Por favor quita el perfeccionismo del cuidado

Las memorias de Jane Gross, Una temporada agridulce: Cuidando a nuestros padres y nosotros mismos (Knopf), es un libro inteligente y altamente detallado sobre cómo navegar en el complejo sistema de cuidado de ancianos relacionado con cuidado de la salud, seguro y fin de vida, ya que esas cosas se relacionan con uno padre. También se trata de aprender a no ser perfecto o, más bien, a aceptar las imperfecciones de uno. En este caso, la cuidadora es Jane Gross, y la madre es su madre mayor

Muchos de ustedes pueden conocer a Jane Gross como la pionera creativa del New York Times New Old Age Blog, que comenzó en 2008. En una reciente conversación telefónica con ella, tuve la oportunidad de preguntar sobre su escritura del libro, que, como el blog del Times , vino después de que su madre murió en 2003.

Fue entonces, una vez que se completó su propio viaje de cuidado, dio la vuelta y descubrió Medicare, la vida asistida, el seguro de cuidado a largo plazo -como periodista- y todo lo que cubre meticulosamente. "Encontré el detalle interesante y ciertamente no doloroso cuando escribía sobre él", me dijo.

Una temporada agridulce es el tipo de libro que los trabajadores sociales pueden sugerir a la familia que anhela más perspectiva sobre los problemas logísticos mencionados anteriormente. Aunque el tema del cuidado de ancianos puede parecer muy seco en la superficie, los lectores se darán cuenta de que están interesados ​​en cuánto aprenden leyendo la cuenta de Gross.

Una de las mayores sorpresas, dijo, fue sobre Medicare. "No sabía ni mis amigos, a pesar de ser personas competentes, que Medicare no cubre muchas cosas". Por ejemplo, dijo, "no tenía idea de lo que significaba que Medicare cubría la atención médica aguda pero no crónica … [ y] No tenía idea de que la política de cuidado a largo plazo de mi madre funcionaría aquí y no aquí ", es decir, en un tipo de centro de atención, pero no en otro.

"La locura de cómo funcionan las instituciones es un misterio total hasta que te encuentres cara a cara con ella", dijo. En el proceso, su madre gastó $ 500,000 en la atención que necesitaba, y antes de fallecer terminó en Medicaid. De hecho, esto coge a las familias por sorpresa, a pesar de toda su preparación y diligencia.

Mientras leía A Bittersweet Season , seguí pensando en la diferencia entre tratar de sobrellevar el ajetreo de la prestación de cuidados y cómo eso puede confundirse fácilmente con tratar de sobrellevar y responder a través de la acción. En otras palabras, ajetreo versus acción intencional. Esta última se basa en el momento presente, mientras que la primera, una pendiente seductora para mucha gente, es reaccionaria, una respuesta que crea más ansiedad y miedo porque proviene de … ¿qué más? Ansiedad y miedo

Uno no puede superar el envejecimiento de un padre, ni ser más astuto que él, sin importar cuán brillante y capaz sea la persona. Le pedí a Gross que mirara hacia atrás y me dijera si había formas en que pensaba que podía "adelantarse" al declive de su madre.

"Existe esta creencia falsa", dijo, "y dice algo así: si hacerlo bien es bueno, hacerlo a la perfección es mejor".

En el libro, Gross escribe: "Mi hermano y yo, aunque nunca estuvimos cerca, colaboramos más efectivamente …". y continúa escribiendo sobre aparecer en citas cruciales con almohadillas y bolígrafos adicionales, tomando notas copiosas, y cómo los dos "parecían una pareja formidable, actuando como si supiéramos lo que estábamos haciendo, incluso cuando no lo hacíamos".

"Pensando que podías salir adelante, al menos en mi familia, mi hermano y yo también creíamos que esto era como una lista de" cosas por hacer "y somos dos personas inteligentes, descubriremos las 25 cosas que hay que hacerlo, y lo haremos lo mejor que podamos, y la vida volverá a la normalidad ". Siguió. "Las personas que están acostumbradas a ser capaces de lidiar con una lista de cosas para hacer, probablemente salgan de la lista más rápido de lo que deberían, cometan errores y nunca vuelva a la normalidad como usted piensa, y espero que así sea".

Finalmente, le pregunté esto: ¿Qué le dirías a un cuidador enojado? ¿Qué tal un cuidador "felpudo"?

"Estás desperdiciando energía en un momento en que no tienes energía para desperdiciar. Obtenga ayuda, sin cargo para un profesional, y posiblemente descargue más de lo que cree que puede pagar en la medida de lo posible.

"Pregúntense: ¿cuánto les molesta la cantidad y la calidad de las tareas, y cuánto de las cosas enojadas / de felpa no están volviendo a los viejos roles familiares?"

Finalmente, tenga esto en cuenta: "La idea de que un padre mayor de cierta edad estará bien el lunes, el miércoles muerto … no sucede de esta manera. La trayectoria es muy larga, lenta y sinuosa ".

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