Por qué el mundo terminará en 2012

Qué hacer

  • 2012, la película,
  • los más de 100 libros obsesionados con el calendario del fin del calendario maya actualmente disponibles en Amazon.com,
  • la noción islámica del duodécimo imán,
  • cristianismo temprano,
  • el movimiento de baile de fantasmas de nativos americanos,
  • Movimiento japonés Aum Shinrikyo,
  • Adventismo del Séptimo Día,
  • y el movimiento de cambio climático

¿tener en común?

Son todos los movimientos del fin del mundo. Todos predican apocalipsis.

Pero, ¿por qué la visión del Apocalipsis es tan convincente? ¿Por qué funciona como un gancho para el espíritu humano una y otra vez? ¿Por qué la susceptibilidad a una fascinación tan extraña llegaría a ser tan básica para nosotros que bien podría estar asentada en nuestros genes, asentada en nuestra biología? ¿Por qué la evolución mantendría viva la creencia de catástrofes en generación tras generación y en culturas diseminadas por todo el planeta?

¿Cuán extendidas están las obsesiones de catástrofe de todos modos? ¿El gusto por los escenarios de catástrofes realmente abarca épocas y continentes? ¿O es solo una de nuestras excentricidades occidentales autodestructivas?

En primer lugar, la obsesión del Apocalipsis se remonta un largo camino. Los primeros cristianos estaban seguros de que Jesús había predicho el fin del mundo tal como lo conocemos, seguros de que Jesús había predicho desastres radicales que marcarían el comienzo de la llegada de un Reino de Dios. Estos creyentes cristianos del primer siglo DC esperaban ver a Jesús regresar de la tumba trayendo un nuevo orden mundial en cualquier día o semana. Eso fue hace casi 2.000 años y 5.700 millas de distancia en el corazón de un territorio judío en el Medio Oriente. Pero cuando Cristo no apareció, eso no desacreditó su religión. De hecho, el sistema de creencias basado en una predicción defectuosa ha crecido a pasos agigantados.

Dos milenios más abajo y a 8,200 millas de distancia en la costa oeste de los Estados Unidos, en Hollywood, surgió otra predicción semejante. Y resultó ser incluso más instantáneamente popular que el cristianismo primitivo. Nos lo legó en la forma de un largometraje-2012-la película cuyo creador, Sony Pictures, afirma que es la película número uno en el mundo hoy en día. 2012 resume su mensaje en su eslogan: "¿Quién sobrevivirá al fin del mundo?"

Pero 2012 no es el único trozo centrado en el apocalipsis de la cultura pop occidental que disfruta de un gran éxito. Si consigues atravesar los más de cien libros de 2012 en Amazon.com y todavía estás hambriento de armageddon, puedes apestar a tu sed de fuego y azufre con las dieciséis novelas de apocalipsis cristianas de derecha de Tim LaHaye, la serie The Left Behind, libros que han vendido 65 millones de copias en un mercado editorial que siente que está bien si vende solo 50,000 libros.

¿De dónde viene el concepto de que el mundo terminará en 2012? ¿Por qué 2012? La fecha supuestamente proviene del calendario maya y de la mitología maya. Según los mayas, los dioses probaron tres creaciones de la humanidad y fallaron en cada una. Luego tomaron el control de la creación humana y lograron la creación de criaturas como tú y yo, criaturas capaces de cantar sus alabanzas. Eso fue el 11 de agosto de 3114 aC Pero de acuerdo con los mayas, una creación solo puede sobrevivir durante 5.126 años, luego se derrumba y da paso a otro intento más. La nuestra, la cuarta creación, terminará el 20 de diciembre de 2112. O eso dice la historia. Algunos expertos mayas dicen que esta es una fabricación salvaje y frenética. En otras palabras, hay una buena posibilidad de que los conocedores occidentales de la calamidad hayamos inventado el concepto de un 2012 catastrófico utilizando a los mayas como excusa.

Para un historiador de la religión, todo esto le resultaría inquietantemente familiar. Los estadounidenses han anhelado la emoción de un desastre inminente durante mucho tiempo. A principios del siglo XIX, un granjero de Nueva York, William Miller, predicó que el globo colapsaría cataclísmicamente en 1843. Luego, cuando el final no llegó a tiempo, los seguidores de Miller volvieron a trabajar en su predicción y afirmaron que el mundo cesaría en su cómoda existencia. en 1844. Eso debería haber sido el final de la credibilidad de Miller. Pero no fue así. Las predicciones de Miller eran tan convincentes que sus seguidores hoy suman dieciséis millones. Se llaman Adventistas del Séptimo Día.

