Por qué es tan difícil para cualquiera superar el miedo a volar

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Fuente: Evgeny Bakharev / Shutterstock

La razón tiene un efecto notablemente pequeño sobre el miedo a volar, y nada ilustra esto mejor que mirar las estadísticas. El profesor de estadísticas del MIT, Arnold Barnett, nos dice que solo 1 de cada 45 millones de vuelos en los Estados Unidos resulta en un accidente fatal. Esto es para ser tranquilizador. Pero, debido a la forma en que funciona el cerebro, tiene el efecto opuesto .

Para nuestro cerebro emocional, 45 millones es una abstracción. No es personalmente significativo. Pero, el otro número, el número 1, se vuelve a casa. Es personal. Representa el avión que se estrelló. ¿Qué sintió la gente en ese vuelo? Quizás abordaron esperando que nada malo sucediera. Estos pensamientos desencadenan la liberación de hormonas del estrés y una cascada de sentimientos: su corazón late más rápido. Hay una transpiración notable. Mentalmente, tu enfoque se tensa. Físicamente, estás tenso.

Los sentimientos causan un problema. Probamos la realidad con nuestros sentimientos. Cuando vemos algo, si podemos tocarlo, intuitivamente lo aceptamos como real. Cuando la imaginación del choque causa sentimientos, nos engaña. Los sentimientos pueden servir como prueba de que lo que hay en la mente es real. La persona sabe que no están en el avión. Pero los sentimientos hacen que lo que imaginamos en la mente sea tan real que surge la idea de que esto podría ser un presagio.

Incluso si puedes resistir la idea de presagios, es difícil mirar objetivamente un vuelo próximo si te levantas a las 3 a.m. soñando con un accidente. Sueños así están demasiado cerca para la comodidad. Es difícil esforzarte en la lógica de decirte a ti mismo, de una manera que tú lo creas, que no tiene ningún significado.

Si esta estadística de 1 en 45 millones va a ser útil, tenemos que ponerla en un contexto significativo: ¿cómo puede una persona conceptualizar correctamente este número? Dado que la mente emocional es altamente visual, intentemos conceptualizar 1 de cada 45 millones visualmente.

* Una valla publicitaria típica de carretera mide 14 pies de alto por 48 pies de ancho. Si dibujara líneas verticales en la cartelera a una pulgada de distancia, y líneas horizontales de arriba a abajo a una pulgada de distancia, ¿cuántos bloques de una pulgada tendría?

Catorce pies es 168 pulgadas. Eso significa 168 líneas horizontales. Cuarenta y ocho pies es 576 pulgadas. Eso significa 576 líneas verticales. Después de dibujar esas líneas en una cartelera en blanco, tendría 96,768 bloques. Pero, necesitamos 45 millones de bloques. Eso es 465 veces más. Ya puede estar brindando una visión diferente de lo seguro que es volar.

* Probemos bloques de un cuarto de pulgada. Eso significa que hay 672 líneas horizontales separadas por un cuarto de pulgada, y 2,304 líneas verticales separadas por un cuarto de pulgada. Eso nos da 1,548,288 bloques. Si marcamos solo uno de ellos, eso representaría la seguridad de la aviación en el Tercer Mundo. Pero en el mundo desarrollado, volar es unas 250 veces más seguro.

Necesitamos más bloques.

* ¿Qué pasa con las líneas separadas por una décima de pulgada? Eso significaría 1,680 líneas horizontales y 5,760 líneas verticales. Esto va a ser mucho trabajo. Eso nos da 9,676,800 bloques. Necesitamos más de cuatro veces más.

* ¿Qué hay de un dieciseisavo de pulgada? Eso significa 2,688 líneas horizontales y 9,216 líneas verticales. Eso nos da 24,772,608 bloques.

* Tal vez deberíamos probar milímetros. Hay 25.4 milímetros por pulgada. Eso significa que nuestra valla publicitaria tiene 4,267 líneas horizontales separadas por un milímetro y 14,630 líneas horizontales. Oops, eso llega a 62,426.210 bloques. Demasiados. Pero estamos en el parque de pelota. Tenemos algo que podemos conceptualizar.

Entonces: imagine un bloque de menos de un dieciseisavo de pulgada pero un poco más grande que un milímetro, y lo tiene. Imagina que lo marcas cuidadosamente con un pequeño alfiler de punta de fieltro. Tu lo bloqueas

La próxima vez que conduzca por la autopista y vea las vallas publicitarias, considere el bloque que representa la posibilidad de chocar. Al pasar la cartelera, ni siquiera está cerca de ser visible. No puedes verlo, así que te lo imaginas. Ahora, sin embargo, lo imaginas de una manera diferente.

Vamos a dar un paso más: en lugar de ocultar ese pequeño cuadrado, usemos una fotografía. Tome una de esas imágenes de accidente de avión en su mente y reduzca su tamaño a poco más de un milímetro por un milímetro. Reemplace la marca negra con la pequeña fotografía. Sí, el accidente existe. Pero también lo hacen 45 millones de otros vuelos, todos los cuales llegaron a salvo. La seguridad de las aerolíneas no es perfecta, pero hay pocas cosas que podrías hacer que sean más seguras.

¿Por qué, entonces, volar es tan difícil de tratar? De nuevo, tiene que ver con cómo funciona la mente. Después de que liberamos las hormonas del estrés, una de tres cosas puede suceder:

  • Si puede identificar la causa como no amenazante, la liberación de la hormona del estrés termina.
  • Si la causa implica una amenaza, si puede controlar la situación , la función ejecutiva o el pensamiento de alto nivel en su corteza prefrontal, señala a la amígdala para detener la liberación de las hormonas del estrés.
  • Si no puedes controlar la amenaza, se requiere escapar.

Sobre el terreno, generalmente podemos controlar la ansiedad a través de estos pasos. Pero en el aire, pocos pasajeros pueden estar seguros de que cada ruido o movimiento es benigno. Ninguno puede poner fin a la liberación de las hormonas del estrés por control o escape.

Aunque hay muchas ideas sobre cómo minimizar la ansiedad a pesar de esta situación, la única solución completa es cerrar la liberación de las hormonas del estrés en la fuente: la amígdala. Cuando producimos oxitocina, inhibe la amígdala. Así, justo cuando Pavlov enseñó a sus perros a salivar al sonido de la campana, podemos entrenar al ansioso pasajero para que produzca oxitocina al abordar, cuando está sentado, cuando la puerta se cierra, cuando el avión despega, cuando hay turbulencia y cuando aterriza .

Sin hormonas del estrés, no hay problema.

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