Por qué AA es mala ciencia … y lo que significa para el tratamiento

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En una excelente pieza de The Atlantic, la escritora Gabrielle Glaser expone la falta de evidencia científica sobre la eficacia de Alcohólicos Anónimos (AA) y la preponderancia de evidencia que demuestra que no solo el programa elogiado no funciona para la mayoría de las personas que pruébalo, pero también que hay muchos otros tratamientos más efectivos para el alcoholismo que están disponibles en los Estados Unidos y en otros países.

Aunque no cabe duda de que AA ha ayudado a millones de personas en todo el mundo a recuperarse del alcoholismo en los últimos 80 años de su existencia, el programa deja a decenas de millones más. Esto puede deberse en parte a que AA fue diseñado para ayudar a los alcohólicos de la parte inferior del barril, lo peor de lo peor, pero se ha convertido en un programa único para todas las personas con cualquier tipo de problema de abuso de sustancias. Y aunque los investigadores saben que los resultados de AA por sí solo como tratamiento para la adicción son deficientes, hay poca investigación sobre el tema. Como dice el artículo Atlantic:

Alcohólicos anónimos es famoso por su dificultad para estudiar. Por necesidad, no mantiene registros de quién asiste a las reuniones; los miembros vienen y van y son, por supuesto, anónimos. No existen datos concluyentes sobre qué tan bien funciona. En 2006, la Colaboración Cochrane, un grupo de investigación de salud, revisó los estudios que datan de la década de 1960 y encontró que "ningún estudio experimental demostró inequívocamente la efectividad de los enfoques AA o [12 pasos] para reducir la dependencia o los problemas del alcohol".

El profesor retirado de psiquiatría de la Facultad de Medicina de Harvard, Lance Dodes, está de acuerdo con la evaluación de que AA por sí solo tiene una baja tasa de éxito. En su libro, The Sober Truth, Debunking the Bad Science Behind 12-Step Programs y The Rehab Industry, él estima que la tasa de éxito de AA está entre 5 y 8 por ciento. La industria de tratamiento de adicciones es un poco más generosa, generalmente estima una tasa de éxito de hasta 10 por ciento. Aún así, al final de un año, al menos 9 de cada 10 personas que han probado AA como un tratamiento para la adicción se han ido y no están en recuperación o utilizan otros métodos de tratamiento para lidiar con su problema de adicción.

¿Por qué entonces el modelo de 12 pasos de AA es la opción de tratamiento de "ir a" para la mayoría de los estadounidenses? La respuesta es simple: durante la mayor parte de su historia, AA realmente fue el único tratamiento disponible para adictos y alcohólicos. Solo en los últimos 20 años aproximadamente se han desarrollado otros modelos de tratamiento y terapias altamente eficaces.

Pero en el período de existencia de AA, las perogrulladas del grupo se han filtrado en la estructura de la sociedad estadounidense. Tomemos, por ejemplo, la creencia generalizada de que una persona debe "tocar fondo" antes de buscar ayuda. Glaser escribió: "Investigadores con los que he hablado dicen que es similar a ofrecer antidepresivos solo a aquellos que han intentado suicidarse, o que prescriben insulina solo después de que un paciente ha caído en un coma diabético". El autor continuó citando conmovedoramente al psiquiatra de St. Paul y ex director de investigación de tratamiento y recuperación en el Instituto Nacional sobre Abuso de Alcohol y Alcoholismo (NIAAA), Mark Willenbring:

"También podría decirle a un hombre que pesa 250 libras y tiene hipertensión no tratada y colesterol de 300, 'No haga ejercicio, siga comiendo comida rápida, y le daremos un bypass triple cuando tenga un ataque cardíaco. Absurdo."

¿Qué se puede hacer? Primero, es importante no vilipendiar a AA. Ha ayudado a millones de personas a recuperarse del alcoholismo, más que cualquier otro programa en el mundo. También ofrece una oportunidad de soporte importante que está disponible en cualquier parte del mundo, en cualquier momento del día o de la noche y es gratis. Un alcohólico necesitado puede levantar el teléfono o iniciar sesión en Internet y encontrar asistencia y soporte instantáneos. Ningún otro programa de recuperación ofrece esto. Dicho esto, si se usa, AA se debe usar junto con terapias basadas en la evidencia, terapias que se ha comprobado que proporcionan resultados de tratamiento exitosos a quienes lo necesitan.

En el Libro Grande de Alcohólicos Anónimos, el texto principal del programa de AA, está escrito: "Los médicos que están familiarizados con el alcoholismo están de acuerdo en que no existe tal cosa como convertir a un alcohólico en un bebedor normal. La ciencia puede algún día lograr esto, pero todavía no lo ha hecho ". Eso puede ser cierto, pero se ha avanzado mucho en el campo del tratamiento de la adicción. AA ya no es la mejor y única posibilidad de tratamiento disponible.

http://www.theatlantic.com/features/archive/2015/03/the-irrationality-of…

http://www.aa.org/assets/en_US/en_bigbook_chapt3.pdf

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