Por qué el enfoque "Comer menos, mudarse más" a menudo falla

En honor a la Semana Nacional de Concientización sobre Trastornos de la Alimentación, del 23 de febrero al 1 de marzo, Contemporary Psychoanalysis in Action está publicando una serie de tres partes sobre alimentación desordenada; cada publicación ofrece una perspectiva muy diferente. Esta es la tercera de las series del Servicio de Trastornos Alimenticios, Compulsiones y Adicciones en el Instituto William Alanson White.

Por Susan Kolod, Ph.D.

Si quiere perder peso, la solución es simple: comer menos y moverse más, ¿no? Todos lo saben. Pero comer menos y moverse más es mucho más fácil para algunas personas que otras. Es más fácil para las personas que están en el rango de peso normal y tal vez han ganado algunas libras durante las vacaciones. Una nueva investigación explica por qué este enfoque a menudo falla con las personas obesas. Y por qué algunas calorías son mejores que otras cuando se trata de perder peso.

El papel de las hormonas

Sentirse lleno o hambriento, enérgico o letárgico, se puede remontar a ciertas hormonas, en particular, leptina e insulina. Normalmente, cuando las células grasas de un cuerpo se llenan con grasa almacenada, liberan la hormona Leptina, que le dice al cerebro que coma menos y se mueva más. Sin embargo, cuando una persona se vuelve obesa, esta "señalización" sale mal. La leptina ya no se libera y el mensaje al cerebro se convierte en "comer más y moverse menos". Por lo tanto, comer más y moverse menos, que se cree que causa obesidad, en realidad puede ser el RESULTADO de la obesidad.

Sean Lucan, MD, MPH, Albert Einstein College of Medicine en Nueva York y James DiNicolatonio, Pharm.D., Mid-America Heart Institute del St. Luke's Hospital, Kansas City, MO realizan investigación sobre pérdida de peso, obesidad y problemas de salud pública . Sugieren que el culpable en la perpetuación de la obesidad es el azúcar refinado, los carbohidratos de rápida absorción y la hormona Insulina. El azúcar refinado y los almidones provocan un aumento del azúcar en la sangre. Las elevaciones rápidas en la insulina resultan en una caída precipitada en el azúcar en la sangre. Esto causa antojos de comida, especialmente para los dulces.

Con el tiempo, el consumo excesivo de azúcares refinados y almidones puede producir "resistencia a la leptina", lo que conduce a la incapacidad de determinar la plenitud. Por lo tanto, el resultado de una dieta rica en azúcar refinada y almidones es el aumento del apetito y la disminución de la actividad, un ciclo peligroso y difícil de revertir. Los investigadores concluyen que no es la cantidad de calorías consumidas lo que explica la obesidad, sino el tipo de alimento consumido: azúcares refinados y almidones en particular. Estos alimentos pueden hacer cambios en el cerebro que interfieren con la capacidad de determinar la plenitud y causar letargo.

El problema con "comer menos, moverse más"

Lucan y DiNicolantonio explican por qué un enfoque que recomienda consumir menos calorías es inadecuado y simplista: "Al pensar esto, el valor de una saliva de salmón, aceite de oliva, arroz blanco o vodka sería equivalente y se espera que cada uno tenga las mismas implicaciones para el peso corporal y la gordura del cuerpo ". De hecho, las proteínas, las grasas, los carbohidratos y el alcohol tienen diferentes efectos sobre las hormonas relevantes para sentirse lleno. Lucan y DiNicolantonio sugieren un pensamiento más matizado sobre la pérdida de peso. Es decir, algunas calorías satisfacen el apetito y promueven la energía, mientras que otras promueven el hambre y el almacenamiento de energía; en otras palabras, no todas las calorías son iguales.

Además, si simplemente come menos alimentos y consume menos calorías, se sentirá más cansado y hambriento, por lo tanto, es menos probable que desee moverse más. Los antojos de alimentos altos en calorías aumentan con la privación, por lo que es más probable que se produzca atracones.

¿Qué alimentos te hacen querer comer menos y moverte más?

Es más importante considerar el tipo de comida que la cantidad de calorías consumidas. Algunos alimentos hacen que quieras comer menos y moverte más: otros alimentos te hacen querer comer más y moverte menos.

Por ejemplo, la grasa, que es alta en calorías, puede satisfacer el apetito y promover la actividad. Las nueces, los productos lácteos, el pescado azul y el aceite de oliva tienen un alto contenido de grasas y calorías. Pero estos alimentos te hacen sentir lleno y enérgico. Esto hace que sea posible comer menos y moverse más, lo que conduce a mantener la pérdida de peso.

Las dietas que simplemente restringen las calorías y no prestan atención a los tipos de alimentos que se consumen pueden ser contraproducentes, especialmente entre las personas obesas que se han vuelto resistentes a la leptina.

Para revertir la resistencia a la leptina, es necesario cambiar los tipos de alimentos a aquellos que volverán a calibrar la señalización del cerebro y promoverán una sensación de plenitud y energía.

Un problema de salud pública

Hace muy poco bien culpar a los adolescentes inactivos que consumen demasiado por engordar. El consejo de simplemente consumir menos calorías y aumentar el ejercicio es contraproducente. Una nueva investigación sugiere que el consumo excesivo y la inactividad son causados ​​por cambios neurohormonales relacionados con una dieta llena de azúcar refinada, almidones y alimentos procesados. La promoción de alimentos enteros / mínimamente procesados ​​con muchas grasas "buenas" como aceite de oliva, pescado azul y nueces abordan la causa, en lugar del efecto. Y también puede abordar la sensación de fracaso y desesperanza que muchas personas obesas experimentan cuando simplemente se les dice "coma menos y muévase más".

Susan Kolod, Ph.D., es analista de supervisión y capacitación, miembro de la Facultad, coeditora del blog, Psicoanálisis contemporáneo en acción y del Comité directivo del Programa de trastornos alimentarios, compulsiones y abuso de sustancias (EDCAS) en el Instituto William Alanson White. Ella está en práctica privada en Brooklyn y Manhattan.

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