¡Pongámonos en marcha!

Uno de cada tres casos de cáncer de mama en los países occidentales podría evitarse si las mujeres comieran menos y ejercitaran más, dijeron expertos en cáncer en una conferencia sobre cáncer de mama en Barcelona. Aunque mejores tratamientos, el diagnóstico precoz y las mamografías han reducido la velocidad de la enfermedad, el enfoque ahora debería cambiar a la dieta y la actividad física, dijeron.

"Lo que se puede lograr con el cribado se ha logrado. No podemos hacer mucho más ", dijo Carlo La Vecchia, jefe de epidemiología de la Universidad de Milán, a The Associated Press. "Es hora de pasar a otras cosas".

Echemos un vistazo más de cerca al vínculo entre el ejercicio y el cáncer.

Vivimos vidas altamente sedentarias. Solo un tercio de los estadounidenses realiza suficiente actividad física regular para obtener beneficios para la salud, es decir, ejercicio moderado durante 30 minutos cinco veces por semana o actividad vigorosa durante 20 minutos, tres veces por semana. En el Reino Unido, solo el 40% de los hombres y el 28% de las mujeres alcanzan el nivel recomendado de actividad física.

En gran medida, esto se debe a la creciente mecanización de nuestras vidas diarias. Las tareas domésticas están en gran parte automatizadas, la mayoría de los viajes se hacen en automóvil o en transporte público, muchos trabajos manuales en la industria o la agricultura se realizan cada vez más con máquinas, y la recreación activa al aire libre ha sido sustituida por actividades sedentarias como la televisión o los juegos de computadora. . Incluso una caminata de cinco minutos hasta el buzón ha sido reemplazada por mensajes instantáneos vía correo electrónico y Facebook.

Muchos de nosotros confundimos estar "ocupados" con ser "activos", como lo destacó mi propio experimento en pedometría durante la última semana. (Ver la publicación anterior). En los días de trabajo típicos, cuando paso la mayor parte del tiempo en la computadora, en reuniones o en mi automóvil, tengo suerte si uso 8,000 pasos. Días como estos están ocupados y agotadores, pero implican muy poca actividad física.

La Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer estima que el 25% de los casos de cáncer en todo el mundo se deben al sobrepeso, la obesidad y un estilo de vida sedentario. Según las pautas de actividad física del gobierno de EE. UU. Para estadounidenses, las personas que practican actividad física aeróbica regular 3-4 horas a la semana con niveles de intensidad moderados o superiores tienen en promedio una reducción del 30% del riesgo de cáncer de colon y una reducción del 20-40% riesgo de cáncer de seno en comparación con aquellos que son sedentarios; Mejor aún, cuanto más personas hacen ejercicio, menor es su riesgo de cáncer, indica el informe.

Mientras tanto, el Fondo Mundial de Investigación del Cáncer señala que el ejercicio protege contra el cáncer de colon, probablemente ayuda a reducir el riesgo de cáncer de mama posmenopáusico y endometrial y también puede reducir el riesgo de cáncer de pulmón, cáncer de páncreas y cáncer de mama premenopáusico.

Varios mecanismos vinculan los estilos de vida sedentarios con el aumento del riesgo de cáncer. La obesidad es la conexión más obvia: al movernos menos (y, en algunos casos, al comer más o al tomar malas decisiones alimenticias) nos arriesgamos a aumentar de peso. La grasa extra, especialmente alrededor de la cintura, puede actuar como una "bomba" de hormonas y elevar los niveles de estrógeno y otras sustancias en la sangre, lo que aumenta el riesgo de cáncer. Tener sobrepeso también puede causar inflamación, otro factor de riesgo para el cáncer.

Mientras tanto, el ejercicio regular puede estimular el sistema inmunitario, aumentando así la capacidad de nuestros cuerpos para alejar a los enemigos invasores. Una de las hipótesis aún no probadas es que la actividad física puede aumentar el número o la función de las células asesinas naturales que pueden desempeñar un papel en la supresión tumoral.

Por último, al mejorar la motilidad del colon, el ejercicio ayuda a que los alimentos se muevan a través del tracto digestivo más rápidamente. Esto reduce la exposición de las células que revisten el tracto digestivo a sustancias potencialmente cancerígenas, lo que reduce potencialmente el riesgo de cáncer de colon.

Entonces, la próxima vez que pospongamos la actividad física, recordemos que incluso los esfuerzos físicos relativamente pequeños se pueden traducir en beneficios de salud significativos.

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