Por qué estamos adictos a nuestros teléfonos inteligentes, pero no a nuestras tabletas

¿Recuerdas todas las bromas sobre ejecutivos y sus adicciones a BlackBerry? En aquel entonces, el contacto constante se limitaba a unos pocos y a los poderosos, en términos relativos, por supuesto. Pero ahora, la última risa podría ser sobre nosotros. En un tiempo récord, nuestros teléfonos inteligentes se han vuelto indispensables, y como la tecnología móvil se ha integrado en casi todos los aspectos de nuestras vidas, nuestros teléfonos inteligentes están cambiando de dispositivo a dependencia.

Pero aunque ahora está claro que estamos enzarzados en una relación intensa con nuestros teléfonos inteligentes, uno tiene que preguntarse por qué este cortejo no se ha convertido en un triángulo de amor con tabletas. Después de todo, no importa cuán elegante sea nuestro iPhone 6, nuestra tableta iPad o Android es igualmente sencilla y está repleta de aplicaciones de organización de vida.

Entonces, ¿qué tienen nuestros teléfonos inteligentes que los hace tan atractivos? ¿Y por qué la adicción que sentimos hacia ellos es mucho más fuerte que con nuestras tabletas?

Los viejos hábitos tardan en morir

El usuario promedio de teléfonos móviles revisa su dispositivo 150 veces al día, y un estudio reciente citó que el 94% de los estudiantes universitarios reportaron sentirse preocupados cuando no llevan sus teléfonos con ellos. El 80% de ellos dijeron que se sentían celosos cuando otra persona sostenía sus teléfonos, y el 70% dijeron que esperaban tener sentimientos de depresión, pánico e impotencia si se perdían o se los robaban.

Las tabletas no desencadenan emociones tan intensas porque, aunque tienen todas las características necesarias para que se clasifiquen como dispositivos móviles, tendemos a no verlas de esa manera.

Según el "2014 Mobile Behavior Report" (PDF) de Salesforce, solo el 14% de los consumidores asocia tabletas y lectores electrónicos con la palabra "móvil". En cambio, la tableta se considera en gran medida como un dispositivo doméstico que se presta bien para cruzar -uso del dispositivo. Las personas que poseen tanto un teléfono inteligente como una tableta no pasan menos tiempo usando su teléfono inteligente que aquellos que no poseen una tableta, lo que significa que consideramos que cumplen funciones diferentes. No son intercambiables, a pesar de su similitud en función y diseño.

El adagio "los viejos hábitos son difíciles" tiene una base neurológica. Los comportamientos se convierten en hábitos cuando se vuelven automáticos. ¿Bloqueas tu puerta sin pensar o te encuentras cepillando los dientes sin recordar siquiera entrar al baño? Esos son hábitos. ¿Pero cuándo los hábitos pasan de ser inofensivos a dañinos?

Cuando realiza un comportamiento específico con regularidad y con frecuencia, su patrón queda grabado en sus vías neuronales. Los teléfonos inteligentes están diseñados para hacer que los revisemos repetidamente; nuevos correos electrónicos, mensajes de texto y actualizaciones de Facebook nos atraen a lo largo del día, instándonos a sacar constantemente el dispositivo de nuestro bolsillo. Este comportamiento – verificar la pantalla – rápidamente se convierte en hábito por naturaleza de su rutina. Pero cuando ese hábito deja de ser un deseo para convertirse en una necesidad, lo que significa que comenzamos a sentirnos ansiosos o desconectados del mundo que nos rodea si no controlamos el teléfono, entonces la acción se transforma de hábito en reflejo.

También hay un circuito de retroalimentación en juego aquí con nuestros teléfonos inteligentes. Cuando un cierto comportamiento te hace sentir bien, volverás a él una y otra vez. Por lo tanto, si jugar un juego en su teléfono inteligente tiende a relajarlo cuando se siente estresado, entonces el placer o la comodidad que genera el juego -el feedback positivo de complacer un impulso- fomenta el comportamiento repetitivo.

Al enfocarnos en nuestros caminos neurológicos, la diferencia entre un hábito y una adicción es el desarrollo de la intolerancia. Según la Sociedad Estadounidense de Medicina de Adicciones, las adicciones conductuales se trazan de la misma manera en el cerebro: ambas causan un "zumbido" elevado provocado por ese ciclo de retroalimentación positiva, y ambas pueden producir sentimientos de abstinencia si no se las permite . ¿Sacas tu teléfono inteligente cuando te sientes aburrido, solitario o ansioso para aplacar esos sentimientos? Tenga cuidado: al hacerlo, está construyendo fuertes conexiones neurológicas entre el impulso de revisar su teléfono y el alivio de hacerlo. Repita esas acciones lo suficiente, y pronto la actualización casual de su estado de Facebook se convertirá en algo mucho más urgente.

