Poniendo fin al abuso sexual de nuestros niños

Es notable para mí que haya habido mucha más investigación sobre las causas y las tasas de abuso sexual infantil que las formas en que podemos prevenirlo, o las formas en que podemos ayudar a los niños a sanar después. Afortunadamente, eso está comenzando a cambiar. Si bien el abuso sexual durante la infancia es una de las diez experiencias dañinas a largo plazo más estudiadas que puede tener un niño (lo que se conoce como Experiencias Adversas en la Infancia), aún sabemos mucho más sobre los factores de riesgo para el abuso que las condiciones en el mundo infantil que prevenir el abuso en primer lugar.

Solución # 1: Deje de aumentar a los perpetradores. Puede parecer obvio, pero la prevención comienza con garantizar que los jóvenes que estamos criando hoy no sigan cometiendo abusos sexuales cuando sean mayores. Una revisión reciente de la evidencia de prevención efectiva llevada a cabo por los Centros para el Control de Enfermedades en Atlanta identificó al menos cuatro maneras posibles de evitar que los jóvenes se vuelvan sexualmente abusivos cuando sean adultos:

  • Uso parental del razonamiento para resolver el conflicto familiar
  • Salud emocional y conectividad
  • Logro académico
  • Empatía y preocupación por cómo las acciones de uno afectan a los demás

La lista es interesante porque muestra claramente que hay cosas que las familias y las comunidades pueden hacer para garantizar que los jóvenes sean criados para ser miembros exitosos y empáticos de sus futuras familias y comunidades. La lista también deja en claro que un niño se encuentra en una posición inadecuada para evitar la victimización sexual de ella o de su propia víctima. Los niños necesitan crecer en espacios que crean seguridad.

Solución # 2: Bríndeles a nuestros niños los apoyos que necesitan para mantenerse seguros. Ahora bien, es cierto que prevenir el abuso sexual infantil mediante la crianza de personas más empáticas es un enfoque ridículamente de largo alcance para la prevención. La mayoría de nosotros, los padres, queremos soluciones a corto plazo que protejan a nuestros hijos hoy. Me ha complacido ver que un pequeño número de personas está pensando en las experiencias benéficas de la niñez que pueden ayudar a los niños a evitar la violencia, ya sea sexual o de otro tipo. Aquí hay algunas ideas que parecen estar apareciendo cada vez más en el campo del desarrollo infantil que también podrían ayudar a prevenir el abuso sexual infantil:

  • Asegúrese de que los niños tengan acceso a buenos programas que les enseñen el toque apropiado y que les muestren cómo revelarlos y a quién deben hacerlo cuando lo necesiten. En particular, me encantan los programas que ponen a oficiales de policía uniformados en las escuelas primarias ayudando con estudios sociales y otras partes del plan de estudios. Los asusta mucho menos a los niños y es mucho más accesible cuando sucede algo malo.
  • Quita el estigma del abuso sexual. Cuanto más nos avergonzamos los adultos de hablar de ello, y cuanto más culpemos a las víctimas con tontas nociones de que de alguna manera invitaron al abuso, más niños continuarán ocultándolo.
  • Necesitamos alentar el aprendizaje social y emocional de los niños. Necesitamos que tengan las habilidades para afirmarse, saber cuándo decir "No" y la confianza para recurrir a un adulto en busca de ayuda cuando la necesiten. Como padres, debemos dejar de ser tan protectores y comenzar a ayudar a nuestros hijos a que aprendan a enfrentar situaciones difíciles ellos mismos. ¿Realmente queremos que nuestros adolescentes tengan que mantenerse a salvo por primera vez cuando tienen 16 años y están fuera de la vista? Es demasiado tarde para que nuestros hijos aprendan de la manera correcta para evitar situaciones peligrosas. La buena prevención comienza temprano cuando los niños hablan de sus cuerpos, confían en los adultos y toman decisiones por sí mismos (con un padre en segundo plano para ayudarlos a lidiar con las consecuencias cuando las consecuencias aún son lo suficientemente pequeñas como para solucionarlas).
  • Tenemos que dejar de sexualizar a los niños en nuestra prensa popular y en las redes sociales. Y tenemos que decirles a los padres que visten a sus hijos con ropa sexualmente sugestiva que esto no es apropiado. Esta no es una cuestión de moral. Simplemente establece un estándar comunitario que dice que un niño es un niño y no un objeto sexual.
  • Finalmente, nos guste o no, tenemos que trabajar con los perpetradores. No tiene sentido encarcelar a alguien que haya cometido abuso sexual. No podemos evitar nombrar el problema. El hecho aterrador que he aprendido en mi práctica clínica es que muchos perpetradores de abuso sexual infantil tienen cientos de víctimas. Necesitamos identificar los riesgos, encarcelar si es necesario, pero también garantizar un tratamiento adecuado para que los condenados reciban el apoyo que necesitan para cambiar su comportamiento. Ese es un plan de seguridad que beneficia a toda nuestra comunidad.

