¿Por qué estamos tan divididos?

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Los estadounidenses se tambalean en estado de shock, horror o deleite. Las elecciones presidenciales siempre son difíciles, inspirando fuertes sentimientos en aquellos que están más comprometidos con la política y la actualidad. Pero este ha despertado emociones desagradables: nunca en los tiempos modernos ha habido tantos odios fríos por uno de los principales candidatos, o la desesperación total por el triunfo del otro. Los transeúntes de todo el mundo, incluso en Escocia, donde vivo, miran con fascinación o consternación cómo Estados Unidos despierta a la vida con el presidente electo Trump.

Para muchos de nosotros, parece imposible imaginarnos votando por "el otro", sin embargo, decenas de millones de personas no pueden imaginar votar "a nuestra manera". Este abismo de desconcierto mutuo es uno de los muchos problemas urgentes que ahora enfrentan los estadounidenses, que deben preguntar: ¿Cómo llegamos aquí? ¿Y cómo podemos seguir?

La gente vota por muchas razones superpuestas, admirables y no admirables. Nos diferenciamos en nuestros valores, nuestros principios, nuestras prioridades. Y eso está bien, hasta cierto punto: el propósito de los sistemas democráticos es permitirnos vivir juntos y obtener los beneficios de la comunidad, sin forzarnos a todos a una sola ideología. Pero para vivir como una sola nación, para sobrevivir a la desilusión de ver a 'nuestro' candidato perdido, y para frenar la arrogancia que nos tienta cuando 'ganamos', necesitamos una mejor comprensión de las vidas de los demás. Necesitamos entender por qué otras personas no comparten nuestros valores o prioridades, incluso si no esperamos convertirlos.

Puede ser especialmente difícil entender por qué otros sienten las emociones que hacen. Incluso si podemos entender esto intelectualmente, es posible que no captemos cuán viscerales son los sentimientos. ¿Cómo es vivir con miedo, relativo a la pobreza o absoluto, o al crimen, o a la brutalidad policial que lo afecta a usted, a sus amigos o a sus hijos? Es difícil saber si no has experimentado estos temores por ti mismo.

Entonces, ¿cómo podemos aprender más sobre las vidas de los demás? Nos enfrentamos a muchos obstáculos: las limitaciones de los medios tradicionales en la era de Internet; las burbujas de gente de ideas afines creadas por las redes sociales, junto con historias de "noticias falsas" de incendios forestales; problemas profundamente arraigados en el sistema educativo; y, por supuesto, el hecho de que todos llevamos vidas ocupadas, con nuestros propios problemas, dejando poco espacio mental para pensar en extraños.

Pero también debemos reconocer que a veces simplemente no queremos saber cómo es la vida para otras personas. El conocimiento puede hacernos poderosos, pero a veces usamos el no saber para nuestro beneficio también.

Hace casi veinte años, Charles W. Mills escribió proféticamente sobre las tentaciones del no saber. Mills recibió su doctorado en la Universidad de Toronto, y ahora es Profesor Distinguido de Filosofía en el Graduate Center de City University de Nueva York. Sostiene que la ignorancia estratégica de las vidas de los demás puede ser un arma vital en la lucha por dominar u oprimir a esas personas.

El profesor Mills escribe con fuerza sobre la esclavitud y las injusticias raciales contemporáneas; enfatiza la comodidad para los propietarios de esclavos de permanecer ignorantes sobre la humanidad básica de los esclavos negros, o, hoy en día, la comodidad de permanecer ignorantes de la continua desigualdad de oportunidades que enfrentan los negros. Muchas personas blancas, entonces y ahora, genuinamente no saben acerca de la vida de las personas negras. Pero, argumenta Mills, eso se debe en parte a que les conviene más así.

La ignorancia estratégica puede ser un problema incluso cuando la raza no es la preocupación central. Muchos hombres no saben lo que es enfrentar el acoso callejero rutinario de bajo nivel, e incluso los hombres bien intencionados pueden preferir no saber; después de todo, la mayoría de las mujeres también preferiría no saber cómo es esto. Las personas que son financieramente seguras pueden preferir no saber cómo es luchar todos los días para poner comida en la mesa. Incluso dentro de la familia, los padres pueden ejercer su autoridad al negarse a saber qué está pasando realmente en la vida de sus hijos.

No toda nuestra ignorancia acerca de otras personas es ignorancia estratégica en el sentido de Mill; a veces es realmente difícil obtener conocimiento incluso cuando hacemos nuestro mejor esfuerzo. Y no todas nuestras amargas divisiones se pueden atribuir a la ignorancia: a veces sabemos muy bien lo que otras personas piensan y sienten, sin embargo, lo descartamos.

Pero si podemos apreciar que quizás nos hayamos acomodado demasiado con nuestra ignorancia de cómo viven los demás, ese es un primer paso para aprender más juntos. No aceptaremos todo, y tampoco deberíamos hacerlo, pero quizás podamos comenzar a entender por qué no estamos de acuerdo.

Descubra más :

El podcast 'Unmute' tiene un gran episodio postelectoral sobre conocimiento e ignorancia: el anfitrión Myisha Cherry conversa con las filósofas Meena Krishnamurthy y Rachel McKinnon. A Cherry, Krishnamurthy y McKinnon se unen Tempest Henning para una conversación en profundidad sobre este tema en el Huffington Post. Para las escrituras del profesor Mills, vea las referencias a continuación.

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