¿Por qué algunos perros son tan ansiosos y temerosos?

Considera el extraño caso de Allie. Era pomerania y tan valiente y autosuficiente como cabría esperar de un perro de ese tamaño, al menos hasta que sacó una tostadora, insertó un pedazo de pan y lo encendió. Ese simple acto provocaría que el perro aplanara sus orejas, gimiera y corriera y se escondiera. Un psicólogo diría que Allie había desarrollado un miedo extremo o fobia asociada con la tostadora. Si bien es algo extraño de lo que temer, muchos perros desarrollan fobias asociadas con una variedad de circunstancias. En general, encontramos perros que tienen miedo a los ruidos fuertes, como tormentas eléctricas y fuegos artificiales, pero también pueden temer a los niños, a los hombres, a los autos, a las escaleras y cosas esotéricas, como las mariposas o las sombras parpadeantes. .

Las señales que indican que un perro está experimentando miedo o ansiedad incluyen lenguaje corporal como orejas aplastadas, cola bajada entre las patas traseras, encogimiento, escabullirse, bostezar, pelo levantado en la nuca, temblar, babear o jadear. El perro también puede aferrarse al dueño, gimotear y gimotear, o incluso driblar charcos de orina. En casos extremos, el perro puede mostrar comportamientos angustiados, que van desde la estimulación y la masticación destructiva hasta gruñidos o chasquidos a las personas que son la fuente de su miedo, o incluso a su dueño u otros miembros de la familia.

Aunque algunos perros nacen con una predisposición genética hacia el miedo, la mayoría de los temores que encontramos en los perros se deben a experiencias que han tenido durante su vida o experiencias que no han tenido en ciertos momentos de su desarrollo. Probablemente, el factor más importante para determinar si su perro se convierte en un animal confiado o temeroso es su temprana socialización .

La socialización es simplemente el proceso por el cual un perro joven tiene experiencia con una variedad de personas, lugares y situaciones cuando aún es joven. Hay una ventana de oportunidad bastante estrecha para socializar al perro. Después de las ocho semanas de edad, los cachorros empiezan a mostrarse tímidos y recelosos con las personas desconocidas, y esta tendencia debe abordarse antes de que el cachorro cumpla 14 semanas de edad. Se abre una segunda ventana entre los cinco y los ocho meses de edad, cuando los perros se vuelven temerosos de los extraños y, a menudo, señalan a ciertos grupos, como niños u hombres, como el blanco de su miedo. Esta condición empeora rápidamente y puede convertirse en agresión. Si esos miedos no se cortan de raíz, puede terminar con un perro cuya vida está cargada de suficiente estrés y ansiedad para hacerlo inútil como perro de trabajo, competencia o protección, y tal vez incluso como un perro compañero satisfactorio.

Los perros tímidos y temerosos pueden rehabilitarse hasta cierto punto, pero requiere mucho trabajo, y nunca serán tan confiables como un perro bien socializado. Afortunadamente, el proceso de socialización es realmente bastante fácil y agradable. La idea es exponer de manera segura y placentera al cachorro a todo tipo de personas diferentes, extraños, hombres con barba, niños, personas con gafas, fumadores, personas mayores, enfermos, que usan andadores o bastones, personas que llevan bolsas, Etcétera. El cachorro también debe estar expuesto a una variedad de lugares diferentes, diferentes habitaciones, calles pavimentadas, estacionamientos, edificios públicos, estaciones de servicio y cualquier otro lugar que el perro pueda encontrar. Muchas golosinas, caricias, charlas alegres e interacciones con personas amigables harán que el perro se alegre de participar en tales ejercicios. Aunque el ritmo de estas nuevas experiencias puede reducirse después de que el cachorro llega a la edad de dieciocho semanas, no deben detenerse hasta que hayas llegado a la segunda ventana de tiempo, es decir, hasta que el cachorro tenga alrededor de nueve meses. a un año de edad.

Si bien el uso de la socialización para evitar que se desarrollen los miedos en primer lugar es la situación ideal, siempre existe la posibilidad de que un evento traumático posterior provoque un temor o fobia a surgir. Esa parece ser la situación en el caso de Allie y su miedo a las tostadoras. Aparentemente su dueño estaba preparando el desayuno un día y acababa de hacer clic en la tostadora, cuando un contratista que estaba ayudando a remodelar su casa, vertió una gran cantidad de materiales de construcción en el camino de entrada al lado de la cocina, causando un ruido fuerte y aterrador. A partir de ese momento, el clic de la tostadora y el olor a pan tostado enviarían a Allie al pánico.

¿Qué haces si tu perro ya ha desarrollado un miedo o fobia? La respuesta más natural de la mayoría de los dueños de perros es tratar a los perros de la misma forma que trataríamos a los niños pequeños que actuaban con miedo, es decir, para consolarlos. Con los perros, sin embargo, esto es exactamente lo que no debe hacer. Acariciar a un perro cuando actúa de manera temerosa en realidad sirve como recompensa por el comportamiento; es casi como si le dijéramos al perro que tener miedo en esta situación es lo correcto. Tal tratamiento hace que el perro tenga más probabilidades de tener miedo la próxima vez.

Para casos severos de miedo y ansiedad, ahora existe una colección de productos farmacéuticos veterinarios para calmar al perro y reducir su estado emocional. Sin embargo, para el temor del perro promedio, ignorar la ansiedad del perro y hacer las cosas normalmente es a menudo la mejor manera de superar este problema emocional. Por ejemplo, supongamos que tu perro tiene miedo al trueno. Si el perro ya ha tenido clases de obediencia, cortarle una correa durante una tormenta eléctrica y practicar algunos de los ejercicios simples que ha aprendido lo ayudarán a asegurarle que las cosas son normales. Recompense al perro con golosinas, caricias o alabanzas, como lo hizo cuando lo entrenó por primera vez. El perro puede al principio parecer desconcertado por el hecho de que usted está ignorando el estado de las cosas que lo está asustando, pero finalmente decidirá que si usted –líder del grupo- no se molesta por la situación, entonces todo está bien. y sus miedos son infundados. Esto es lo que funcionó para Allie, que ahora trata tostadoras como si fueran simplemente otro dispositivo que podría producir algo comestible para perros afortunados.

Stanley Coren es el autor de muchos libros, entre ellos: Born to Bark, The Modern Dog, Why Do Dogs Have Wet Narices? Las huellas de la historia, cómo piensan los perros, cómo hablar perro, por qué amamos a los perros que hacemos, ¿qué saben los perros? La inteligencia de los perros, ¿por qué mi perro actúa de esa manera? Entender a los perros para tontos, ladrones del sueño, el síndrome del zurdo

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