Pollos y tejones: inteligentes más allá de nuestra imaginación más salvaje

Siempre enfatizo que recién estamos empezando a aprender cuán inteligentes y emocionales son otros animales, y que siempre surgen "sorpresas" de la investigación científica y la ciencia ciudadana que resultan en más investigaciones científicas. Siempre me gusta escribir ensayos para Psychology Today y otros medios porque el campo de la etología cognitiva es tan emocionante y los datos comparativos se están vertiendo casi a diario.

Esta semana aprendí sobre un ensayo muy importante en Scientific American realizado por Carolynn L. Smith y Sarah L. Zielinski titulado "La sorprendente inteligencia del pollo común" y un video titulado "Honey badger Houdini", que recomiendo encarecidamente. Puedes ver un increíble tejón astuto hacer y usar herramientas y burlar constantemente a su compañero humano aquí. Por ejemplo, maravíllese y sonría mientras Stofel escapa de "tejón Alcatraz".

Desafortunadamente, el ensayo sobre pollos solo está disponible para los suscriptores, así que aquí hay algunos fragmentos. Compré el ensayo y le recomiendo que lo compre también. Es realmente así de bueno. Más allá de resumir lo que sabemos sobre los pollos, los autores también se preocupan por cómo los pollos son tratados como animales comestibles, maltratados y consumidos por miles de millones cada año.

"Pocas personas piensan que el pollo sea inteligente, sin embargo. En los últimos años, sin embargo, los científicos han aprendido que esta ave puede ser engañosa y astuta, que posee habilidades de comunicación a la par con las de algunos primates y que utiliza señales sofisticadas para transmitir sus intenciones. Al tomar decisiones, el pollo tiene en cuenta su propia experiencia anterior y el conocimiento que rodea la situación. Puede resolver problemas complejos y empatizar con las personas que están en peligro ".

Los fallecidos Nicholas y Elsie Collias, ambos de la Universidad de California en Los Ángeles, clasificaron las llamadas de las aves y determinaron que las gallinas tienen un repertorio de aproximadamente 24 sonidos diferentes, muchos de los cuales parecen ser específicos de ciertos eventos. Por ejemplo, cuando se enfrentan a una amenaza desde arriba, como un águila hambrienta, los pájaros se agachan y emiten un 'eeee' muy tranquilo y agudo ".

"Tomados en conjunto, estos hallazgos sugieren que los sonidos no reflejan simplemente el estado interno de un pájaro, como 'asustado' o 'hambriento'. En cambio, los pollos interpretaron el significado de los eventos y respondieron no por simple reflejo sino con acciones bien pensadas. Los pollos, al parecer, piensan antes de actuar, un rasgo más típicamente asociado con los mamíferos de gran cerebro que con los pájaros. … Las llamadas referenciales mostraron que los pollos son más sofisticados desde el punto de vista cognitivo de lo que se les ha dado crédito ".

"El hecho de que los hombres subordinados modifiquen la señal de tidbitting de esta manera para seducir secretamente a las gallinas demostró una flexibilidad conductual que sorprendió a los investigadores. Pero aún tenían que sondear a fondo las tortuosidades de las aves ". Esto se llama" compensación de riesgos ".

Espero que estos fragmentos despierten tu imaginación y que después de leerlos y el ensayo consideres quiénes son realmente los pollos. No son idiotas estúpidos para ser abusados ​​y consumidos. Realmente son seres increíbles que merecen nuestro respeto y que deben ser tratados como tratamos a nuestros animales de compañía.

Los últimos libros de Marc Bekoff son la historia de Jasper: Saving moon bears ( con Jill Robinson, ver también), ignorando la naturaleza: el caso de la conservación compasiva (ver también) , y por qué los perros joroba y las abejas se deprimen (ver también). Reconstruir nuestros corazones: la construcción de vías de compasión y convivencia se publicará en otoño de 2014.

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