Por qué Donita Sparks es un Rayo de esperanza subversivo

"Cuando pretendemos que estamos muertos,
No pueden oír una palabra de lo que hemos dicho ".
– De "Pretend We're Dead" por L7

 Rob Sheridan
Fuente: Crédito de la foto: Rob Sheridan

A Donita Sparks no le importa una mierda. Como líder de la banda seminal L7, Sparks no tiene tiempo para lo que piensas de ella.

De hecho, ella ha hecho un hábito de subvertir cualquier intento de encasillarla a ella o a L7 desafiando las normas, desafiando los estereotipos y superando barreras para convertirse en una banda que "se hace jirones ridículamente dura" (Billboard) y son "ruidosamente vibrantes". Piedra).

¿Quieres que ella juegue al punk de arte? Difícil mierda Ella está tocando música dura de rock duro. ¿Crees que las mujeres no pueden tocar hard rock? Ella pondrá canciones como "Bite the Wax Tadpole" en tu culo sexista y luego, por si acaso, arrojará tu tampón usado y ensangrentado en un concierto.

¿Crees que firmar en una de las principales discográficas te vende? L7 va a tener una distribución de grandes marcas sin perder su credibilidad independiente. ¿Quieres desafiar el derecho de las mujeres a elegir? Ella comenzará Rock for Choice, una serie de conciertos benéficos, y gritará a favor de la elección desde la cima de la montaña hasta que tengas que escuchar.

Y ahora, con el nuevo documental del grupo, "Pretend We're Dead", el mundo una vez más tiene la oportunidad de aprender a seguir su ejemplo sobre cómo enfrentarse al mundo:

Lo más subversivo que puede hacer es no permitir que los demás definan quién es usted.

Sparks comenzó su viaje a la música por ser parte de la escena punk-rock de Los Ángeles.

"Creo que en L7 todos en la banda fantaseaban sobre eso cuando eran adolescentes, como lo hace cualquier adolescente: sobre estar en una banda de rock o ser alguien en las artes que es famoso. Ese tipo de fantasías entran. Pero creo que como punk rockers, fuimos mucho más cínicos sobre algo así, que eso podría suceder realmente ", explicó Sparks. "Porque ciertamente la mayoría de nuestros héroes de punk-rock no estaban en la radio. No estaban en las principales discográficas. No recibieron la cobertura de los medios que algunos de los otros actos fueron en los años 70 ".

Curiosamente, sin embargo, cuando Sparks decidió que era su turno de tocar música, ella eligió tocar hard rock. "Cuando Suzi [Gardner] y yo comenzamos la banda, éramos de la escena art-punk. Fuimos punks de arte en el corazón. Pero queríamos tocar hard rock ", dijo. "Entonces, lo que estábamos haciendo era bastante inusual, porque lo que era popular en nuestra escena era new wave y experimentación y música experimental y cosas así. Entonces, fue una anomalía que estuviéramos en el hard rock ".

Y dado que su "establecimiento" actual era el mundo del punk-rock, tocar hard-rock era en realidad una cosa muy de confrontación, punk-rock. "Para mí fue un poco irónico también. Fue sincero, pero nunca fui al rock duro cuando era adolescente; entonces, esto era algo nuevo para mí ", explicó Sparks.

"Así que estaba como que lo estaba sacando de quicio".

Sparks se había acostumbrado a la escena punk-rock, donde músicos como Patti Smith, Debby Harry, Exene Cervenka y Poly Styrene ya habían abierto un camino para las mujeres, y donde las actitudes eran más igualitarias. Sparks descubrió que el mundo del hard rock era mucho menos acogedor.

"Fue difícil para Suzi y para mí hacer que la gente jugara con nosotros. Había bastantes mujeres en la escena del punk-rock tocando instrumentos, pero no tanto en la escena del hard-rock ", recordó Sparks. "Y muchos de los tipos no nos tomaron muy en serio, porque los chicos que realmente estaban interesados ​​en el hard rock no querían jugar con chicas en ese momento. Creo que nos estaban haciendo un favor … Entonces, eso fue un poco desafiante ".

