¿Por qué es tan difícil creer en una adicción a la conducta?

Hace poco estuve en una conferencia hablando con otros acerca de nuestro programa reSTART para adictos a internet y videojuegos. Todo el mundo estaba trabajando con adolescentes y adultos jóvenes a los que no les estaba yendo bien y que necesitaban servicios especiales. Muchos de sus clientes estaban luchando con drogas y alcohol. Estos proveedores de servicios vieron y entendieron el problema de la adicción a Internet porque constantemente tuvieron que lidiar con eso. Hubo un hombre allí, sin embargo, (un orador) que, después de hacer preguntas sobre nuestro programa, me dijo, esencialmente, que no estaba de acuerdo con lo que estábamos haciendo porque, según él, las únicas adicciones reales eran las drogas. y alcohol Cuando comencé a explicarle la ciencia del cerebro que nos permite llamar a esto una verdadera adicción, él se alejó. Su mente estaba hecha y no estaba dispuesto a aprender sobre el concepto de una adicción conductual (o de proceso). Estaba enojado, por supuesto, pero él, un psicólogo académico, jubilado, y carente de experiencia en adicciones, simplemente estaba expresando lo que mucha gente cree. Entonces, en el blog de hoy, pensé que podría explicar a los lectores por qué es que podemos llamar a las adicciones a Internet y a los videojuegos verdaderas adicciones.

La mayoría de las personas no tienen problemas para aceptar que existe la adicción al juego. Durante décadas, hemos visto y escuchado historias sobre las locuras cometidas por los adictos a los juegos de azar. Lo que quizás no sepa es que no está en el DSM-IV, el Manual estadístico de diagnóstico utilizado por médicos de todo el mundo para hacer diagnósticos de enfermedades mentales. Sin embargo, eso está a punto de cambiar. La última versión de este manual se está creando mientras hablamos, y la adicción al juego finalmente tendrá su lugar en el DSM en adicciones sin sustancias. Están considerando seriamente colocar adicción a Internet allí también. Quienes trabajamos con este trastorno esperamos que este sea el caso y lo defiendamos.

La razón por la que se reconocerán las adicciones conductuales, como el juego y potencialmente otras, se debe a que los resultados de la investigación (incluida la evidencia neurológica) ahora son irrefutables. Resulta que hay un "camino de placer" en el cerebro que se ilumina cuando experimentamos placer. El cuerpo libera una combinación de sustancias neuroquímicas, incluida la dopamina y los opiáceos, que son captados por los receptores en el cerebro y en otras partes del cuerpo. Estas sustancias químicas nos hacen sentir bien. Si se libera y retira un lote, lo llamamos sensación de "alta". Esto ocurre a través de la ingestión de ciertos químicos psicotrópicos, como el alcohol, y también a través de comportamientos y pensamientos. Cuando nos "enamoramos", estamos en alto con estos neuroquímicos. Cuando disfrutamos de jugar videojuegos o quedar atrapados en el juego, experimentamos una euforia similar. Estos altos no son algo de lo que preocuparse, con moderación. La adicción comienza a afianzarse, sin embargo, cuando lo hacemos demasiado. Luego, el cerebro se ve obligado a retirar los neuroreceptores en un esfuerzo por restablecer el equilibrio. Esto es lo que llamamos tolerancia, y ya no nos elevamos del mismo nivel de actividad o consumo de drogas. Ahora, necesitamos más. Y si no lo hacemos, entramos en abstinencia. En el caso de las adicciones conductuales, esa abstinencia implica principalmente síntomas psicológicos (irritabilidad, inquietud, falta de concentración, aumento de la ansiedad y la depresión, etc.).

Una vez que se establece una adicción, el adicto persigue otro objetivo o intenta evitar la abstinencia. Esto, a su vez, conduce a la obsesión y a involucrarse en el comportamiento a pesar de las consecuencias negativas. El camino del placer, ahora usado en exceso, se ha vuelto altamente sensible y receptivo a las señales que desencadenan un anhelo por la droga o el comportamiento. Entonces, por ejemplo, si te has vuelto adicto a Farmville o World of Warcraft, simplemente sentándote frente a tu computadora o simplemente abriendo Internet en tu teléfono inteligente, puede desencadenar la liberación de neuroquímicos que nos hacen desear el compromiso. en esos juegos. Estos antojos son muy fuertes y tienden a anular el funcionamiento ejecutivo del cerebro, es decir, la parte del cerebro que toma decisiones racionales. Por lo tanto, aunque hayas reconocido que tu juego de video u otro uso de internet está dañando tu vida de alguna manera, puede ser muy difícil resistir el impulso de participar de todos modos. Luego, el adicto siente remordimiento, vergüenza, arrepentimiento, etc., porque la mente racional ahora está funcionando nuevamente. Este es el patrón clásico en todas las adicciones, ya sean químicas o de comportamiento.

Te daré un ejemplo de esto. Hace algunos años recibí una llamada de una mujer joven que hizo una cita para ir con su esposo, diciendo que tenía un problema con los juegos. Resultó que este hombre, de solo 24 años, había obtenido una beca para una universidad de la Ivy League. En la escuela secundaria jugó un poco, pero también fue un gran estudiante, un atleta y socialmente popular. Él era realmente la estrella de la escuela. Cuando llegó a la Universidad, de repente se encontró el pequeño pez en un gran estanque. En lugar de lidiar con su ansiedad haciendo todo lo posible para tener éxito, se distrajo de sus emociones (miedo) jugando videojuegos. Cuando encontró Everquest, un juego multiusuario jugado en Internet con muchos otros, se volvió adicto. Dejó de ir a clases y rara vez salía de su habitación. En consecuencia, fracasó rápidamente en la universidad. Luego, se casó con su novia de la escuela secundaria y se mudó a Seattle, donde encontró un trabajo en la industria de la informática. Se había comprometido con su esposa a no volver a jugar, ya que claramente era un adicto. Mantuvo esta promesa durante un año, pero nunca obtuvo apoyo externo para mantenerse "sobrio". En cambio, hizo lo que muchos adictos hacen: creía que podía hacerlo solo, a través de la fuerza de la voluntad. Pero, resultó que la adicción superó a su fuerza de voluntad y regresó a Everquest, solo que ahora lo hizo en secreto. Hizo todo lo posible para mantener su secreto, fingiendo ir a trabajar, inventando historias sobre su trabajo un día después de haber sido despedido, pagando sus facturas con tarjetas de crédito, y demás. Mantuvo esta farsa durante meses, llevándolos a un departamento profundo. Su vergüenza creció hasta que se sintió suicida. Ese fue el punto en el que finalmente confesó a su esposa lo que estaba pasando y ella lo encontró de ayuda.

Entonces, la próxima vez que tenga una conversación con alguien que descuente la idea de una adicción al comportamiento, como los videojuegos o la adicción a Internet, asegúreles que están equivocados y recíbalas a mí. Haré todo lo posible para que sean claros.

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