Por qué es tan difícil vivir con narcisistas

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Sabemos que los rasgos de personalidad asociados con el narcisismo pueden hacer que la vida de sus parejas sea extremadamente difícil. Las personas con alto nivel de narcisismo pueden tener derecho, ser exigentes y egocéntricas. También es probable que eludan sus deberes, creyendo que las tareas diarias están por debajo de su dignidad. Al carecer de empatía por los demás, en realidad no quieren escuchar el punto de vista de nadie más que el suyo. Constantemente requiriendo admiración, ejercen presión sobre aquellos cercanos y queridos para ellos: nunca le puedes dar a un narcisista suficiente atención o elogio.

Y puede agregar un deseo de perfeccionismo a la lista de problemas relacionados con vivir con un narcisista. Sin embargo, no es cualquier tipo de perfeccionismo: la necesidad de mantenerlo en un conjunto de estándares ideales. En una investigación conducida por el psicólogo canadiense Simon Sherry y sus colegas (2014), una muestra de casi 1,000 estudiantes de pregrado se calificaron a sí mismos sobre el narcisismo y varias formas de perfeccionismo. Dos tercios de la muestra eran mujeres, y aproximadamente la mitad eran de ascendencia asiática, consideraciones que puede tener en cuenta al interpretar los hallazgos del estudio. También es importante señalar que el estudio no se centró en las personas con trastorno narcisista de la personalidad, sino en niveles más "normales" de narcisismo que no alcanzan los niveles clínicos.

Sin embargo, la investigación tiene varias implicaciones interesantes.

Para medir el narcisismo, Sherry y su equipo utilizaron el bien considerado Narcissism Personality Inventory, una prueba de 40 ítems que presenta a los encuestados una serie de opciones entre dos opciones. Por ejemplo, una persona con alto nivel de narcisismo estaría de acuerdo con la afirmación "soy una persona extraordinaria", pero no está de acuerdo con la afirmación opuesta, "soy muy parecido a todos los demás".

Los autores esperaban que las personas con altos rasgos de personalidad narcisista también deberían sentir que eran perfectas y, por extensión, que las personas cercanas a ellas también deberían ser perfectas. Uno se acuerda de la frase de "Wicked" en la que los personajes egocéntricos, Galinda y Fiyero, se dicen: "Eres perfecto, eres perfecto, así que somos perfectos juntos".

Alimentar el deseo del narcisista hacia el perfeccionismo en los demás, según Sherry y su equipo, es la teoría de que los narcisistas nunca superan por completo la forma idealizada en que los niños pequeños ven a sus padres. Al igual que el espejo que tan a menudo miran, las personas con alto nivel de narcisismo utilizan estas imágenes idealizadas "para reflejar su grandiosa imagen en el yo" (p.52). En un nivel cognitivo, las personas con alto nivel de narcisismo ven el mundo desde el punto de vista de su fuerte sentido de derecho, y su creencia de que ellos, y aquellos cercanos a ellos, necesitan ser perfectos. Esta combinación de relaciones profundas con los padres y procesos de pensamiento distorsionados que mantienen su derecho y grandiosidad, crea una tormenta perfecta en la que el narcisista puede convertirse en una pareja romántica insoportable.

Si has estado con alguien como este, deberías poder relacionarte con las premisas del estudio. Un compañero narcisista te examina constantemente por tus defectos, especialmente aquellos que podrían ser visibles para los demás. Si tu cabello está fuera de lugar, tienes algo atascado en los dientes, o si estás usando la ropa "incorrecta" para la ocasión, puedes esperar que te regañen, si no te presionan para arreglarlo. Es agradable tener a alguien a la expectativa de un paso en falso obvio, pero puede ser irritante, si no degradante, tener su apariencia constantemente monitoreada y corregida.

