¿Por qué algunos midlifers se salen de control?

Cuando pienso en Demi Moore, imagino su cuerpo casi desnudo y muy embarazada en la portada de Vanity Fair . Recuerdo su figura femenina y sexy en la película "Striptease" y su poderosa y musculosa en "GI Jane". Moore fue, para muchos de nosotros, el epítome de la sensualidad intrépida, la flexibilidad y la fuerza.

Ver fotos actuales del frágil y enfermizo cuerpo de 49 años me entristece. Al igual que escucharla descrita en los medios como que requiere "tranquilidad todo el tiempo de que ella era sexy y caliente" o sentirse desesperada "por mantenerse joven y flaca para seguir siendo atractiva para su marido". Su colapso sigue al de otra bella actriz, la Heather Locklear, que recientemente cumplió 50 años, también fue hospitalizada por abuso de drogas y alcohol.

¿Qué está pasando con estas mujeres? ¿Son los desafíos de la mediana edad arrojándolos en picada? ¿Es su dependencia de la juventud y la belleza, y las medidas para mantenerlos, lo que les causa problemas, ya que el envejecimiento trae pérdidas demasiado difíciles de soportar?

Seguramente, la mayoría de las mujeres nunca han estado en el centro de atención, o en la forma física, en las que se encuentran estas actrices. Sabemos por las celebridades más antiguas (piense en Jane Fonda, de 73 años) sobre el enfoque implacable que Hollywood otorga a su aspecto juvenil. Pero todas las mujeres enfrentan sentimientos complicados mientras miran cómo sus cuerpos cambian con la edad. Y según los expertos, muchos son víctimas del tipo de medidas autodestructivas que supuestamente dejaron a Moore y Locklear sin capacidad para enfrentarlos.

La Dra. Margo Maine, psicóloga y coautora de "The Body Myth", escribe: "El grado de desesperación que estamos viendo entre las mujeres adultas acerca de sus cuerpos no tiene rival", ya que la barra está establecida para muchos en la perfección física. En "Face It", un libro sobre la psicología de una apariencia envejecida, escribo sobre los estragos emocionales creados al equiparar la juventud con la belleza y los peligros cuando nuestra cultura refuerza esa ecuación.

La Dra. Cynthia Bulik, directora del Programa de trastornos alimentarios de la UNC en la Universidad de Carolina del Norte, dijo al New York Times que las mujeres de 50 años y más no solo usan Botox y cirugía plástica para verse más jóvenes, sino que también tienen un peso extremo. comportamientos de control de forma también. Su clínica está tratando a un número cada vez mayor de personas de la tercera edad que habitualmente se atracan y vomitan, abusan de laxantes, se mueren de hambre y se involucran en actividades compulsivas y autodestructivas mientras lidian con problemas de la mediana edad.

Las estadísticas muestran que el abuso de sustancias por midlifers también está en aumento. Si bien a menudo se usan socialmente y con moderación para comenzar, estas sustancias se utilizan cada vez más para tratar los problemas emocionales relacionados con el envejecimiento. Estas actividades se vuelven secretas, las sustancias sirven para automedicarse y luego los patrones de comportamiento son difíciles de detener. Del mismo modo, el uso de procedimientos cosméticos también puede volverse adictivo. Para muchos, comienzan como una forma razonable de lidiar con el deseo de "anti-edad", pero como todos sabemos, y podemos ver, el uso de estos procedimientos se ha disparado entre los midlifers, y para algunos, se convierte en una obsesión que no puede parar.

Entonces, ¿cuáles son algunas alternativas más saludables? Algunos pellizcos y abismos en nuestras actitudes tal vez? Tal vez si cambiamos la forma en que vemos nuestro envejecimiento, ¿podríamos evitar dirigirnos hacia estos caminos destructivos? En lugar de perder el control, o controlar de forma obsesiva, los cambios externos que se producen con la edad, intente utilizar algunas de estas pautas internas para mantener el rumbo.

