Poniéndolo en escritura

Kevin Dooley/Flickr, available through Creative Commons
Fuente: Kevin Dooley / Flickr, disponible a través de Creative Commons

Mi esposo y yo redactamos nuestros testamentos en vida recientemente, junto con nuestros testamentos, nuestros formularios de poder notarial y nuestros poderes de atención médica. Supongo que esto es solo parte de la Vida en los años sesenta, la constatación de que nos corresponde finalmente poner en orden nuestra casa.

El lenguaje repetitivo de los vivos que el abogado nos mostró era un poco desagradable. A pesar de que sabíamos que no era jurídicamente vinculante, un testamento en vida se entiende principalmente como un conjunto de pautas para el proxy de atención médica, y se supone que usted debe haber hablado con ellos para saber exactamente cuáles son sus deseos. queríamos asegurarnos de que dijera cosas que algún día no regresarían para mordernos. Me preocupaba especialmente que, a menos que dijera claramente que no quería que me mantuvieran con vida si estaba demasiado demente para saber quién era o cómo alimentarme, me encontraría en una situación que conozco, desde mi punto de vista. punto de un 62 años de edad cognitivamente competente, definitivamente no quiero estar adentro.

Mi preocupación se remonta a un caso sobre el que escribí a principios de 2015, cuando una mujer demente en un hogar de ancianos llamado Margaret Bentley estaba siendo alimentada con cuchara por sus asistentes, posiblemente en contra de su voluntad, pero era difícil saberlo porque estaba demasiado demente. decir. Su hija y su esposo estaban seguros, basado en las cosas que ella había dicho y escrito cuando era más joven, que nunca hubiera querido seguir viviendo con una pérdida tan profunda de sí mismo. Dejar de comer y beber voluntariamente (VSED) es una forma legal de terminar con su propia vida cuando se ha vuelto insoportable, incluso si no vive en un estado donde la muerte asistida por un médico es legal; sin embargo, esta mujer y otras personas dementes pueden Realmente se involucran en VSED, porque apenas pueden recordar que es lo que una vez quisieron hacer. Si tienen hambre y alguien les pone una cucharada de comida en la boca, comerán.

Así que lo puse por escrito en mi testamento en vida. Las estipulaciones en el testamento en sí entrarían en vigor "si estoy permanentemente inconsciente o si estoy consciente pero tengo un daño cerebral irreversible y nunca recuperaré la capacidad de tomar decisiones y expresar explícitamente mis deseos".

Y en la lista de "procedimientos y tratamiento" que quisiera omitir en esa eventualidad, menciono "alimentación y fluidos administrados artificialmente, incluida la alimentación con cuchara sin consentimiento explícito". Espero que este uso del "consentimiento explícito" – dos veces – haga es claro que no quiero seguir viviendo si estoy profundamente demente y ni siquiera sé mi nombre o cómo alimentarme. Tal vez ponerlo por escrito, y hablar con mi esposo y, si él muere primero y no puede defenderme, mis hijas, me ayudará a evitar el sombrío destino de Margaret Bentley.

Mientras pongo los nuevos documentos en el archivo marcado como "voluntades", veo que también he conservado un poema que vi en The New Yorker hace mucho tiempo, posiblemente hace ya 25 o 30 años, el último tiempo que escribimos nuestras voluntades. Es de Sharon Olds, y se llama "The Promise". Creo que lo puse allí, en esa carpeta, como una declaración contundente y contundente de lo que quiero que hagan mi esposo e hijas cuando llegue el momento. Lea todo el poema, en este enlace. Tiene líneas como esta:

Te digo que no

conoceme si crees que no lo haré

matarte.

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