Muchos programas para familias y comunidades. Lo que me ha interesado especialmente como científico social, terapeuta familiar y padre han sido los muchos programas diferentes en muchos países que están trabajando para prevenir el abuso sexual infantil a nivel de base: proyectos de empoderamiento de niñas dirigidos por la YWCA; Programas de relaciones respetuosas como el programa Respetado de la Cruz Roja que enseña a niñas y niños sobre relaciones saludables y les da un lenguaje para nombrar el abuso cuando sucede. Estos son solo dos que vienen a la mente.

Del 24 al 25 de marzo, colegas como el Dr. Chris Wekele y su equipo en el Departamento de Pediatría de la Universidad McMaster, junto con facilitadores de mi grupo de investigación, convocarán un taller al que llamamos Wisdom2Action en Ottawa, Canadá. Organizado como una alternativa a talleres donde solo hablan investigadores o médicos de cabecera, buscaremos soluciones al abuso sexual infantil al reunir a líderes comunitarios en la primera línea de práctica, desarrolladores de programas, jóvenes e incluso a los responsables de las políticas para compartir las mejores y más prometedoras prácticas. La estrategia es decidida. La mayoría de lo que ayuda a los jóvenes a evitar el abuso sexual no es fácil de cuantificar o evaluar. Cientos de pequeños programas e iniciativas comunitarias están trabajando arduamente para cambiar la forma en que pensamos sobre el abuso sexual, haciéndolo cada vez menos aceptable, mientras les brinda a las víctimas más y más lugares para divulgar, encontrar apoyo y obtener servicios que se ajustan a sus necesidades. Por ejemplo, en estos días, muchos niños tienen la suerte de vivir en comunidades con centros de defensa infantil donde la policía, el personal de servicios sociales y el personal médico trabajan juntos para crear un modelo de prestación de servicios sin interrupciones que les facilita a los niños hablar sobre lo sucedido. tratamiento, y proceder a través del proceso judicial cuando sea necesario.

Solución # 3: Asegurar que las familias, las comunidades, las escuelas y los gobiernos trabajen juntos. Las soluciones de base son maravillosas y abundantes (aunque rara vez cuentan con una buena financiación), pero desafortunadamente tienden a carecer de coordinación. Fracasarán a menos que haya cambios en toda la sociedad. Soy optimista, principalmente porque se está prestando una gran cantidad de atención a este problema. Tomemos como ejemplo el Informe Mundial sobre Violencia y Salud de la Organización Mundial de la Salud, que documenta la cruel realidad de que muchas mujeres y niños, tanto hombres como mujeres, continúan experimentando abuso sexual. Las tasas varían ampliamente en todo el mundo, ya que muchas personas todavía temen admitir que fueron abusadas cuando eran niños, o simplemente no etiquetan lo que les sucedió como abuso, pero las cifras reportadas tienden a seguir tendencias similares. Por ejemplo, una muestra de adolescentes de EE. UU. Encontró que el 9% de las niñas informaron que fueron coaccionadas para tener relaciones sexuales por primera vez. A nivel mundial, se estima que una de cada tres mujeres, durante su vida, experimentará al menos un episodio de victimización sexual. Los niños también son víctimas de agresión sexual, aunque obtener estadísticas precisas sigue siendo difícil. He visto estimaciones de que uno de cada cinco niños es probable que experimenten abuso. Eso tiene sentido para mí en base a mi experiencia clínica. Para las poblaciones en las cárceles y otros grupos involucrados en comportamientos de alto riesgo como el abuso de drogas, esa cifra es probablemente mucho más alta.

Esta es una situación prevenible. Como padres, educadores, comunidades y gobiernos, podemos ayudar. De hecho, incluso los Objetivos de Desarrollo Sostenible que se están implementando con una fecha prevista para 2030 reconocen la necesidad de abordar la victimización sexual de mujeres y niños si queremos tener éxito para resolver otros grandes problemas en todo el mundo. Difícilmente puedo imaginar una experiencia infantil que destruya la vida de más niños a nivel mundial, con una cascada de problemas hasta la edad adulta. De hecho, según el Informe Mundial de la OMS, una persona joven que es violada durante la infancia tiene el doble de probabilidades de ser abusada sexualmente que un adulto, en gran parte debido a cómo los factores de riesgo se unen con velcro, convirtiéndose en patrones de problemas (como baja autoestima y conductas autodestructivas) que son completamente prevenibles. Si se aborda este problema, se adoptará un enfoque integral que identifique el problema y se implementen soluciones que se basen en los niños, se apoye el fortalecimiento familiar, se presten mejores servicios para los niños maltratados, se aborde la manera en que se retrata a los niños en el medios de comunicación, y finalmente, trabaja con los perpetradores lo antes posible, proporcionando el tratamiento que necesitan para romper el ciclo de comportamiento que pondrá en riesgo a más niños.

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