Por qué deberías abrazar el fracaso

En Silicon Valley, las empresas de nueva creación no se lanzan como negocios pulidos y terminados. En cambio, lanzan su "Producto mínimo viable" (MVP), la versión más básica de su idea central con solo una o dos características esenciales.

El objetivo es ver de inmediato cómo responden los clientes y, si esa respuesta es deficiente, poder fallar de manera barata y rápida. El objetivo es evitar hacer o invertir en un producto que los clientes no desean. Gmail, que ahora es un cliente de correo electrónico casi universal, inicialmente solo fue utilizado internamente por los empleados de Google. No se puso a disposición del público hasta 2007 y ni siquiera salió de la versión beta hasta 2009. Instagram comenzó como la aplicación de red social fallida Burbn antes de que los fundadores se dieran cuenta de que sus clientes usaban su función fotográfica más que cualquier otra cosa. Luego, cambiaron el producto a la aplicación que ahora conocemos y lo vendieron a Facebook más o menos un año después por $ 1 mil millones.

Como a los ingenieros ahora les gusta bromear: la falla es una característica.

No es una broma: el fracaso realmente puede ser una ventaja si estamos tratando de mejorar, aprender o hacer algo nuevo. Es la característica que precede a casi todos los éxitos. No hay nada vergonzoso en estar equivocado, en cambiar de rumbo. Cada vez que sucede, tenemos nuevas opciones. Los problemas se vuelven oportunidades.

Por supuesto, en el fondo sabemos que esto es cierto. Sabemos que nuestros fracasos pasados ​​han contribuido inmensamente a nuestro crecimiento personal. Sin embargo, aún tememos el fracaso en gran medida. Lo odiamos porque es doloroso a corto plazo. Nuestra mente intenta todo lo que está en su mano para evitar que hagamos algo que nos haga sentir mal, incluso si nos beneficiará a largo plazo.

Llevamos esta actitud a nuestros negocios y proyectos creativos. El modelo en el que las empresas esencialmente adivinan lo que los clientes quieren de la investigación y luego producen esos productos en un laboratorio, aislado y aislado de la retroalimentación, refleja el miedo al fracaso y es profundamente frágil en relación con él. Si el producto altamente producido fracasa en el día del lanzamiento, se desperdicia todo ese esfuerzo. Si tiene éxito, nadie sabe realmente por qué o qué fue responsable de ese éxito.

El modelo MVP, por otro lado, abarca el fracaso y la retroalimentación. Se vuelve más fuerte por el fracaso, eliminando las características que no funcionan, que los clientes no encuentran interesante, y luego enfoca los recursos limitados de los desarrolladores para mejorar las funciones que sí lo hacen.

Como Kevin Kelly, cofundador de Wired , ha dicho: "Podemos aprender casi tanto de un experimento que no funciona como de uno que sí lo hace. El fracaso no es algo que se debe evitar sino algo que se debe cultivar. Esa es una lección de la ciencia que beneficia no solo a la investigación de laboratorio, sino también al diseño, el deporte, la ingeniería, el arte, el espíritu empresarial y hasta la vida cotidiana misma. Todas las avenidas creativas producen el máximo cuando los fracasos son aceptados ".

En un mundo en el que cada vez trabajamos más por nosotros mismos y somos responsables de nosotros mismos, tiene sentido que nos veamos como una nueva empresa, una nueva empresa. Y eso significa cambiar nuestra relación con el fracaso. Significa iterar, fallar y mejorar. Nuestra capacidad de probar, intentar e intentar está inextricablemente unida a nuestra capacidad y tolerancia para fallar, fallar o fallar.

Fallaremos en la vida, posiblemente muchas veces. Y eso está bien. Puede ser algo bueno, incluso. La acción y el fracaso son dos caras de la misma moneda. Uno no viene sin el otro. Lo que rompe esta conexión crítica es cuando las personas dejan de actuar, porque han tomado el error de la manera incorrecta.

Cuando dejamos de actuar, irónicamente, sentimos una sensación de fracaso más intensamente. Nuestra ansiedad aumenta y comenzamos a perder confianza en nosotros mismos. Solo al exponernos al fracaso, nuestra sensación de fracaso y ansiedad puede disiparse.

Esta es la razón por la que las historias de gran éxito a menudo van precedidas de un fracaso épico, porque las personas en ellas volvieron a la mesa de dibujo. No se avergonzaron de fallar, sino que se dejaron llevar por el estímulo. Como escribió el gran emperador estoico Marco Aurelio: "Elige no dañarte, y no te sentirás lastimado. No te sientas mal, y no lo has sido ".

Un hombre que vivió el espíritu de esa cita fue Abraham Lincoln. Se topó con el fracaso una y otra vez, a lo largo de su vida, pero siempre aprendió de ello, favoreciendo el antiguo aforismo: "Esto también pasará". Nació en la pobreza, fracasó en los negocios, perdió a la mujer que amaba cuando era joven , y fue derrotado en ocho elecciones antes de ser elegido presidente en 1860. Para Lincoln, estos fracasos fueron dolorosos, especialmente porque se sumaron a su batalla de por vida contra la depresión. Pero siempre perseveró, siguiendo los pasos de otro estadista estadounidense, Ben Franklin, quien escribió: "Esas cosas que duelen, instruyen".

Y a pesar de que sabemos que hay grandes lecciones del fracaso -las lecciones que hemos visto en la historia y con nuestros propios ojos-, nos olvidamos repetidamente de ello. Hacemos todo lo posible para evitarlo, pensando que es vergonzoso o vergonzoso. Fallamos, pataleamos y gritamos.

¿Por qué querría fallar? Duele.

Yo nunca diría que no. Pero también podemos reconocer que la falla anticipada y temporal ciertamente duele menos que una falla catastrófica y permanente.

La única manera de garantizar que no nos beneficiemos del fracaso -asegurar que sea algo malo- es no aprender de eso y tenerle miedo. Para continuar probando lo mismo una y otra vez. Las personas fallan en pequeñas cosas todo el tiempo. Para obtener los beneficios, debemos escucharlo y reconocer los problemas que expone.

En lugar de quedar paralizados por nuestro miedo al fracaso, podemos recurrir a los grandes estoicos del pasado y ver que tenemos una opción. Podemos elegir si permitiremos que la falla no nos haga daño. Comprenderlo no es un reflejo negativo de quiénes somos como personas. Es simplemente una señal, retroalimentación que nos muestra el camino. Entendiendo esto, ahora podemos actuar con valentía y recopilar datos para nosotros mismos, porque al aprender de nuestros fracasos, podemos convertir lo que otros considerarían desilusiones en oportunidades para actuar. El fracaso nos muestra el camino, mostrándonos cuál no es el camino.

Ryan Holiday es el autor más vendido de The Obstacle Is The Way. Basado en principios filosóficos intemporales y las historias de los grandes de la historia, The Obstacle Is The Way revela una fórmula para convertir la dificultad y la tribulación en una ventaja. Ryan también es el autor de Trust Me, I'm Lying y Growth Hacker Marketing y actualmente es editor en general del New York Observer.

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