Pero Sparks no sería disuadido.

"Simplemente lo hemos superado". Suzi y yo podíamos jugar en nuestras salas de estar juntas todo lo que queríamos. Pero en algún momento, tienes que subir el volumen, y necesitas tocar con un baterista, porque si tocas la guitarra eléctrica, quieres tocar fuerte. Preguntamos a cualquier baterista que conocemos, 'Oye, ¿vas a jugar con nosotros? Queremos ensayar ", dijo Sparks. "Entonces, fue difícil durante unos años … Estábamos jugando con un extraño grupo de personas que no encajaban del todo. Pero eso es todo con lo que tuvimos que trabajar. Si desea hacer algo, debe esforzarse hasta que haga clic. Y puede tomar mucho tiempo para que haga clic.

"Simplemente seguimos haciéndolo".

Una de las cosas que hizo que a Sparks le fuera más fácil perseverar fue su ethos original de punk-rock; es decir, tocas música por diversión, por el arte de hacerlo, no como una carrera.

"Es mucho más fácil resistirlo si quieres hacerlo por diversión". Creo que si lo haces por una carrera, pareces algo más desesperado ", dijo. "Creo que mi disco duro fue más, 'Hagamos algo genial'. Hagamos algo artístico. Hagamos algo divertido. Juguemos fuera de la ciudad. Vamos a una gira. Oh, Dios mío, ¿no sería asombroso apilar en una camioneta y hacer una gira? '"

Y por lo tanto, al centrarse en objetivos más pequeños a corto plazo, Sparks y L7 fueron, paradójicamente, capaces de construir una exitosa carrera a largo plazo en la música y grabar álbumes en los sellos independientes Epitaph y Sub Pop.

"Queríamos hacerlo por diversión. Realmente no teníamos grandes planes para hacerlo grande ni nada por el estilo. Simplemente lo estábamos haciendo por las patadas ", recordó Sparks. "A medida que avanzaba el progreso y ocurrían pequeños pequeños pasos, alcanzábamos un objetivo pequeño después de un gol pequeño después de un gol pequeño.

"Queríamos ser una banda de rock realmente buena".

Eventualmente, cuando Sparks pudo obtener la alineación que quería, resultó que todos los músicos eran mujeres: Sparks y Gardner, así como la bajista Jennifer Finch y el baterista Demetra "Dee" Plakas.

Pero Sparks no quería ser conocido como un "grupo de chicas".

"Insistí en que nuestro nombre no fuera específico de género cuando comenzamos la banda. Yo estaba, como, 'No quiero ser' Chicas 'nada. No quiero tomar ningún nombre femenino ", explicó. "No digo que no me guste eso en otras bandas. Creo que a veces es muy divertido. Para mí, no quiero que puedan decir si somos hombres o mujeres.

"Quería trascender el género desde la puerta".

Eventualmente, L7 comenzó a grabar con Slash Records, que tenía distribución a través del Warner Music Group. Y aunque muchos de sus compañeros de la escena punk-rock pueden haber tenido sentimientos encontrados acerca de estar conectados a un sello discográfico importante, Sparks lo vio como una oportunidad para llevar el mensaje de L7 a un público más amplio.

"Hay muchas bandas en el underground que no quieren estar en las principales discográficas. Quieren permanecer en el subsuelo. Quieren ser lo menos corporativos que puedan y simplemente seguir con sus armas con su política y cosas así ", recordó Sparks. "Yo, sin embargo, y creo que el resto de L7 realmente quería infiltrarme en las masas. Así que una vez que estábamos en una [etiqueta] importante, y conseguimos nuestros propios artículos y todas esas cosas, y comenzamos a entrar en MTV, estaba realmente entusiasmado con eso ".