Sherry y sus colaboradores de investigación investigaron varias facetas del perfeccionismo, usando estas preguntas:

  1. Perfeccionismo auto orientado: "Cuando estoy trabajando en algo, no puedo relajarme hasta que es perfecto".
  2. Perfeccionismo orientado al otro: "Si le pido a alguien que haga algo, espero que se haga sin problemas".
  3. Perfeccionismo prescrito socialmente: "La gente espera nada menos que la perfección de mí".
  4. Autopresentación perfeccionista (3 tipos diferentes): "Siempre trato de presentar una imagen de perfección"; "Admitir el fracaso a los demás es lo peor que se puede hacer"; "Sería horrible si me hiciera el ridículo con los demás".
  5. Cogniciones perfectas (pensamientos): "Debería ser perfecto".

El estudio fue correlacional, lo que significa que no se puede decir qué causó qué. Sin embargo, los autores descartaron varios factores importantes para las principales relaciones en las que se estaban enfocando, incluidos el género y los orígenes étnicos. Sus análisis los llevaron a concluir que solo dos de las escalas de perfeccionismo terminaron siendo importantes. Tanto para los hombres como para las mujeres, el perfeccionismo orientado a los demás y la autopromoción perfeccionista ("Siempre trato de presentar una imagen de la perfección") estaban muy relacionados con los puntajes del narcisismo.

El estudio sugiere que, independientemente del género, el perfeccionismo con respecto a los demás está íntimamente relacionado con los rasgos narcisistas de la personalidad. Los narcisistas parecen menos interesados ​​en ser perfectos que aparentemente perfectos para el mundo exterior. Si pasas mucho tiempo con una persona con alto nivel de narcisismo, puedes esperar que una gran parte de la atención de esa persona se centre en las apariencias externas. De hecho, en la escala que mide qué tan preocupados están los participantes en realidad por ser imperfectos, los narcisistas tendieron a recibir puntajes más bajos. De nuevo, para el narcisista, todo se trata de apariencias.

No solo puede esperar que sus amigos narcisistas, amantes y familiares deseen que usted sea perfecto, sino que puede anticipar que ellos exteriorizarán sus propios sentimientos de debilidad colocándolos sobre usted. Si a su pareja le preocupa que parezca cansado, estresado o desordenado, estas preocupaciones se traducirán en críticas sobre cuán descuidado y fatigado se ve. Que los narcisistas siempre tratan de verse (aunque no necesariamente ser) perfectos significa que tienen que inflar sus propios egos glorificando su propia apariencia, habilidades y logros a los demás. Se atribuirán el mérito de los logros que no hayan obtenido, y se preocuparán por realizar un espectáculo que impresionará a los demás.

Curiosamente, surgieron algunas diferencias culturales. Los asiáticos no canadienses en el estudio fueron menos narcisistas que los asiático-canadienses, lo que sugiere que las personas de culturas más colectivas pueden ser menos propensas a querer sentirse únicas. También fue notable que no hubo diferencias de género: el estudio encontró que las mujeres que muestran tendencias narcisistas sobre ellas mismas son tan propensas como los hombres narcisistas a esperar tener parejas perfectas a su lado.

En resumen: si sientes que el zapato narcisista te queda bien, tal vez quieras ver la forma en que tratas a las personas a las que estás más cerca. En lugar de verlos como una extensión de ti mismo, reconoce que el resto del mundo no . La forma en que es considerado por los demás debe ser un reflejo de su propio comportamiento, no el de su pareja. Por el contrario, si eres el objetivo del ojo hipercrítico de una pareja narcisista, reconoce que sus objeciones constantes provienen de un lugar de debilidad dentro de ellos.

Comprender cómo se relacionan el narcisismo y el perfeccionismo orientado a otros tiene un valor práctico. Tanto las personas de esta calidad como sus socios quizás puedan aprender a aceptar mejor sus defectos y los de los demás. Es esta aceptación la que puede contribuir a la salud y vitalidad de una relación, y de cada socio en ella.

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Copyright Susan Krauss Whitbourne, Ph.D. 2014

Referencia

Sherry, SB, Gralnick, TM, Hewitt, PL, Sherry, DL y Flett, GL (2014). Perfeccionismo y narcisismo: prueba de las relaciones únicas y las diferencias de género. Personalidad y diferencias individuales, 61-62, 52-56. doi: 10.1016 / j.paid.2014.01.007

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