Por qué accidentalmente evitamos que las personas cambien

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Fuente: Koldunov / Shutterstock

Cuando alguien a tu alrededor intenta hacer un cambio: tu jefe trata de ser más empático, tu cónyuge trata de comunicarse más claramente, o tus hijos tratan de ser más pacientes: ¿cuánta evidencia necesitas ver para concluir que han cambiado? O, por el otro lado, ¿cuántos errores tolerarás antes de concluir que estos cambios son inútiles?

Estas son las preguntas que los investigadores de la Universidad de Chicago Ed O'Brien y Nadav Klein formularon en una fascinante nueva serie de estudios que abarcan desde cambios en el rendimiento laboral y la capacidad académica hasta cambios en la salud física, hábitos de comportamiento y políticas públicas.

Lo que descubrieron es un doble estándar inquietante: resulta que cuando evaluamos el cambio, en nosotros mismos y en las personas que nos rodean, no advertimos signos de mejora, pero exageramos las señales de deterioro .

Funciona así: cuando tu temperamental compañero de trabajo Víctor va dos semanas sin una explosión de ira, no pensamos: hey, Victor está realmente progresando . En cambio, pensamos Oh, hombre, su próxima erupción será épica. Luego, después de semanas de buen comportamiento, cuando Víctor sucumbe incluso a un pequeño ataque de ira, concluimos que era "solo cuestión de tiempo" antes de que mostrara "sus verdaderos colores" nuevamente.

No es difícil ver cómo esto crea una profecía autocumplida: si fueras Víctor, ¿cuánto tiempo te molestarías en seguir con tus intentos de cambio, si supieras que todos a tu alrededor ignoraron tus tres pasos adelante, pero te crucificaron por un un solo paso hacia atrás?

Pero, ¿y si pudiéramos cambiar el guión?

Eso es lo que O'Brien y Klein hicieron en uno de sus 10 estudios. Simplemente mencionaron a los participantes cómo la mayoría de la gente, de hecho, mejora con éxito con un poco de esfuerzo. Solo en este estudio, los resultados fueron exactamente lo contrario: las personas fueron más rápidas para detectar mejoras, en lugar de declinarlas.

Piénselo: los investigadores revirtieron totalmente un doble estándar casi universal simplemente recordando a los participantes que cambiar para mejor era un resultado más probable que un cambio para peor.

Compare eso con la frecuencia con la que comenzamos a cambiar las discusiones con la suposición inútil de que "El cambio es difícil".

¿Qué pasaría si dejáramos de hablar acerca de cómo el cambio es un logro hercúleo raro y comenzamos a hablar más sobre el hecho de que cada uno de nosotros ha estado adaptando con éxito nuestros comportamientos y aprendiendo nuevas habilidades para adaptarse a nuevas situaciones desde el día en que nacimos? ¿Cambiaría repentinamente se sentiría menos desalentador? ¿Seríamos más tolerantes con nuestros colegas, más apoyo para nuestros hijos y, sobre todo, más pacientes con nosotros mismos ?

Por lo menos, comenzaríamos a prestar más atención al progreso que las personas están haciendo, en lugar de la perfección que ellos (y nosotros) aún tenemos que alcanzar.

Nick Tasler es autor, pensador y psicólogo organizacional. Su nuevo libro es Ricochet: qué hacer cuando le sucede el cambio. Síguelo @NickTasler

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