Pero eso es solo nuestra nuez civilización occidental. Sin duda, otras culturas no están tan obsesionadas por el cataclismo. Especialmente las culturas más sabias del planeta, las de los pueblos indígenas. Pero una vez hubo un pueblo indígena en Mesoamérica, un pueblo totalmente aislado de la influencia occidental. Tan aislados que los occidentales no tenían ni idea de que esta tribu y sus tierras existían. Tampoco esta gente nativa sospechaba que otros continentes cruzaban los mares. Estos indígenas eran constructores urbanos sofisticados y creadores de imperios. Pero también estaban tan obsesionados con el fin del mundo que ayudaron a crear un apocalipsis real: el fin del mundo tal como lo conocían.

Lo hicieron con la predicción autodestructiva de su religión de que los dioses blancos vendrían del Este trayendo la lucha de los tiempos del fin. Cuando Cortés y sus conquistadores aparecieron, los pálidos extraños parecían cumplir la predicción. Y al principio, Moctezuma, el emperador indígena, cometió el error de dar la bienvenida a estos asesinos españoles en el corazón de su ciudad. ¿El nombre de la civilización que cometió este gran error? Los aztecas. Y sus predicciones autodestructivas fueron tan poderosas que hoy no quedan más aztecas.

Pero, ¿qué pasa con los pueblos que se oponen activamente a la forma de vida occidental? ¿Pueblos que creen en verdades radicalmente diferentes? Seguramente no están tan retorcidos que los escenarios de desastre les atraigan. ¿Derecha? Una de las dos grandes culturas que se oponen a las costumbres occidentales actuales es el imperio del Islam, un imperio cuyas conquistas abarcan un territorio once veces mayor que las conquistas de Alejandro Magno, cinco veces el tamaño del Imperio Romano, y siete veces el tamaño de los Estados Unidos. Desde 622 dC en adelante, el Islam militante compiló el mayor imperio en la historia del mundo, uno que mantiene su influencia sobre los creyentes desde Nigeria y Argelia hasta Indonesia y Malasia, a 11,300 millas de distancia, con o sin una estructura política unida. Sin duda, un sistema de creencias que haya apoyado logros tan asombrosos no se ve debilitado por la fijación de catástrofes. ¿O es eso?

El ochenta y cinco por ciento de los musulmanes chiítas, los Doce islámicos, creen en la aparición de un duodécimo imán que desapareció en el siglo IX y que se presentará en cualquier momento para traer la luz y la verdad del Islam al mundo entero. ¿Cómo va ese imán a limpiar al planeta de sus ideas antiguas y radicalmente incorrectas, pecados como la democracia, el secularismo, los derechos humanos occidentales y la tolerancia? Con la catástrofe del fin del mundo. Catástrofe seguida por un nuevo orden mundial en el cual las leyes del Islam gobernarán de un extremo del planeta a otro. Trayéndote a ti y a mí al Islam … o eliminándonos por completo. Lo que es escalofriante es que uno de estos creyentes en catástrofes es Ahmad Ahmadinejad, el actual presidente de Irán, un hombre que parece estar apresurándose a embolsarse una de las claves del apocalipsis: el armamento nuclear.

No entraremos en la religión del baile de fantasmas de nativos americanos. O en el japonés Aum Shinrikyo. Toma mi palabra para eso. Son creencias de catástrofe. En cambio, déjame llevarte de vuelta a la pregunta que me ha estado desconcertando. ¿Por qué a menudo nos enganchamos a movimientos milenarios, movimientos que dicen que el mundo está por terminar? ¿Cuál es la biología subyacente de esta adicción aparentemente loca y contraproducente? ¿Una creencia que absorbe nuestras energías, mina nuestros recursos y casi siempre resulta ser incorrecta? Seguramente en un mundo donde cada organismo está sintonizado con la supervivencia, tales sistemas de creencias desgarradores no deberían existir. ¿Derecha?

Pruebe esto como la respuesta número uno. A veces, las predicciones de desastres se hacen realidad. Tienen que. La guerra, el terremoto y la hambruna ocurren bastante regularmente en esta tierra sombría y amenazante. Entonces, incluso si lanzas dados para ver cuándo terminará el mundo, tu lanzamiento a veces estará en el blanco. Ese afortunado lanzamiento de dados le sucedió a un aspirante a profeta del siglo XIX de Pittsburgh, un predicador llamado Charles Taze Russell, quien predijo que el colapso y el desastre llegarían antes de 1910 y culminarían en 1914. En cierto sentido, Russell tenía razón. En 1914, Europa entró en la primera Guerra Mundial, la primera guerra industrial en envolver al globo. Esa guerra mató a 40 millones sin precedentes. Y en opinión de muchos historiadores, esa guerra -la Guerra para Terminar con todas las Guerras- anuló las viejas visiones europeas del mundo y marcó el comienzo de una nueva Weltanschauung. Pero hubo un inconveniente. Uno grande. La catástrofe no marcó el comienzo de la regla de Cristo que Russell había predicho. Sin embargo, esta falla central no detuvo el sistema de creencias milenarias de Russell, sus predicciones de una catástrofe inminente. Hoy sus seguidores se llaman Testigos de Jehová. Y hay diecisiete millones de ellos.

