Por cualquier otro nombre

Hola, bienvenidos a este nuevo blog, en el que discutiremos temas de la vida con una enfermedad mental. Hace más de veinticinco años me diagnosticaron "esquizofrenia paranoide crónica con exacerbación aguda" y mi pronóstico era "grave". En otras palabras, se esperaba que no pudiera vivir de forma independiente, y mucho menos trabajar.

Tengo mucha suerte de que no haya resultado ser mi vida: mientras el diagnóstico se estancó, el pronóstico no. Soy Orrin B. Evans Profesor de Derecho, Psicología y Psiquiatría y Ciencias del Comportamiento en la Facultad de Derecho de la Universidad de California Gould; Profesor Adjunto de Psiquiatría en la Facultad de Medicina de la Universidad de California en San Diego; y la facultad junior en el Nuevo Centro de Psicoanálisis. También acabo de iniciar un grupo de expertos en la USC, llamado Instituto Saks para la Ley de Salud Mental, Política y Ética, del cual soy el Director. Nuestro primer año está dedicado al estudio del uso de restricciones mecánicas en hospitales psiquiátricos.

También he sido afortunado en mi vida personal y no solo en mi profesional. Estoy felizmente casado (después de muchos años sin siquiera salir) y tengo muchos buenos amigos.

Espero que haya muchos problemas en los que podamos pensar colectivamente en este blog. No podré responder muchas publicaciones directamente, pero espero que la conversación sea buena.

Quería comenzar hoy con el dilema al que me enfrenté cuando me acerqué para hacer este blog: ¿cómo debería llamarlo? La gente de Psychology Today sugirió "La perspectiva de un paciente". Sin embargo, muchas personas se oponen a ser referidas como pacientes. A muchos les gusta el nombre de "consumidor", pero "La perspectiva de un consumidor" no significaría mucho para muchas personas. Así que me decidí por "Vivir con esquizofrenia". (Incluso eso puede ser menos que ideal ya que muchas personas confunden la esquizofrenia con un trastorno de personalidad múltiple. La mente de una persona con esquizofrenia no está tan dividida como destrozada).

Entonces, ¿cómo deberíamos llamarnos? Para mí, referirme a una persona como "esquizofrénico" o a personas como "enfermos mentales" es problemático porque hace que la enfermedad sea demasiado frontal y central y tiene una cualidad fuertemente negativa. En una palabra, hace que la enfermedad sea la característica definitoria de la persona. No llamamos a las personas "el cancelado". Y muchos objetarían a "el diabético" (como en "el diabético se olvidó de tomar su medicamento") por la misma razón.

¿Qué pasa con "paciente esquizofrénico", "paciente mentalmente enfermo" o "paciente psiquiátrico"? Como se señaló, muchas personas se oponen a ser llamadas "pacientes". Es posible que no crean que la enfermedad mental es una enfermedad o, incluso si lo es, que aspecto de sí mismos debe ser señalado. (Para mi propia manera de pensar, el segundo tiene sentido pero no el primero, pero las personas tienen derecho a sus propios puntos de vista). Esencialmente, el término "pacientes mentalmente enfermos" es objetable por razones similares a "los enfermos mentales". nosotros "una persona esquizofrénica" o "persona mentalmente enferma" podemos enfocarnos demasiado en la enfermedad.

Dadas estas limitaciones, algunos prefieren la frase larga "persona con enfermedad mental" o "persona con esquizofrenia". Esto es engorroso, tanto que no podría usarse en el título de este blog. Aún así, resalta el punto importante de que la enfermedad no es lo que eres sino algo que tienes.

Estoy contento con esto, pero algunos quieren ir más lejos y llamarnos "consumidores". Para mí, esto es como equiparar el tratamiento de salud mental con el mantenimiento del automóvil. Por otro lado, le devuelve el poder al "paciente", dándole un rol activo en su tratamiento, e implicando que es su decisión participar.

¿Qué pasa con otros términos? Algunos como "cliente", que prefiero como "consumidor", pero quita parte de la implicación de estar a cargo del "consumidor". Me gusta el término "sufridor", pero muchos se oponen a la idea de que las personas con enfermedades mentales sufren inherentemente, o incluso a menudo.

Por supuesto, con todos estos términos estamos hablando o tratando de hablar con respeto. Pero muchos son irreflexivos en el uso de los términos para referirse a aquellos de nosotros con enfermedades mentales. Las personas que no soñarían con usar calumnias raciales o étnicas llamarán irreflexivamente a las personas "locas", "pastel de frutas", "whackos", "trabajos tontos", "lunáticos", "trabajos tontos". Uno de mis colegas consumidores, el psicólogo Fred Freese, le pide a la gente que por favor ya no use la palabra "n".

Las personas con enfermedades mentales encuentran ese lenguaje hiriente. Ya es bastante difícil aceptar una enfermedad mental; cuánto más difícil es el desdén y el miedo que sienten muchos miembros del público.

Me han desafiado los subtítulos de mi libro, "El centro no se puede sostener: mi viaje a través de la locura". ¿Por qué usé el término "locura"? Una de las razones era que no quería usar el término técnico "esquizofrenia". "Debido a la mala comprensión pública de la naturaleza del término (una vez más que es lo mismo que la personalidad dividida).

También quería una frase que atrapara a la gente. Podría haber dicho "Mi viaje a través de la enfermedad mental" o incluso "Mi viaje a través de la psicosis", pero estas frases no, para mí, tienen el sabor de "Locura". Tampoco me importa el término de una manera que me molesta. los términos enumerados en el párrafo anterior. Finalmente, incluso si el término es generalmente objetable, se podría decir que las personas que tienen enfermedades mentales están autorizadas a usarlo (ya que algunos afroamericanos usan palabras racialmente cargadas para referirse a sí mismos). Usar tales términos sin vergüenza envía su propio mensaje.

Entonces, ¿cuál es el resultado? Algunas personas critican el imperativo de "corrección política". Yo no; Creo que las personas deben ser referidas como les gustaría ser referidas. Entonces, si a la mayoría de la gente le gusta el término "consumidor", ese es el término que voy a usar. Sin embargo, tal vez alguien presente un término mejor en el que no hayamos pensado antes.

¿Alguno de ustedes tiene pensamientos sobre qué palabras deberíamos usar? Las palabras pueden ser poderosas y sería genial si la forma en que hablamos ayuda a fomentar un mundo donde el estigma es algo del pasado.

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