Por qué el sexo y la violencia van de la mano: ideas de otras especies

En una publicación reciente, abordé los vínculos entre el crimen violento y la competencia sexual masculina. Ahora, quiero preguntar si las analogías con los animales realmente iluminan la agresión humana. Si un joven mata a un conocido en un bar de Detroit, ¿tiene esto algo que ver con que los elefantes marinos se matan unos a otros hasta la muerte en la temporada de cría?

La mayoría de las personas, incluida la mayoría de los psicólogos, dirían que los asesinatos en Detroit casi no tienen nada que ver con los elefantes marinos que se matan entre sí en una isla frente a la costa de California. Sin embargo, para un conductista animal, existen sorprendentes paralelismos con respecto al contexto, el motivo y la biología.

En cuanto al caso contextual (descrito en una publicación reciente), los hombres jóvenes corren el mayor riesgo de delinquir criminal y los delitos violentos son más comunes en las sociedades donde la sexualidad femenina está más liberada.

Así que el crimen violento ocurre en contextos donde los hombres compiten por el acceso sexual a las mujeres. Eso deja el motivo y la biología (incluidos los efectos de las hormonas y la masculinización cerebral)

Motivación

La mayoría de los delitos de violencia son, en cierto sentido, crímenes de pasión, lo que significa que a menudo carecen de motivación objetiva, pero están comprometidos por motivos emocionales. Según los informes policiales sobre homicidios en Detroit, la mayoría fueron clasificados como incidentes de "altercado trivial" (1). Esto significa que estalló una pelea por algún asunto trivial, como quién empujó a quién en un bar abarrotado, o quién era el siguiente en la fila para jugar al billar.

¡Por lo que respecta a la policía, la mayoría de los asesinatos son esencialmente por nada! Los psicólogos evolutivos creen que los hombres realmente estaban peleando por la cara o el estado. Un joven que se retracta en tales situaciones se burla de él como un cobarde y pierde el estatus entre sus compañeros.

El verdadero problema de alejarse de tales confrontaciones es que un joven que pierde de esta manera es menos atractivo para las mujeres.

La investigación sugirió que los hombres jóvenes se unen a las pandillas para obtener acceso sexual a las mujeres. Los miembros de pandillas tenían más parejas sexuales que los que no eran pandilleros (2). Además, los líderes de pandillas, que obtuvieron sus posiciones a través de una agresión despiadada, tenían más socios que los miembros de base.

El contexto del crimen violento es la competencia sexual, la motivación para la violencia también es (indirectamente) sexual. ¿Qué hay de la biología?

El impacto de la biología se relaciona tanto con el desarrollo del cerebro como con el impacto de las hormonas sexuales en la pubertad y posteriormente.

Masculinidad cerebral

Los animales machos son generalmente más agresivos físicamente a lo largo de la vida. Por lo tanto, los excursionistas temen encontrarse con toros pero no están amenazados por las vacas. Sin embargo, tales diferencias de género no son universales, y hay especies invertidas en función del sexo donde las mujeres son más grandes y más agresivas que los hombres. Los ejemplos incluyen hienas y jacanas (aves).

Las diferencias de género en la agresión son observables poco después del nacimiento y reflejan la masculinzación cerebral que ocurre en el útero. Esta conclusión es respaldada por experimentos con monos en los que las mujeres expuestas a altos niveles de testosterona antes del nacimiento jugaban tan bulliciosamente como los hombres posteriormente.

Testosterona

Un impulso en la producción de testosterona en la pubertad es responsable de los rasgos sexuales secundarios masculinos, tales como el crecimiento acelerado, el desarrollo muscular, el engrosamiento de las cuerdas vocales, la disminución del tono de la voz y el crecimiento del vello facial. Todos estos cambios están relacionados con una mayor agresión e intimidación física de los rivales.

La maduración sexual de los mamíferos machos generalmente va acompañada de una mayor agresividad, aunque esto a veces depende del mayor crecimiento de la producción de testosterona en la temporada de cría para animales tan diferentes como los petirrojos y los camellos.

La agresión de los animales domésticos puede ser un inconveniente real para los agricultores, y es por eso que castran a los machos convirtiéndolos de toros beligerantes en novillos despreocupados.

Que la testosterona tiene efectos análogos en los cuerpos de los hombres y otros vertebrados masculinos no está en disputa. Sin embargo, los psicólogos tienen problemas para admitir que la agresión humana se ve incrementada por la elevación de las hormonas sexuales, reconociendo solo que la baja testosterona reduce la agresión.

Sabemos que el crimen violento tiene muchas asociaciones con la testosterona que involucran el sexo y la edad de los delincuentes violentos.

Los hombres con alta testosterona tienen más probabilidades de tener problemas con la ley y más probabilidades de pelear con sus esposas que conducen al divorcio (3). Cuando los hombres se divorcian y comienzan a salir nuevamente, su nivel de testosterona aumenta en comparación con los hombres que permanecen casados. También lo hace su incidencia de ofensas violentas.

La testosterona facilita la agresión, pero rara vez es el único factor a tener en cuenta. La alta testosterona facilita la agresión, pero eso ocurre en un contexto de disminución del control de los impulsos que con frecuencia está relacionado con el metabolismo de la serotonina en el cerebro, donde la baja concentración de serotonina en el cerebro se correlaciona con un aumento de la agresión (4). Por lo tanto, los hombres jóvenes tienen un alto índice de búsqueda de sensaciones (relacionado con la testosterona) y bajo control de los impulsos (relacionado con la serotonina) durante sus años pico de delincuencia criminal.

La testosterona no es la única influencia bioquímica sobre la agresión, pero cuando los hombres tienen una cita, su nivel de testosterona aumenta (5), y también lo hace su riesgo de delincuencia criminal violenta. En ese sentido, el homicidio en un bar de Detroit se asemeja a los elefantes marinos que se matan unos a otros durante la temporada de cría.

Fuentes

1 Daly, M. y Wilson, M. (1988). Homicidio. Hawthorne, Nueva York: Aldine de Gruyter.

2 Palmer, CT y Tilley, CF (1995). El acceso sexual a las mujeres como motivación para unirse a las pandillas: un enfoque evolutivo. Journal of Sex Research, 32, 213-217.

3 Mazur, A., y Michalek, J. (1998). Matrimonio, divorcio y testosterona masculina. Fuerzas sociales, 77, 315-330.

4 Schulman, EP, Hardon, KP, Chein, JM y Steinberg, L. (2014). Diferencias de sexo en la trayectoria de desarrollo del control de impulsos y búsqueda de sensaciones desde la adolescencia temprana hasta la adultez temprana. Revista de Juventud y Adolescencia, 44, 1-17.

5 Archer, J. (2006). La testosterona y la agresión humana: una evaluación de la hipótesis de desafío. Neuroscience & Biobehavioral Reviews, 30, 319-345.

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