeados con preguntas basadas en hechos que pueden ser respondidas rápidamente mediante una búsqueda en Google. Para ellos, ser como Google es el pináculo del rendimiento académico. Incluso los mejores estudiantes piensan en términos de una búsqueda en Google. Haga una pregunta "por qué" y todo lo que obtiene es el "qué", el "quién" y, tal vez, el "cuándo", exactamente el tipo de detalles que aparecerían si escribieran la consulta en un motor de búsqueda.

Las preguntas "por qué" o las demandas de análisis crítico y opinión las dejan desconcertados. La mayoría de los profesores todavía creen que el pensamiento crítico y la imaginación autoconsciente en lugar de la memorización deben ser el corazón del aprendizaje. Los defensores de más tecnología ofrecen juguetes nuevos y brillantes, pero no entienden cómo ocurre el aprendizaje. O tal vez, cínicamente, no les importa.

Los estudiantes primero deben internalizar una base de conocimiento. Luego deben recurrir a ese conocimiento fundamental y forjar conexiones con nueva información. Y así sucesivamente, en una cadena a medida que las circunstancias les presentan nuevos hechos para asimilar. Si pueden conectar los puntos -información nueva a lo que ya saben- conservarán el nuevo material, lo contextualizarán y sopesarán su relevancia para finalmente comprender su significado. Si creen que pueden "buscarlo siempre", entonces los puntos factuales pasarán como hojas en un arroyo en lugar de tener un hogar en sus mentes. Los estudiantes se incapacitan así mismos. Se basan en dispositivos para invocar factoides a expensas del conocimiento.

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La palabra educación significa "extraer", que los grandes maestros han hecho con los neófitos durante siglos. Ahora, los profesores son degradados a difusores de hechos. Las empresas con enormes incentivos financieros han vendido a los padres y legisladores con la promesa de que los estudiantes pueden aprender de su software y tecnología "educativa" de forma más económica y eficiente. Visten a los hechos como juegos o presentaciones multimedia llamativas que prometen, sin pruebas, ser superiores a cualquier lección que una persona en vivo pueda proporcionar. Y, sin embargo, estos dispositivos inteligentes no enseñan a los estudiantes a pensar críticamente. Los están volviendo más tontos.

* Joe Clement y Matt Miles enseñan en las Escuelas Públicas del Condado de Fairfax.

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