Por qué deberías salir para el National Coming Out Day 10/11

El viaje personal de Barney Frank para salir como un hombre gay es una historia fascinante de cómo un hombre gay pasó de vivir una especie de existencia esquizoide, separando su identidad privada como un hombre gay de su vida de trabajo altamente público, a un lugar de integración completa . Como en muchas de nuestras historias, la moraleja de esta radica en la gran felicidad personal, el éxito profesional e incluso la mejor salud que siguió a la aparición de Frank en 1987. A partir de ese momento, el ahora retirado congresista de Massachusetts ha vivido completamente abiertamente y todavía se lo considera el político gay más prominente de los Estados Unidos.

Salir como un hombre gay, y estar casado con un esposo solidario-Frank se casó con Jim Ready el 7 de julio de 2012-ha sido extremadamente bueno para la salud de Frank y su carrera. "Como para lidiar con el estrés y tengo la tendencia a ganar peso", me dijo en una entrevista. "Cuando decidí por primera vez que podía vivir como un hombre gay incluso sin salir públicamente, comencé a hacer ejercicio y perder peso. Creo que si hubiera permanecido encerrado no hubiera estado en tan buena condición física ".

National Coming Out Day, 11 de octubre, fue fundado en 1988 por el psicólogo de Nuevo México Robert Eichberg y la activista lesbiana de Nueva York Jean O'Leary, para conmemorar el aniversario de la Marcha Nacional sobre los Derechos de Lesbianas y Gays del 11 de octubre de 1987. Los dos creían que en lugar de responder defensivamente a la homofobia, un día para celebrar que ser gay era una manera mucho más poderosa de demostrar que lo personal es verdaderamente político.

Por supuesto, cualquier día que alguien elija abrazar su orientación sexual "diferente" es digno de salir. También suele marcar el comienzo de un mayor poder personal y, a menudo, también político.

Gregory M. Herek, profesor emérito de psicología en la Universidad de California en Davis, es una autoridad reconocida internacionalmente sobre los prejuicios contra los homosexuales y las lesbianas, los crímenes de odio y la violencia contra los homosexuales, y el estigma relacionado con el SIDA. En una entrevista, me dijo, "Ciertamente en el pasado, casi todos crecieron con la actitud de que la homosexualidad era incorrecta, una enfermedad, un pecado, y que cualquier persona que fuera gay o lesbiana era una mala persona. Al ser criados en un ambiente donde esas ideas eran omnipresentes, es casi inevitable que muchas personas las acepten o las crean ".

Afortunadamente, hoy menos que nunca los aceptan o los creen. "Lo que creo que es sorprendente", dijo Herek, "es cuánta gente está bien y mentalmente sana, y liderando vidas enteras y productivas". ¿Cómo lo hacen, dado todo lo que están en contra? ¿Cómo lograron salir de eso? La respuesta es resiliencia . Una vez que han superado su autoestigma internalizado, tienen más recursos sociales y psicológicos para responder de manera adaptativa a otras formas de estrés ".

Luchar contra el estigma dentro de nosotros mismos, autoestigma, es el desafío al que se enfrentan todos los gays.

Ilan H. Meyer, coeditora con Mary E. Northridge de The Health of Sexual Minorities , es una distinguida becaria de política pública de Williams en el Instituto Williams de Orientación Sexual y Ley de Identidad de Género y Políticas Públicas de la Facultad de Derecho de UCLA. Su investigación como psicólogo social y epidemiólogo psiquiátrico se ha centrado en los aspectos de salud pública de la salud de las minorías sexuales. Uno de sus estudios, el proyecto Project Stride, financiado por los NIH, exploró el impacto del estrés social en la salud mental de aquellos de nosotros con "identidades desfavorecidas" relacionadas con el género, la raza / identidad o la orientación sexual.

Meyer me dijo en una entrevista que incluso el uso de la palabra resiliencia es nuevo en relación con la población LGBT. En la investigación, explicó, una persona puede describirse como resistente solo en presencia de estrés, como perder un trabajo. "Hacer frente" implica un esfuerzo frente al estrés, pero no necesariamente es un afrontamiento positivo o exitoso. Cómo lidiamos con tales traumas es lo que nos muestra que somos resilientes, o no. Beber se puede usar para lidiar con el estrés, pero nadie consideraría beberse tontamente para ser una forma efectiva de lidiar con la situación. "La resiliencia implica que tuvo éxito en su esfuerzo", dijo Meyer. "La resiliencia indica más directamente que el resultado fue positivo".

Aunque sus amigos homosexuales y lesbianas estaban "obviamente encantados" cuando salió, Barney Frank dijo que sus amigos heterosexuales "trataron de disuadirlo". "Mis amigos en la Cámara que eran los mejores defensores de los derechos de los homosexuales querían que no saliera, que viviera mi vida", dijo. "Dijeron que si sales, serás marginado".

Frank les dijo que se había dado cuenta de lo que decían que podía pasar, pero que ya no quería vivir su vida en el armario. Dijo que, cuando finalmente salió, "no había tanto de negativo como la gente le tenía miedo". No solo eso, sino que dijo: "hice que mis colegas liberales me dijeran, 'estamos contentos de que lo hice porque eres mejor en tu trabajo ". Yo estaba más feliz Tenía mucha más energía emocional para el trabajo, y el trabajo requiere mucho de eso ".

Tal vez la señal más segura de que Frank era un hombre cambiado al salir y por amor era lo que otros decían de él cuando él no estaba presente. "Más tarde", me dijo, "cuando era presidente del comité de [House Financial Services] en medio de la crisis financiera, Jim repitió que con frecuencia le dijeron que estaban contentos de estar allí porque era más fácil lidiar con Barney. "

Keith Haring/Human Rights Campaign
Fuente: Keith Haring / Campaña por los Derechos Humanos

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