¿Por qué estamos tan "obsesionados" con el TOC?

He tratado el TOC durante más de 20 años, y durante los últimos 10, más del 80% de todos los clientes (un término que prefiero a "pacientes") han tenido un diagnóstico primario de presentación del TOC. Los clientes con TOC que he tratado durante décadas probablemente sean más de mil, y probablemente haya superado las veinte mil horas de terapia para tratar el trastorno. Como resultado, tengo mucho que compartir sobre el TOC y su tratamiento, y estoy entusiasmado con la oportunidad de hacerlo con ustedes a través de este lugar.

Mientras escribo mi primera entrada de blog para Psychology Today , descubro que hay varios programas de televisión programados regularmente que se centran en el trastorno psiquiátrico que llamamos TOC. Varias películas importantes han presentado el desorden ("The Aviator" protagonizada por Leonardo DiCaprio y "As Good As It Gets" protagonizada por Jack Nicholson, por nombrar dos), así como múltiples películas independientes ("OC87" es una de las producciones más recientes ) Hay varias otras películas actualmente en alguna fase de producción ("Machine Man" se destaca por ser particularmente prometedora, pero hay muchas otras), y por supuesto hay muchos, muchos libros que han sido escritos sobre el tema, ambos orientados hacia los consumidores, así como aquellos escritos específicamente para los profesionales que tratan el trastorno. Rara vez pasa una semana sin una entrevista centrada en la TOC en una estación de radio transmitida a nivel nacional, o un artículo centrado en la TOC en una revista nacional, sin mencionar las muchas estaciones locales y periódicos locales que presentan el desorden en sus historias.

Aún más notable es la entrada del trastorno en nuestras conversaciones informales. Aunque se usa mal de manera horrible, la expresión "¡No seas tan TOC!" A menudo se escucha en intercambios verbales, más comúnmente entre adolescentes (y puedo verificar esto a partir de los informes que me proporcionan los dos adolescentes que viven en mi casa). A diferencia del trastorno bipolar, la depresión, la esquizofrenia y la mayoría de los otros diagnósticos psiquiátricos definidos en el DSM IV, el TOC parece ilícitar una extraña fascinación, curiosidad e, irónicamente, una preocupación casi obsesiva por parte de la población en general y los medios populares. .

Propongo la pregunta clínica: "¿Qué pasa con eso?"

Creo que hay una respuesta bastante clara. El trastorno obsesivo-compulsivo es relativamente simple y fácil de describir en términos clínicos, pero es extremadamente difícil de comprender por completo. Una vez
presentado con información sobre este trastorno psiquiátrico, muchos se quedan con las preguntas, "Está bien, entiendo lo que sucede, pero ¿cómo puede ser eso?"

"¿Cómo eso tiene sentido?"

"¿Por qué las personas piensan y hacen esas locuras?"

"¿Cómo puede una persona que parece completamente normal y competente en tantas áreas de su vida perder tanto tiempo en las conductas más ridículas y sin sentido?"

"¿Cómo puede ser posible que alguien que es un compañero de matrimonio exitoso, padre, profesional o los tres, no pueda tocar algo que los demás no tengan problemas para tocar?"

"¿Por qué alguien con un CI más alto que el promedio encuentra la necesidad de leer el mismo pasaje en un libro una y otra vez?"

"¿Cómo puede ser que alguien que nunca actuó agresivamente y tiene una buena relación con su madre, descubra que no se atreve a ir a la cocina porque allí hay cuchillos, y teme que pueda tomar un cuchillo impulsivamente y atacarla? ¿madre?"

"¿Cómo puede alguien que puede investigar y comprar de forma rápida y decisiva un automóvil o un televisor gigante de pantalla plana pasar horas luchando con la pregunta de qué tipo de calcetines es el que está 'bien' usar ese día?"

Las personas con un juicio aparentemente excelente y sensato, personas que son responsables, decisivas y espontáneas en la mayoría de los aspectos de sus vidas, a menudo se verán completamente incapacitadas para demostrar estas cualidades y fortalezas cuando se enfrenten a las tareas y actividades más mundanas. No sigue lógicamente. Es contrario a la intuición. Es una contradicción.

Son estas contradicciones en el TOC las que primero me llevaron a trabajar con este trastorno. Las personas diagnosticadas con TOC pueden estar completamente lúcidas pero pueden aparecer completamente psicóticas. Sus procesos de pensamiento sobre los rituales que necesitan realizar suenan escandalosamente ajenos a
la mayoría de las personas al mismo tiempo, de alguna manera inquietantemente familiar. Rara vez le digo a alguien en qué área de especialidad practico sin un comentario resultante sobre un pariente político o hermano que podría usar mis servicios.

Y aquí es donde radica la fascinación. Para aquellos de nosotros que no tenemos TOC, todavía nos vemos en el mismo desorden que también nos parece incomprensible. No tiene sentido para nosotros, pero aun así podemos relacionarnos con la experiencia y podemos sentir empatía con aquellos que sufren con el desorden.

Mi intención con este blog es ayudar a aclarar el misterio del TOC, a aquellos que lo tienen, a aquellos que viven, aman y / o trabajan con quienes lo tienen, a aquellos que clínicamente tratan a los que lo tienen, y al público general. población que quiere entender mejor. Debido a que ya se ha escrito mucho sobre el trastorno, trataré de centrarme en los aspectos más sutiles del TOC y su tratamiento, a fin de que valga la pena que me visite aquí. Espero el desafío.

-Allen H. Weg, EdD

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