Por qué comemos como lo hacemos

Los estadounidenses gastan miles de millones de dólares en la industria de la dieta, pero ven pocos resultados duraderos. Dado el sombrío resultado de la mayoría de los esfuerzos de la dieta, debemos preguntarnos: ¿realmente entendemos por qué estamos a dieta o por qué comemos de la manera en que lo hacemos? Si no comprendemos y no nos identificamos con las razones por las que tenemos problemas con la comida, estamos fallando en comprender el problema real. El por qué es tan importante y, sin embargo, tan infravalorado. Entonces, ¿cómo vamos más allá de la solución rápida de dieta y realmente entendemos nuestra relación con la comida?

La gente come por razones reales, y rara vez son solo estrés o comodidad. Son razones más poderosas y psicológicamente profundas. Por ejemplo, un cliente estaba luchando con su peso. Ella me dijo que, sobre todo, amaba Starbucks Caramel Mochas. Le pedí que buscara una taza en mi escritorio, fingiendo que era su Starbucks Mocha. Luego traté de quitárselo, lo que un programa de dieta trataría de hacer. Ella se agarró fuerte. Luchamos la copa de un lado a otro hasta que finalmente dejó de ser juguetón. Ella hablaba en serio. Aquí hay un extracto:

Yo: "¿Por qué no te sueltas?"

Cliente: "¡Es mi felicidad!" Fue un momento poderoso.

Yo: "¿Qué en tu vida te está haciendo infeliz? ¿Qué te impide ser feliz?

Este fue el momento en que comenzamos a llegar a los problemas más profundos. El amor de esta mujer por Starbucks Mocha no se trataba de la bebida de café, sino de poder alcanzar su felicidad a voluntad, algo que estaba luchando por hacer en otras áreas de su vida.

A menudo, los problemas de peso se consideran una falta de control con respecto a los alimentos, pero en algunos casos, en realidad pueden ser una falta de control en otras áreas de la vida. Como ella misma dijo, estaba buscando ejercer más control, encontrar algo que la hiciera feliz en lugar de mirar su vida para ver lo que necesitaba para hacerla feliz.

Meses después, esto es lo que tenía que decir: "Me di cuenta de que no se trataba de ser flaco, sino de que valía la pena ser feliz. Parte de esto estaba cambiando algunas cosas en mi vida personal, pero parte de ello fue darme cuenta de que valgo algo, incluso si tengo sobrepeso … Aprendí a amarme a mí mismo otra vez. El viaje de perder peso, mantenerlo, estar en mejor forma, ha sido un progreso constante y he podido seguirlo porque lo hago para hacerme más feliz y no solo para complacer a alguien que piensa que estoy muy gordo.

Fíjate que ella no dice: "Merezco amarme a mí misma y perder peso"; eso es parte de eso, pero lo más importante, es que estaba aprendiendo que valía la pena ser feliz y hacer cosas en su vida en lo que respecta a la carrera y la relación que la hizo feliz. La importancia de esto no puede ser subestimada. Los cambios en las relaciones a menudo son una gran parte de los programas de pérdida de peso a mayor escala y más profundos. Cambios en la carrera, cambios internos, cambios en cómo te relacionas contigo mismo que no tienen nada que ver con la comida y el ejercicio (comida y ejercicio) son increíblemente importantes, sin duda, pero he descubierto que las personas tienen más éxito cuando examinan los factores más profundos moviéndolos.

Y para este cliente, el programa de "dieta" se enfocó menos en los cambios en los alimentos, y en su lugar se convirtió en cambios de vida hacia su felicidad.

Por supuesto, es mucho más fácil decirle a una persona que cuente calorías o que se ejercite. La mayoría de los programas dicen que la salud es importante, que es necesario asumir la responsabilidad de la nutrición y el ejercicio. Pero estos programas no tocan esas áreas más profundas; no llegan a la raíz de eso. Según la investigación, entre el 5 y el 10% de las veces, las personas realmente experimentan cualquier pérdida de peso después de una dieta, de hecho, muchas personas terminan ganando más peso de lo que pierden. [1]

Sin entender las motivaciones más profundas, estos programas de pérdida de peso se vuelven psicológicamente superficiales en su trato con la salud y la integridad de una persona. Esta es la razón por la cual el por qué es tan importante.

Considere el ejemplo de un cliente que amaba las hamburguesas. Adoraba todo: tomates, tocino, queso, mayonesa … Cuando se puso a dieta, intentó eliminar las hamburguesas, o al menos quitarse el queso, el pan o el tocino, pero esta estrategia fracasó porque ella Hamburguesas "amadas" y no quería renunciar a los adornos. Empecé a dialogar con ella.

Yo: "¿Por qué no quieres ir sin el queso?"

Cliente: "¡Simplemente no es una hamburguesa sin el queso!"

Yo: "¿Qué pasa con el pan, por qué no quieres renunciar al pan?"

Cliente: "El panecillo lo convierte en un sándwich redondo perfecto, ¡debes tener el bollo!"

Yo: "¿Tienes que tener todo lo que quieres?"

Cliente: "¡No tengo NADA en mi vida como quiero!"

Aha!

Entonces, ideamos un plan para hacer cambios en su vida de acuerdo con lo que realmente quería y de la manera que lo deseaba. Por ejemplo, su familia había pintado recientemente el interior de su casa sin que ella siguiera sus propias preferencias. Entonces, parte de su programa de "dieta" era hablar con su familia y cambiar la pintura en varias habitaciones de su casa. ¿Quién hubiera pensado alguna vez que podría ser parte de un programa de dieta? Para ella fue. Finalmente ella estaba buscando lo que realmente quería; en lugar de una hamburguesa, buscaba una "vida de hamburguesa". Poco a poco, la hamburguesa se volvió menos sabrosa, porque era menos necesaria desde el punto de vista psicológico. La hamburguesa en sí misma no era el problema, era un síntoma del problema, una forma en que ella se expresaba. Ahora ella necesitaba expresarse de manera similar en otras formas y en otras áreas de su vida.

Profundizar en la causa raíz de nuestras relaciones negativas con la comida es un trabajo duro. Encontrar el por qué no es una solución rápida o una dieta de moda que lo mantendrá listo para la playa en dos semanas o menos. En cambio, lo que este método revela son nuestras necesidades, deseos y deseos más profundos. El yo auténtico no será fácilmente ignorado, silenciado o apartado, independientemente de la razón. Incluso bajo gran adversidad, prevalece.

[1] Traci Mann, A. Janet Tomiyama, Erika Westling, Ann-Marie Lew, Barbra Samuels y Jason Chatman, "La búsqueda de Medicare de tratamientos efectivos de obstidad: las dietas no son la respuesta", American Psychology , 62, no. 3 (2007): 220-233. Y Glenn A. Gaesser, Big Fat Lies: La verdad sobre su peso y su salud (Carlsbad, CA: Gurze Books, 2002 [1996]), 77.

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David Bedrick Psychology Today

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