¿Por qué confiar en el GPS no favorece tu cerebro?

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"Prestar atención es lo único que garantiza la comprensión". -Michelle Dean, New Republic

Todos lo hemos hecho, ¿no es así? Nos instalamos en el asiento del conductor y, utilizando algún tipo de GPS, enchufamos nuestro destino. Particularmente cuando el lugar al que queremos llegar es desconocido para nosotros. Sin embargo, esta respuesta automática no solo resalta la forma en que confiamos cada vez más en la tecnología para pensar por nosotros, pero puede tener ciertas consecuencias perjudiciales.

Liz Alexander
Fuente: Liz Alexander

Considere, por ejemplo, cómo un turista en Islandia confió en el GPS en su automóvil de alquiler y terminó (unas nueve horas más tarde) en el otro lado del país.

Noel Santillan finalmente llegó a un pequeño pueblo de pescadores en la costa norte de Islandia después de conducir en traicioneras carreteras a altas horas de la noche tras un largo viaje en avión completamente perdido y casi 250 millas al norte de donde debería haber estado. Resultó que al programar el GPS, alguien había escrito mal la ubicación de su hotel, por una sola letra (quería Laugavegur Road, no Lauga r vegur Road).

Pero no te estoy diciendo esto para discutir los méritos relativos, o no, de la tecnología. Esto es sobre la importancia de prestar atención. De utilizar la tecnología cuando puede ayudarnos -como usar el GPS para llegar a un lugar desconocido- mientras nos mantenemos atentos a lo que tal dependencia excesiva en las máquinas podría estar causando a nuestros cerebros.

Es posible que ya esté familiarizado con los famosos estudios de taxistas de Londres que revelaron que estos "taxistas" literalmente crecieron una parte de sus cerebros mediante la absorción de "El conocimiento", o el conocimiento íntimo de las calles laberínticas de esa ciudad. Al igual que con las criaturas que ocultan los alimentos para recuperarlos más tarde, se descubrió que los recuerdos superiores de los taxistas se correlacionan con tener hippocampi más grande que el promedio. Esa es la parte del centro límbico del cerebro asociada con experimentar y expresar emociones.

Un hipocampo que se encoge aumenta nuestra vulnerabilidad a la enfermedad de Alzheimer. También nos hace potencialmente menos comercializables si ignoramos el valor de esta parte de nuestro cerebro para el aprendizaje general y la memoria, o si pasamos por alto su vínculo con muchos otros "déficits cognitivos bien documentados".

La respuesta práctica no está en rechazar el valor de tecnologías como el GPS por completo, por supuesto. (Algo por lo que el Servicio de Parques Nacionales está agradecido, dado que "las misiones de búsqueda y rescate han disminuido, de 3.216 en 2004 a 2.568 en 2014" gracias a esta característica en los automóviles y en nuestros teléfonos.) Pero sugiere que importancia de permanecer curioso, escéptico y orientarse físicamente a su entorno cuando sea apropiado. Después de todo, Noel Santillan se habría ahorrado muchísimo más tiempo y esfuerzo si primero hubiera revisado un mapa físico para obtener una mejor ubicación de la tierra, antes de partir en su inesperada aventura y ser expulsado en un salvaje persecución de ganso. ¡Aunque uno que le ganó una cierta cantidad de celebridades!

Pero ese es un gran precio a pagar, ¿no está de acuerdo ?, por renunciar a una de nuestras capacidades humanas fundamentales: prestar atención para que aumente en lugar de perder la capacidad de responder a circunstancias impredecibles.

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