Policías y PTSD

Trauma dissociation
Fuente: disociación del trauma

El 26 de junio es el Día Nacional de Concientización sobre el TEPT. Vivimos en tiempos traumáticos. La agitación política y la amenaza siempre presente del terrorismo extranjero y doméstico se ciernen sobre todas nuestras vidas, especialmente las de los primeros en responder y sus familias.

El trastorno de estrés postraumático (TEPT), o el término que mis colegas y yo preferimos, Lesiones por estrés postraumático (TEPT), es una afección grave e incapacitante que afecta a los agentes de policía, pero es una lesión, no una cadena perpetua. La gente lucha contra los trastornos, se recuperan de las lesiones.

Estos son tiempos difíciles para ser policía. Hay días en que parece que las acciones de unos pocos han contaminado toda la profesión de la aplicación de la ley. La vigilancia policial es una profesión compleja, mucho más compleja de lo que la mayoría de la gente entiende. ¿Qué otro trabajo requiere que esté listo para el combate al mismo tiempo que se le pide que sea un consejero, un sacerdote, un abogado y un trabajador social? ¿Qué otra profesión te autoriza a usar fuerza letal y luego ordena que intentes salvar a la persona que acabas de tratar de matar?

Hay aproximadamente 900,000 oficiales juramentados en los Estados Unidos. Según algunos estudios, el 19% de ellos puede tener trastorno de estrés postraumático. Otros estudios sugieren que aproximadamente el 34% sufre síntomas asociados con el TEPT, pero no cumplen con los estándares para el diagnóstico completo.

Esto es bastante alarmante Un oficial con trastorno de estrés postraumático no puede pensar con claridad. Es probablemente hiper vigilante, tiene una mecha corta, puede no estar durmiendo bien debido a las pesadillas, puede ser policía de manera imprudente, constantemente provocada por recordatorios del evento, automedicarse o hacer grandes esfuerzos para evitar una situación similar que él no está haciendo el trabajo correctamente.

¿Qué causa el trastorno de estrés postraumático en los policías? La lista es larga y está encabezada por lesiones o la muerte de niños, lesiones graves en el cumplimiento de su deber y disparos de agentes implicados. Los tiroteos son eventos notables e infrecuentes. La mayoría de los oficiales nunca dispararán sus armas en el cumplimiento del deber, excepto en el campo de tiro. La mayoría de los agentes de la ley obtienen cooperación de las personas a las que intentan arrestar utilizando solo comandos verbales.

Cuando un oficial está involucrado en un tiroteo, experimentará temporalmente síntomas físicos, cognitivos y de comportamiento. El tiempo se ralentiza o acelera. Las manos o las armas parecen más grandes que la vida. Los disparos no suenan como lo hacen en el campo de tiro. ¿Y después? La memoria se degrada También lo hace la paciencia. El aislamiento aumenta Es difícil dormir, dejar de pensar en el tiroteo o participar en actividades familiares normales. El oficial está "conduciendo diesel en la acera", su cuerpo responde a los disparos como si el policía todavía estuviera luchando por su supervivencia. Ninguno de nosotros puede votar sobre estas reacciones. Son involuntarios, generados por una tormenta de hormonas del estrés y neuroquímicos activados por la respuesta humana a las amenazas contra la supervivencia. El estrés postraumático normal o no puede hacer que un oficial sienta que se está volviendo loco.

¿Por qué algunos policías contraen TEPT cuando otros no? Eso depende de muchos factores, internos y externos para el oficial. ¿Qué tan bien o mal hace frente el oficial al estrés, qué más está pasando en su vida, cuántos otros traumas no procesados ​​tiene, tiene una condición concurrente como la depresión o el abuso de sustancias? Y luego están los factores externos, que a menudo implican traición, informes sesgados de los medios, rechazo por parte de la comunidad y falta de apoyo de la agencia del oficial.

Hay muchos tratamientos basados ​​en evidencia para PTSI; tratamiento residencial, desensibilización y reprocesamiento de los movimientos oculares (también conocido como EMDR o estimulación bilateral), terapia de exposición prolongada, terapia cognitivo-conductual y apoyo entre iguales.

Los policías a menudo son reacios a buscar ayuda, temiendo que ponga en peligro sus trabajos y / o los haga parecer débiles. Creo que recibir ayuda los hace verse humanos.

Detrás de cada oficial que está involucrado en un incidente crítico, queda una familia casi invisible para recoger las piezas o para mirar impotente cómo un individuo familiar y cariñoso se transforma en un extraño. Las familias de la policía corren el riesgo de sufrir un trauma secundario, también conocido como trauma vicario o fatiga por compasión, una respuesta emocional con síntomas que imitan el TEPT. Es el resultado de la exposición indirecta a un evento traumático a través de la escucha repetida de narraciones de primera mano del evento. En algunas familias, la reticencia de un oficial a hablar sobre lo sucedido puede dañar la intimidad necesaria para formar y mantener una relación.

Tómese un momento el 26 de junio para sonreírle a un policía. Ellos ven tanta negatividad en sus vidas laborales que algo tan simple como una sonrisa, una expresión de agradecimiento o decir "Sé seguro" puede alegrarte el día.

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