De hecho, en el verdadero espíritu punk-rock, Sparks vio en una etiqueta principal como una oportunidad para difundir un mensaje subversivo a una audiencia más grande. Canciones como "Wargasm" de su álbum "Bricks Are Heavy" de 1992 protestaron contra la guerra mientras cantaban sobre la masturbación, y "Shitlist" les hizo saber a todos que Sparks estaba dispuesto a guardar rencor.

"Si nos fijamos en nuestro contenido, se está pegando al sistema un poco porque estábamos entrando en las salas de estar de los niños en los suburbios. Y eso es súper subversivo. No funciona con el sistema – subvierte el sistema. Hay tantas bandas de las que me enteré que nos vieron en MTV cuando eran adolescentes. No nos vieron en un club clandestino en una buena parte de la ciudad. Estaban en los malditos palos, y nos vieron en MTV, o nos vieron en la revista Spin o algo así ", explicó.

"Y creo que es genial poder llegar a los jóvenes marginados que simplemente se aferran". Y luego ven este rayo de esperanza por su rareza en MTV. Y eso es genial. Porque así es como me sucedió a mí: ver a David Bowie e Iggy Pop en el show de Dinah Shore. O viendo todos estos talk shows de los años 70 que todos estos artistas geniales estaban comenzando a aparecer.

"Y eso fue tan subversivo para mí".

Parte de lo que hizo más fácil estar en una de las principales discográficas fue que L7 todavía formaba parte de Slash Records. "Tuvimos la suerte de estar en Slash Records que comenzó como un fanzine de arte y punk. Se convirtieron en un sello discográfico, y sus primeros lanzamientos fueron los gérmenes y X y Violent Femmes. Y entonces su corazón estaba totalmente en la clandestinidad ", explicó Sparks.

"Y cuando firmamos con ellos, tuvieron un trato con Warner Brothers para una distribución mayor. Entonces, teníamos el nido protector de estas personas clandestinas, [pero también] la poderosa distribución de Warner Brothers. Estábamos contentos de estar con la gente de Slash Records, porque creo que muchas personas en Warner Brothers no nos atraparon.

"Obtuvimos lo mejor de ambos mundos allí".

Y sin embargo, cuanto más cambiaban las cosas, más permanecían igual. Sparks descubrió que L7 seguía siendo malentendido, etiquetado y juzgado en gran parte porque eran mujeres.

"Tengo la sensación de que L7 era un poco amenazante para el status quo en el rock. Nuestras letras fueron un poco más políticas que otras bandas, nuestros pares. Nuestra mirada era un poco más desordenada que nuestros compañeros. Éramos mujeres ", explicó.

"Creo que muchos de los trajes en las etiquetas no sabían qué hacer con nosotros, porque éramos poco convencionales. Para las mujeres en el rock, éramos poco convencionales. A la gente le gusta el status quo. Gente en el poder como el status quo. Así que cada vez que te estás resistiendo a eso, no les gusta. No se sienten cómodos con eso ".

Una de las formas en que el sexismo se manifestó fue el énfasis en cómo lucía L7. Sparks pensó que la presionaron para que "limpiara" su aspecto, lo que fue bastante sorprendente, considerando que muchas de las bandas de hombres que eran contemporáneos de L7 en realidad eran famosas por tener un aspecto más sucio y descuidado y por ser "grunge".

"Muchas mujeres en el mundo del hard rock jugaron mucho al sexo: más corpiño, pelo grande, mucho maquillaje. Pero estábamos grungy Estábamos desordenados. Éramos chicas desaliñadas ", explicó Sparks. "Sé que mi dirección se me acercó en algún momento para dejar de usar maquillaje aterrador porque pensaban que podía ser más bonita que eso o algo así. "¿No puedes ponerte los ojos de mapache y el lápiz labial manchado?" Rechacé. Pero creo que eso es algo que a nuestros fanáticos les gustó de nosotros y de mí. ¿Podría haber sido más convencional si no usaba ojos de mapache?

"¿Quién sabe?"

