Por qué envejecer es algo bueno

Mi hijo cumple 21 años este sábado y creo que está muy contento de poder ir a un bar este viernes por la noche a las 12:01 (cuando oficialmente es sábado) y pedir legalmente su primera bebida alcohólica con su identificación real.

Pero voy a ser más feliz. Eso es según una mirada rápida a algunos estudios de felicidad. En su mayor parte, los resultados producen una curva U, lo que significa que si haces un seguimiento de tus emociones y tu edad, sale como un parque de patinetas. Comienza alto, desciende y rebota una copia de seguridad. Según la investigación, usted está en su punto más bajo a mediados de sus 40 años, pero la buena noticia es que solo mejora desde allí. Para aquellos de nosotros que no hemos llegado a nuestros eufóricos años 80, la noticia es, bueno, feliz. O como sugirió Robert Samuelson en el Washington Post de ayer, si no está satisfecho, simplemente espere. Es probable que envejezcas. Y no solo más sabio, sino más astuto. Samuelson estaba escribiendo sobre la historia de portada de su amigo Jonathan Rauche en The Atlantic , que explora la felicidad U.

Lo que eso significa para mi hijo y para mí es que mientras pueda tener una celebración más grande en su 21 cumpleaños este sábado (festejando con amigos) en comparación con mis festividades en mi cumpleaños número 52 este miércoles (cena en casa con mi esposo y 14 años -hija vieja), estoy en una tendencia ascendente y él está en la pendiente.

Lo extraño de todo esto es que la neurociencia emergente también ha demostrado que nuestros lóbulos frontales no terminan de desarrollarse hasta que tenemos alrededor de 25. Así que si pones los estudios uno al lado del otro, nos entristece más o menos al mismo tiempo que tenemos el capacidad de comprender las consecuencias de nuestras acciones.

No he analizado ninguna de estas investigaciones científicas para la validez estadística. Pero no puede dejar de notar que un tema subyacente es que estamos en nuestro peor momento cuando estamos en nuestros años de crianza. Y eso me hizo preguntarme si nuestra supuesta infelicidad no se trata tanto de nuestro verdadero estado de bienestar como de cómo respondimos a las preguntas de la encuesta. Me encantaba tener pequeños niños traviesos en la casa. Pero si en una tarde típica, cuando un niño estaba teniendo una rabieta y otro acaba de derramar la masa de la torta y el perro tenía que salir con urgencia, yo no habría sido un encuestado feliz. Puede que incluso sonara realmente cascarrabias acerca de mi vida feliz.

Y, sin embargo, puedo apreciar la noción de una cosa de felicidad / vejez. De acuerdo con mi propio estudio, aunque pequeño (solo yo) seguido durante muchos años (casi 52), mis hallazgos confirman su especulación previa. Cuando era, digamos 35 años, creo que tenía una cuenta corriente de todos los que tuvieron más éxito, más juntos que yo. ¿Cómo lo hicieron todo? Constantemente sentí que debería escribir más, hacer más ejercicio, pasar más tiempo con mis hijos, hacer más de algo. No estaba tratando de hacerme rico o famoso, sino de lograr lo que sea una vida difícil de alcanzar. Lo gracioso es que estaba rodeado de muchos amigos, estaba felizmente casado, tenía 4 hijos sanos y mi trabajo iba bien. No superstar bien, pero lo suficientemente bien. Aun así, el tema de conversación constante entre mis amigas era siempre el mismo: reflexionar sobre cómo podríamos hacerlo mejor. De alguna manera, no estábamos cumpliendo nuestras propias y ridículas expectativas autoimpuestas. Si trabajáramos a tiempo completo, no pasaríamos suficiente tiempo con los niños. Y viceversa. Si las apariencias externas sugirieron que nos encontramos con un equilibrio, en el fondo, nos confiamos mutuamente, sospechamos que algo se estaba escapando por las grietas, ya sea en casa o en la oficina.

Así que incluso antes de que mi bandeja de entrada estuviera llena de noticias sobre los últimos estudios de felicidad, ya era consciente de que comenzaba a sentirme más contento. Que estaba en la fase ascendente del parque de skateboard. No había ganado ningún premio y mis hijos no habían expresado ninguna nueva apreciación de mis servicios maternos. Pensé que era más feliz porque estaba demasiado cansada para criticarme tanto. Cuando hablé con mis amigos, parecíamos estar de acuerdo en que estábamos encantados de haber terminado con los 40 y los 50, las arrugas y todo (bueno, menos algunos síntomas de la menopausia).

Para estar seguro, no estoy vagando por la vida en una especie de niebla maravillosamente feliz. Hay algunos días que son más felices que otros. Pero, como sugieren los estudios, estoy un poco más aceptándome como yo. Quizás acepte aún más cuando tenga 65 años, como sugiere la encuesta de la Universidad de Chicago. Así que mi 52 cumpleaños, 24 horas a partir de ahora, ya sé que el mejor regalo de cumpleaños será saber que para mí y para todos mis viejos amigos, solo va a mejorar.

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