Hablando de rumores, los sitios web como Buzzfeed usan exactamente ese modelo para mantener a los usuarios comprometidos a través de vínculos asociativos, vinculando una idea a la siguiente a través de asociaciones informales. Los visitantes en Buzzfeed (o Bored Panda o Facebook …) generalmente no tienen un objetivo específico en mente; más bien, están buscando diversión o un descanso. Pueden participar mediante enlaces a contenido similar en la parte inferior de cada artículo, lo que les lleva a saltar de un artículo de interés al siguiente.

Cuando Want se convierte en necesidad

Todas las grandes historias de amor llevan el mismo estribillo: el dúo enamorado se mira anhelante y piensa: "¿Cómo vivimos el uno sin el otro?"

Con su teléfono inteligente, hay un patrón similar, pero más siniestro. Cuanto más use su teléfono, satisfaciendo a sus hambrientas neuronas con los comentarios positivos de la conectividad constante, más se preguntará cómo ha vivido sin él.

También usamos nuestras tabletas, pero cuando las recogemos y manejamos, se sienten diferentes de nosotros que nuestros teléfonos. El teléfono ha llegado a representar nuestro portal en el mundo social, lo que significa conectividad a todo lo que sucede fuera y a nuestro alrededor. Se encuentra en nuestro bolsillo o nuestro bolso, enviando y recibiendo señales y actuando como un enlace crucial que nos ancla y amarra a través de sus mensajes, redes sociales y textos constantes. Hemos llegado a sentir que nuestro teléfono es como una extensión de nuestro cuerpo, por eso, cuando lo olvida en su casa una mañana, tiene la misma sensación de hundimiento que podría tener si miraba hacia abajo y se daba cuenta de que faltaba una de sus extremidades .

Sin embargo, las tabletas no se usan en "modo de conexión", sino en "modo de navegación". Tendemos a utilizar nuestras tabletas para actividades pasivas, como mirar videos y leer libros, de modo que los comentarios cruciales de conexión y comunidad que brindan nuestros teléfonos queda fuera de la ecuación. A lo que somos adictos con nuestros teléfonos es la forma en que nos hacen sentir en relación con el mundo exterior. Según la investigación, nuestras tabletas, sin embargo, se usan para esfuerzos más personales y solitarios, haciendo que la respuesta neurológica a su presencia sea completamente diferente.

Una vacaciones de la estimulación?

El mundo en línea está lleno de estímulos: correos electrónicos, chats, anuncios emergentes y la rotación ininterrumpida de noticias en línea. Simplemente no hay forma de que el mundo real pueda competir; y al revisar constantemente nuestros mensajes y desplazarnos por las noticias, establecemos una nueva línea de base para la estimulación neurológica que el mundo real no puede seguir.

Toda esta estimulación constante tiene un precio. "Cada vez que cambias tu enfoque de una cosa a otra, hay algo llamado costo de cambio", dice Earl Miller, profesor de neurociencia en el MIT. "Tu cerebro tropieza un poco, y requiere tiempo para volver a donde estaba antes de que se distraiga".

Según un estudio reciente, el cerebro puede tomar de 15 a 25 minutos para volver a donde estaba después de detenerse para revisar un correo electrónico, y aunque usted podría "arreglarlo" simplemente apagando su teléfono o sus notificaciones durante el trabajo, su cerebro todavía está enganchado a tener que verificar el teléfono.

Para nosotros, diseñadores y desarrolladores, estos hechos pueden aprovecharse para siempre. Obviamente, no podemos saber cómo los usuarios van a acceder a sus sitios, pero en muchos casos, estarán en modo de navegación. La experiencia en este caso es instantánea; está aquí y ahora. Están en modo de conexión durante su tiempo libre y terminarán comprando si el producto es lo suficientemente emocionante.

Los teléfonos inteligentes están diseñados para hacer que los revisemos repetidamente. Nuevos correos electrónicos, mensajes de texto y actualizaciones de Facebook nos atraen a lo largo del día, instándonos a sacar constantemente nuestro dispositivo de nuestro bolsillo.

Si posee un teléfono inteligente, es probable que las vías cerebrales ya muestren signos de dependencia. Por lo tanto, la próxima vez que sienta la tentación de burlarse de Google Glassholes o de los adictos a BlackBerry, mire en el espejo -un espejo real, no una aplicación en su teléfono- y pregúntese si su relación con su teléfono inteligente es saludable.

Conclusión

Al diseñar contenido, tenga en cuenta que los teléfonos inteligentes y tabletas activan diferentes modos de pensar. Por lo tanto, haga coincidir la experiencia de cada dispositivo con la mentalidad particular que activa. La investigación afirma que los usuarios están en "modo de conexión" mientras usan teléfonos inteligentes y en "modo de navegación" pasivo mientras están en sus tabletas. Hay excepciones, por supuesto, y debemos tenerlas en cuenta, pero estamos ciertamente más conectados a los teléfonos que a las tabletas, y eso es algo que debemos tener en cuenta al crear experiencias entre navegadores.

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