Pero lo que probablemente se sabe es que si los deejays de hard-rock no se sintieran cómodos con una banda de hard-rock totalmente femenina, entonces L7 quedaría aislada de un método principal para generar ventas de álbumes y conciertos.

"¿Por qué no nos metimos en la radio de rock convencional? Creo que fuimos un poco amenazantes. Al igual que los trajes en las principales discográficas no sabían qué hacer con nosotros ", explicó Sparks. "Creo que muchos deejays de hard-rock o que misogyny fueron parte de su shtick con sus shows matutinos de shock-jock -y escuchamos esto en las repeticiones de radio reales en Warner Brothers- se negaron a tocar 'chick rock', no importa quién era, si éramos nosotros, los Criadores, quien sea.

"Entonces notará que muchas de las mujeres de ese grupo de pares no son multimillonarias".

Además, Sparks descubrió que incluso la cobertura de la revista era diferente para los artistas masculinos contra las artistas femeninas.

"Muchas publicaciones, y muchas de ellas todavía lo hacen, tendrán su número 'Mujeres en el Rock'. Y es como, 'Oye, nos merecemos nuestro propio artículo. Y también lo hace Hole. Y también lo hacen todas estas otras bandas. Y está tratando de agruparnos en un solo problema del año. Y eso no está bien ", dijo.

"Tuvimos que ponernos de pie y decir, no estamos haciendo asuntos de 'Mujeres en el Rock', porque nos negamos a ser agrupados. Pagamos nuestras deudas. Éramos una buena banda que merecía nuestro propio artículo que no tenía nada que ver con ninguna otra mujer en el rock. Solo queríamos ser compañeros con nuestros compañeros sin género. Y eso fue algo consciente que hicimos. Y rechazamos muchas cosas. Pero también ganamos muchas cosas al hacer eso.

"Lo que nos atrapó fue nuestro propio artículo en el número regular".

Sparks también encontró una forma de sexismo aparentemente benigna, incluso en los momentos en que fueron honrados. Por ejemplo, a L7 se le suele llamar la mejor o una de las mejores bandas de rock "exclusivamente femeninas" de todos los tiempos. Y aunque los elogios son apreciados, Sparks todavía cree que ella y L7 estaban siendo estereotipadas.

"Eso fue realmente un lastre". Pasó casi toda nuestra carrera. No nos sucede ahora ", explicó. "El nuevo grupo está menos obsesionado con el género. Están menos obsesionados con la orientación sexual. Simplemente están más acostumbrados a eso ".

Para mucha gente, el espíritu rebelde de Sparks está ilustrado más infamemente en un incidente en 1992, cuando, al arrojarle lodo y L7, sacó su tampón y se lo arrojó a la multitud gritando: "¡Coman mis tampones usados, cabrones! "Pero fue su fundación de Rock for Choice, una serie de conciertos benéficos para recaudar dinero para el movimiento pro-elección en los Estados Unidos y Canadá, que fue una respuesta más directa a los que desafían los derechos de las mujeres.

Los conciertos fueron literalmente un "Quién es Quién" de rock en el momento, incluidas actuaciones de bandas como Nirvana, Hole, Pearl Jam, Red Hot Chili Peppers, Salt-N-Pepa y muchos otros.

El perdurable reconocimiento de sus compañeros, como se ve en "Pretend We're Dead", es otra prueba más de que la determinación de Sparks de no dejar que otros la definan fue el enfoque correcto. Su objetivo de ser una gran banda de rock L7 se ha hecho realidad. La película incluye entrevistas con íconos del rock como Joan Jett, Shirley Manson de Garbage y Krist Novoselic de Nirvana, donde discuten la amplia influencia de L7.

Como ejemplo, Novoselic afirma sucintamente: "Tenían los riffs". Tenían las canciones. Simplemente se balancearon ".

Joder, sí.

Michael A. Friedman, Ph.D., es un psicólogo clínico en Manhattan y miembro del Consejo Asesor Médico de EHE International. Siga al Dr. Friedman en Twitter @DrMikeFriedman y EHE @EHEintl.

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