  • El cambio es la única constante en nuestros cuerpos que envejecen : desde el momento en que nacemos, somos instrumentos de transformación. La mediana edad y más allá es otra etapa de la vida y un importante punto de inflexión. Como pasar de la niñez a la adolescencia y la edad adulta, es uno en el que presenciaremos cambios en nuestras caras y cuerpos. En lugar de tratar de "contra la edad", quizás es mejor reconocer que debemos ajustarnos constantemente a los cambios que vemos. El cambio constante es una cosa con la que podemos contar.
  • Controlar nuestros cuerpos no detiene el tiempo : por supuesto, mantener hábitos saludables es algo bueno. Comer bien, beber con moderación y mantenerse fuerte y flexible es especialmente importante a medida que envejecemos. Pero cuando el control se convierte en una obsesión, tomando precedencia sobre el sentido común y la razón, entonces lo hemos equiparado con "antienvejecimiento". Disfrutaremos de los frutos de nuestros esfuerzos saludables si aceptamos que no hay forma de retrasar el reloj. El cambio es inevitable y debe ser controlado, no controlado, desde adentro.
  • El alcohol y las drogas adormecen nuestros sentimientos, no los resuelven : si descubre que cada vez confía más en las sustancias a medida que envejece, recuerde que no son soluciones para conflictos, ansiedades o miedos. Pueden disiparlos temporalmente, pero su uso puede volverse adictivo. Tenemos que tratar directamente con los sentimientos complicados que trae el envejecimiento, y adormecernos hace que ese proceso sea más difícil. Tenga en cuenta que hoy encontrará muchos otros midlifers en los programas de 12 pasos que enfrentan los mismos sentimientos. No estas solo.
  • Dejar ir es el único camino a seguir : las pérdidas de luto son una parte necesaria del envejecimiento. Le preguntas a casi cualquier hombre o mujer que haya logrado negociar el proceso de envejecimiento con gracia y estilo, y los escucharás hablar sobre dejarlo ir. Saben que no es posible aferrarse a lo que alguna vez fueron ni a una autoimagen que ya no pueden mantener. Para ellos, los comportamientos utilizados para evitar y negar ese hecho parecen improductivos e infructuosos. En cambio, concentran su energía en remodelar y redefinirse a sí mismos. El luto es parte de ese proceso, dejarlo ir para dejar espacio para un nuevo significado y una nueva autodefinición.

Todo esto es para decir que podemos hacer mucho para prolongar nuestra salud y bienestar a medida que envejecemos. Podemos proteger nuestra piel, mantenernos en forma y trabajar duro para mantenernos vitales y activos a la mitad de la vida. Pero, una cierta cantidad de cambio ocurre sin importar lo que hagamos y todos tenemos que aprender a manejar ese hecho.

Hace poco escuché algunas palabras de esperanza de la ganadora del premio Grammy, Adele, que estaba hablando con British Vogue sobre su apariencia. Ella dijo: "He visto gente donde rige sus vidas, que quiere ser más delgada o tener tetas más grandes, y cómo se desgasta en ellas … No quiero eso en mi vida. Tengo inseguridades, por supuesto, pero no salgo con nadie que me las señale ".

Adele está en sus 20 años ahora, y como cantante puede sentir menos presión "en la cámara" que las actrices. Pero si continúa manteniendo esa actitud y usa los consejos sugeridos anteriormente a medida que envejece, con suerte evitará la espiral descendente que otros, como Demi y Heather, supuestamente, como también muchas mujeres de todos los días, han tomado, ya que barril a través de la mediana edad.

¿Conoces a personas que han perdido el control cuando se dirigían hacia la mediana edad? ¿Alguna palabra de sabiduría para ellos?

Vivian Diller, Ph.D. es un psicólogo en práctica privada en la ciudad de Nueva York. Se desempeña como experta en medios sobre diversos temas psicológicos y como consultora de empresas que promocionan productos de salud, belleza y cosméticos. Su libro, "Afróntalo: lo que las mujeres realmente sienten como sus miradas cambian" (2010), editado por Michele Willens, es una guía psicológica para ayudar a las mujeres a lidiar con las emociones provocadas por sus apariencias cambiantes.

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