Por qué el modelo de adicción sexual no es un enfoque humanista

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A lo largo de los años, he trabajado con varias personas que tienen comportamientos sexuales compulsivos o fuera de control. En el pasado, estas personas pueden haber sido designadas como "adictos al sexo", pero el campo se encuentra actualmente en transición y se aleja de esta perspectiva. Han surgido varios otros modelos para llenar el vacío, y he escrito sobre algunos de ellos previamente. En este artículo, me centraré en lo que creo que es el cambio más fundamental en la discusión sobre este tema, que es un paso de la abstinencia solamente (el modelo de adicción) a la reducción de daños.

¿Reducción de daños? ¿Que es eso? En esencia, la reducción de daños no es nada nuevo; ha sido un elemento básico de las políticas públicas y los programas sociales durante años. De hecho, empecé en el campo como trabajador de reducción de daños, yendo a parques locales y otros lugares de reunión en Nueva York, intercambiando agujas limpias por las sucias con usuarios de drogas intravenosas (IV) o proporcionando condones y otras necesidades a la calle transgénero trabajadoras sexuales Hay varios centros de reducción de daños en muchas áreas urbanas grandes de todo el país, financiados tanto por organizaciones benéficas como por donaciones, ya que la evidencia abrumadora respalda la eficacia de este tipo de enfoque. Recientemente, la reducción del daño ha ingresado a la oficina de psicoterapia como una base para comprender el crecimiento humano y el cambio psicológico. De hecho, me enorgullece estar a la vanguardia de este movimiento, organizando talleres sobre la integración de la reducción de daños con la terapia sexual y hablando en conferencias importantes sobre este tema.

En su raíz, la reducción de daños es tanto humanista como culturalmente libertaria. No, no estoy hablando de política y Ron Paul. Déjame explicarte lo que quiero decir. Uno de los aspectos más cruciales de la psicoterapia es privilegiar la experiencia subjetiva del cliente. En otras palabras, mi trabajo no es tratar de convencer al cliente para que cambie sus puntos de vista, estilo de vida o creencias. Por el contrario, mi papel es tratar de entender al cliente lo más profundamente posible, metafóricamente ponerme en el lugar del cliente y sumergirme en la experiencia vivida y la realidad subjetiva del individuo que tengo ante mí. Al privilegiar la autonomía del individuo, en lugar de utilizar la autoridad del psicoterapeuta para impulsar una agenda específica, la reducción del daño deja espacio para que tenga lugar este tipo de experiencia. De esta manera, es a la vez humanista (honrando la experiencia subjetiva de cada individuo) y culturalmente libertario (honrando el derecho del individuo a tomar sus propias decisiones). A partir de ahí, es mi tarea ayudar al cliente a alcanzar sus metas, mientras honro el derecho del cliente de vivir la vida como lo desee, todo mientras minimizo el daño que puede venir de esas elecciones.

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La reducción de daños normalmente se usa en entornos de drogas, pero creo que es tan importante y apropiado cuando se trata de sexualidad. Este es el por qué. Toneladas de investigación muestran una y otra vez que la sexualidad está conectada y que no se puede cambiar a través de la psicoterapia. En otras palabras, la persona con un alto deseo sexual, el individuo con fetiches "extraños", el cliente que no encaja en las normas de género ordenadas cuidadosamente, ese individuo está conectado de esa manera y ninguna cantidad de hablar sobre eso cambiará eso. Tampoco debería ser ese el objetivo de todos modos. La terapia que está dirigida a cambiar la sexualidad es intrínsecamente vergonzosa y moralista. Aquí es donde brilla la reducción del daño, ya que no intenta cambiar lo inmutable o impulsar una agenda exterior. En su esencia, un enfoque de reducción de daños pregunta: "¿Cómo puedo ayudar a este individuo a integrar las conductas elegidas en su vida de manera segura?" Como dice mi amigo, el terapeuta sexual Doug Braun-Harvey, debemos proteger a los clientes de nosotros mismos asegurándonos de que no intentemos darle a los clientes una "ectomía erótica".

Así que bien, podemos estar de acuerdo en que la adicción al sexo es un diagnóstico inapropiado para quienes practican formas no normativas de sexualidad. Pero, ¿qué pasa con aquellas personas que están realmente fuera de control, gastan todo su dinero en trabajadoras sexuales, pierden su trabajo debido al uso del porno y están constantemente en peligro legal debido a conductas de alto riesgo? ¿Cómo ayuda la reducción de daños aquí? Para la respuesta, veamos un poco más profundo la filosofía subyacente. Si tiene la oportunidad, eche un vistazo a este video rápido sobre adicciones y luego vuelva a reunirse debajo del clip:

Como lo ilustra este video, lo que típicamente llamamos una "adicción" no es una dependencia fisiológica en absoluto, sino simplemente un impulso compulsivo derivado de problemas emocionales subyacentes. De hecho, como lo describe el video, los veteranos de guerra de Vietnam que fueron retirados de la fuente de su angustia mental tenían tasas muy altas de mantenerse limpios y no volver a consumir heroína, mientras que los civiles con problemas internos entraban y salían continuamente de la rehabilitación. Esta es una razón por la cual la etiqueta de adicción al sexo es tan engañosa: trata de proporcionar una causa fisiológica para algo que es principalmente de naturaleza emocional y psicológica.

Entonces, con esto en mente, ¿qué hay del individuo que quiere detener un cierto comportamiento pero que no tiene algún sistema alternativo o de apoyo en su lugar? En estos casos, el modelo de abstinencia no solo es inútil, sino incluso contraproducente. Sin implementar primero un reemplazo, "la abstinencia solamente" a menudo está condenada al fracaso, lo que impulsa al individuo a una sensación adicional de frustración, vergüenza y futilidad.

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Con un enfoque de reducción de daños, no descartamos la abstinencia, pero también reconocemos que otros enfoques son igualmente viables. No es un enfoque de "talla única". Lo que es más importante, la reducción de daños se produce cuando no todos están listos para dejar de fumar. Para la mayoría, su comportamiento les proporciona algún beneficio personal, a menudo en forma de autolimpieza o mantenimiento, y si este comportamiento se elimina sin reemplazo, se les deja a su suerte sin los medios con los que aprendieron a sobrellevar y sobrevivir . En otras palabras, la reducción de daños es humanitaria (y humanista) porque reconoce que algunas personas necesitan continuar su comportamiento, aunque de forma segura, mientras aprenden estrategias adicionales para sobrellevar la situación. De hecho, el enfoque inicial no es sobre la prohibición, sino más bien la comprensión. Específicamente, comprender qué significa este comportamiento para el individuo, cómo pueden satisfacer sus necesidades de maneras más apropiadas y cómo pueden mantenerse seguros mientras se lleva a cabo este proceso.

En conclusión, cuando se trata de "adicción al sexo", el campo de la psicología y, de hecho, la sociedad en general necesita un cambio de paradigma. Fundamentalmente, lo que necesitamos es un enfoque más humanista para los problemas de conducta sexual.

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