¿Por qué abrazo?

* El primer autor es Emily Silver

Abrazándose con mamá Luchando con papá. Abrazando a miembros de la familia. Es posible que no comprendamos por completo el poder del toque amoroso y el juego brusco para nuestro desarrollo, pero la neurociencia muestra su poder en nuestros cuerpos y cerebros.

El toque cariñoso y el juego brusco liberan un pequeño neuropéptido especial llamado oxitocina. 1 Nos gusta que nos toquen, porque nos hace sentir bien. Y ese es el resultado de la oxitocina en el trabajo. Cuando te envuelves en un acogedor abrazo de oso, tu cerebro se emociona y envía un poco de oxitocina, haciéndolo tan cómodo. Esta feliz hormona tiene otros trabajos también, sin embargo. Y puede ayudar a un niño a crecer para ser amable y compasivo.

¿Qué pasa si creces sin un toque amoroso? Tu cuerpo no sabe qué hacer con un abrazo o un abrazo. Esto es lo que le sucedió a un gran grupo de niños en Rumania en la década de los noventa. 2 Crecieron en orfanatos abarrotados. Nadie se unió a ellos, los abrazó o abrazó. Y no hubo vueltas para sentarse. Imagine pasar horas solo en una cuna, mirando a la pared. Eso es lo que le sucedió a muchos huérfanos rumanos. Y este tratamiento dejó su marca.

Los niños rumanos crecieron y tuvieron una gran cantidad de problemas. Incluso después de ser adoptados por familias cariñosas y afectuosas, todavía tuvieron problemas. Muchos niños nunca descubrieron realmente cómo recibir o devolver el amor de sus nuevas familias. Algunos niños simplemente se mueven de un lado a otro para consolarse, sin poder conectarse. Resulta que es muy difícil para su cuerpo comprender el afecto si ha estado aislado en esos críticos primeros años.

En el caso de los niños del orfanato, la oxitocina podría haber tenido algo que ver con sus problemas. Por lo general, cuando los niños se sientan en los regazos de sus madres, sus cerebros emiten una gran explosión de oxitocina. Se sienten seguros y felices. Pero para los huérfanos, esta explosión de oxitocina no ocurrió, incluso cuando tuvieron que abrazar a sus madres adoptivas. 4 No es suficiente la fluidez de la hormona del amor, lo que significa que no hay sentimientos acogedores por los abrazos. Y significa que socializar es más difícil también.

Los genes también pueden desempeñar un papel en cómo nuestro cuerpo produce oxitocina. Algunos investigadores han encontrado genes especiales de oxitocina. 3 Los niños con una versión del gen parecían tener una sensación adicional de empatía. Esos niños con la otra versión del gen eran un poco más reactivos al estrés cuando se encontraban en situaciones difíciles. Parece que la genética de la oxitocina podría tener algo que ver con estas diferentes formas de respuesta.

Entonces, usted se estará preguntando qué significa esto para usted. ¡Abrazos! El toque cariñoso entre las parejas se relaciona con una mejor salud y bienestar. ¡Los abrazos son saludables! El compañero abraza la presión arterial baja y la frecuencia cardíaca.

¿Qué tal para los niños? ¡Afortunadamente, hay muchas maneras diferentes de bombear oxitocina a su hijo! Es fácil bañar a tu pequeño con amor. Un abrazo largo o abrazarse varias veces al día será calmante. El juego social crudo, como la lucha y la lucha libre, también aumenta la oxitocina. Correr en el patio de recreo con amigos es divertido, pero también tiene beneficios para la salud mental (y física). Y, como una ventaja adicional, los adultos pueden obtener los mismos beneficios si juegan así también. 4 Un poco de oxitocina puede recorrer un largo camino.

* Emily Silver es estudiante de la Universidad de Notre Dame

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