La precisión accidental no parece ser una razón lo suficientemente fuerte para mantener viva la fijación de catástrofes en los seres humanos durante todo el tiempo histórico y en culturas asentadas en lados opuestos de un planeta. Sin duda, la biología y la evolución deben tener una razón más importante para aferrarse a una pasión tan profunda por los desastres. Pruebe esto como la respuesta número dos al enigma del éxtasis y las visiones del final del mundo en una bola de fuego. Es en un experimento de 60 años que desempeña un papel clave en mi primer libro, El Principio de Lucifer: Una Expedición Científica a las Fuerzas de la Historia. Aquí está la descripción del Principio de Lucifer:

"A fines de la década de 1940, el investigador alemán F. Steiniger puso a quince ratas marrones que nunca se habían visto en una jaula. Al principio, las criaturas se encogieron en las esquinas, asustadas y aprensivas. Si chocaban accidentalmente entre sí, enseñaban sus dientes y se rompían. Poco a poco, sin embargo, cayeron en la cuenta de que algunos de los hombres eran mujeres jóvenes atractivas entre este grupo de extraños. Los caballeros roedores se convirtieron en Don Juans en ciernes y fueron a cortejar.

"El primer hombre y una mujer en ganar los corazones de los demás ahora tenían algo que a todos los demás les faltaba un aliado. La pareja aprovechó al máximo la situación: aterrorizaron a sus compañeros de jaula. Al principio, los amantes simplemente persiguieron a sus compañeros roedores lejos de la comida, enviándoles corriendo a la seguridad del otro extremo del recinto. Más tarde, el dúo romántico persiguió a sus vecinos uno por uno. La hembra fue un asesino particularmente rápido. Se acercaría sigilosamente a una víctima mientras masticaba en silencio un poco de comida, saltaba con una velocidad repentina y mordía al desafortunado en un lado del cuello, a menudo abriendo una herida en la arteria carótida. Algunos de los atacados murieron de infección. Otros, mutilados y desgastados por frenéticos esfuerzos por escapar, sucumbieron al agotamiento. Cuando la feliz pareja terminó, fueron los únicos supervivientes.

"Las ratas habían despejado el nuevo territorio de los competidores, transformando la jaula en una tierra espaciosa de leche y miel para ellos. Una nueva tierra prometida Ahora bien, podrían fundar una tribu que, si se la dejara desarrollar por sus propios medios, prosperara durante las próximas generaciones. Una tribu que llevaría la línea parental de genes ".

¿Cómo se relaciona esto con la popularidad de las nociones de que el mundo está por terminar? Piensa por un segundo Cada movimiento milenario del fin del mundo tiene un problema. Todos seremos asados, fritos o atrapados en el fuego cruzado de las batallas apocalípticas y la peste. NOSOTROS seremos aniquilados. Pero no los verdaderos creyentes. Ellos serán salvados. Y tendrán un nuevo mundo, un mundo purificado de nosotros, un mundo que pueden convertir en su propio paraíso privado.

Creo que las creencias apocalípticas son sueños de desmonte y apropiación de tierras disfrazados, sueños sobrantes de nuestro tiempo como bestias.

Ahora por unas pocas sospechas de cierre. Uno de los sistemas de creencias apocalípticas más populares de los últimos 30 años ha sido la idea de que los humanos estamos trayendo la destrucción del planeta. El escenario de gases de efecto invernadero es en parte una hipótesis científica y, en parte, un mito profundamente atractivo. Las creencias sobre el cambio climático son una expresión secular de un patrón antiguo … quizás un patrón instintivo. Son una nueva forma de decir que se acerca el fin y que solo los creyentes serán salvos. Solo aquellos que hayan adoptado el dios correcto o la filosofía correcta sobrevivirán. Solo ellos conocerán la verdad detrás del nuevo orden mundial. Y harán más que permanecer vivos, saldrán en la cima. Ellos florecerán y prosperarán.

Lo que nos deja con tres preguntas simples. Preguntas cuyas respuestas pueden tener un efecto poderoso en tu vida y la mía:

1.) ¿Están en lo cierto los creyentes del cambio climático? ¿O nos obligarán a paralizar nuestra civilización tanto que la segunda gran civilización con la que compitamos hoy -el imperio de 2.200 años de antigüedad de China- saldrá en la cima?

2.) ¿Podría la obsesión apocalíptica que gobierna Irán hoy terminar en el fuego de la guerra nuclear?

Y 3.) ¿Cómo evadimos el destino de los aztecas? ¿Cómo nos aseguramos de que nuestras predicciones del fin del mundo no se conviertan en una realidad del fin del mundo? ¿Cómo nos aseguramos de que sobreviva el tipo de mundo en el que nos gustaría vivir?

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