Poniendo lo "Muscular" en el Cristianismo Muscular

Hace poco más de una semana, el periódico The Guardian en Gran Bretaña publicó un artículo sobre la religión de EE. UU. Que me llamó la atención. Llamado "Una marca muy musculosa del cristianismo", presentó imágenes de un "nuevo Jesús tatuado y rasgado por el gimnasio" del artista estadounidense Stephen Sawyer, de 58 años, que se ha dedicado a pintar a Jesús como un boxeador y ciclista tatuado. El Mesías, notó el periódico notoriamente, estaba siendo cambiado radicalmente. Pero ¿por qué? Y, quizás especialmente, ¿por qué ahora?

El artículo, de Tanith Carey, reproduce una de las pinturas de Sawyer, con Jesús en mi mente se parece un poco a Billy Ray Cyrus. Se imagina luciendo un tatuaje en su hombro derecho, un día de San Valentín para su padre. Como señala Carey, esas imágenes nos dan un "menos" Jesús gentil, manso y afable "y más un héroe de acción pasional: un Chuck Norris con sandalias".

El propio artista es citado como un razonamiento: "Apenas pienso que Jesús podría haber volteado las mesas de los prestamistas y expulsado del templo si era un cobarde. El modelo que uso para mis pinturas es un tipo surfista que está construido como un ladrillo shithouse ".

Empujar -o forzar- la relevancia puede ser una cosa, pero es dudoso que los victorianos que pidieron un cristianismo más "musculoso" tuvieran la misma visión de su salvador, un punto que me refiero con bastante seriedad.

Es cierto que novelistas como Thomas Hughes, en Tom Brown en Oxford (1861), escribieron que era "bueno tener cuerpos fuertes y bien ejercitados", una idea que data al menos hasta Paul of Tarsus, si no a los griegos antes que él. En la América del siglo XIX, tal pensamiento se extendió a través de la Asociación Cristiana de Jóvenes (YMCA) y evangelistas como Dwight L. Moody.

Pero ninguno, me imagino, podría contemplar literalizar tal pensamiento al darnos una imagen de un hombre que inyecta una droga directamente en las venas de Jesús, como lo hizo Sawyer en "Calvario".

Según Carey, "el movimiento machista de Jesús se ha visto reforzado por libros como No more Mr Christian Nice Guy y The Church Impotent-the Feminisation of Christianity . Pero es el artista Stephen Sawyer, cuyas pinturas del Hijo de Dios … han capturado la imaginación de los hombres cristianos que buscan un modelo a seguir más varonil ".

Con el porcentaje de fieles de mujeres a hombres en Gran Bretaña actualmente en 65% a 35%, estas imágenes también son claramente parte de un esfuerzo para frenar el éxodo de hombres de iglesias en todo el Reino Unido y Estados Unidos. En septiembre de 2009, Fox News publicó en línea una editorial titulada "¿Adónde se han ido todos los cristianos?", Que notó bastante melodramáticamente: "El cristianismo está cayendo en picado en Estados Unidos mientras que el número de no creyentes se dispara". "El crecimiento de los no creyentes" los creyentes ", observó el autor Bruce Feiler," han venido en gran parte de los hombres ", especialmente los hombres más jóvenes. "El veinte por ciento de los hombres no expresa ninguna afiliación religiosa; 12% de las mujeres. Los jóvenes están huyendo de la fe. Casi una cuarta parte de los estadounidenses en sus 20 años no profesan ninguna religión organizada ".

Que Feiler hablara de tasas de fe "en declive", con el número de cristianos en Estados Unidos todavía en 76 por ciento, indica cuán devoto era el país antes de la década de 1990, cuando las cifras comenzaron a descender significativamente, y posiblemente cuán devoto sigue siendo. Aún así, el artículo de Feiler expresa un temor significativo entre los cristianos estadounidenses de que los hombres, en particular, consideran que la Iglesia no es atractiva y que votan con los pies.

Queda por ver si las pinturas de Sawyer es probable que les dé la vuelta. Pero si la ansiedad (incluida la ansiedad por el reconocimiento) que capta su imagen subraya cualquier cosa, curiosamente es para confirmar el argumento central de La esencia del cristianismo, un tratado de 1841 del filósofo alemán Ludwig Feuerbach. El libro ve la religión antropológicamente, como una proyección de la necesidad de la humanidad de perdón, de amor, pero sobre todo de reconocimiento. "La religión es la naturaleza humana reflejada, reflejada en sí misma", escribe Feuerbach, en una discusión que analizo más ampliamente en La era de la duda: rastreando las raíces de nuestra incertidumbre religiosa. "Dios es el espejo del hombre". En resumen, la religión es hecha por el hombre.

El movimiento machista de Jesús sugiere que los hombres cristianos están atravesando una especie de crisis de identidad o de género, y se ofreció el arte de Sawyer como remedio. Sin embargo, para los agnósticos y los ateos, para quienes el cristianismo hace "Dios … el espejo del hombre", la confirmación de ese último punto proviene del deseo del movimiento de modelar a Jesús conscientemente como "un tipo surfero que está construido como un dios de ladrillo".

En esos momentos, la creencia de conducción de la psicología brilla con más fuerza de lo que seguramente significa.

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