Por qué funciona la terapia del arte

©2016 Collection of Cathy Malchiodi, PhD
Fuente: © 2016 Colección de Cathy Malchiodi, PhD

Como enfoque de la salud mental, la terapia artística se ha basado en gran medida en la opinión de expertos en lugar de la evidencia real a través de diversas formas de investigación. A pesar del entusiasmo colectivo de la profesión, ha habido muy poca evidencia de que la terapia artística haga una diferencia positiva en la recuperación emocional en individuos desafiados por trastornos de la personalidad.

Los investigadores Haeyan, van Hooren y Hutchemaekers (2015) se propusieron identificar los posibles efectos de la terapia artística en el proceso de recuperación en grupos de adultos con trastornos de personalidad, sobre la base de observaciones anecdóticas existentes realizadas por profesionales en el campo y testimonios de pacientes. Utilizando Grounded Theory Approach (GTA), construyeron un estudio cualitativo utilizando entrevistas en profundidad para recopilar datos que reflejaban las respuestas de las personas a las experiencias de terapia artística y usaron códigos abiertos y axiales para generar y destilar información. Para el no investigador y el clínico, esto puede sonar desalentador; sin embargo, los investigadores pudieron finalmente identificar un conjunto de cinco conceptos que abarcaban todos los datos recopilados a través de la entrevista de la siguiente manera:

Percepción y autopercepción . Los individuos informaron que la expresión artística los ayudó a enfocarse en el momento presente, identificar respuestas emocionales y experimentar conexiones entre la emoción y la conciencia corporal. Aunque a veces esto inicialmente se sintió peor, las percepciones adquiridas se convirtieron en el primer paso para reconocer y validar las emociones y un punto de partida para una mayor exploración y acciones terapéuticas.

Integración personal . Los individuos sintieron que a través de la expresión de sus experiencias en el arte, la identidad y la autoimagen se fortalecieron y fue posible una mayor positividad. Tal vez lo más importante es que las expresiones artísticas hicieron visibles las emociones, lo que les permitió investigar más a fondo los sentimientos y pensamientos en el transcurso de la terapia. Además, las emociones en conflicto podrían juntarse en una imagen coherente, algo que a menudo es imposible de hacer solo con las palabras.

Emoción y regulación de impulsos . Los individuos aprendieron a través de la expresión artística a modular las respuestas emocionales, experimentando así una mayor libertad respecto de ellas y a "dosis" y regular las emociones. En otras palabras, la expresión artística ofrece un espacio experiencial en el que las personas pueden experimentar nuevas respuestas a sentimientos difíciles, aumentando así la sensación de autoconfianza y autoeficacia.

Cambio de comportamiento En resumen, los cambios de comportamiento incluyen el comportamiento hacia uno mismo y el comportamiento hacia los demás. En este estudio, muchas personas informaron que aprendieron a cambiar sus respuestas conductuales a través del proceso de expresión artística. Todavía es difícil decir cómo ocurre esto, pero puede tener algo que ver con la naturaleza autodirigida de la expresión artística, que implica elecciones sobre qué hacer y cómo hacerlo exactamente. En otras palabras, la terapia artística puede brindar la oportunidad de practicar realmente respuestas alternativas a las narrativas personales existentes. Debido a que este estudio se enfocó en grupos pequeños, los participantes también pueden haber aprendido más acerca de sus propios patrones de comportamiento a través de la interacción con otros dentro del contexto de la terapia artística grupal. Por ejemplo, una participante femenina de 35 años notó: "Todavía recuerdo que una vez todos tuvimos que dibujar en una hoja de papel. No me gustó eso en absoluto. No iba a usar todo el periódico para decir que no querías envidiar a otros su espacio, pero notas que alguien más revisó lo que dibujaste (eh …). Realmente no podía lidiar con eso tan bien … me he estado dando más espacio … dejo que otros vean más de lo que soy y si alguien cruza mis límites, entonces se lo hago saber "(p.6).

Comprensión y comprensión . Los individuos informaron que la expresión artística les ayudó a expresar sus emociones y experiencias no verbales con palabras. Es de destacar que afirmaron que "experimentaron un diálogo interno que guió sus elecciones mientras trabajaban en el producto de arte" (p.6), así como también después de que se completó la expresión artística. En otras palabras, tanto la creación como la observación de lo que se creó respaldaron el conocimiento y la comprensión de las emociones, los pensamientos y los comportamientos, y proporcionaron una mejor comprensión de la experiencia a través de la facilitación del arte terapeuta.

Los terapeutas de arte podrían responder a esta lista pensando: "bueno, podría haberte dicho eso". Sí, de hecho, mucho de lo resumido anteriormente ha sido repetidamente declarado en el campo, pero principalmente a través de informes de casos, testimonios de pacientes individuales y creyentes entusiastas y bien intencionados en lo que a menudo se conoce como la "magia" de la terapia de arte. Sin embargo, reconozcamos que estos investigadores han dado un importante paso adelante en la identificación de lo que podría ser esa magia, construyendo un modelo teórico integrado con cinco categorías básicas para futuras investigaciones. Como todos los estudios, se necesita más investigación; por ejemplo, cómo la interacción verbal impacta y complementa los resultados, así como también el efecto del proceso grupal, también son preguntas para una mayor exploración. Pero, sin duda, este estudio debería encender una conversación sobre cómo funciona la terapia de arte en beneficio de las personas y qué papel relacional desempeña el terapeuta artístico en la combinación de creación artística, individual y profesional.

Cuidate,

Cathy A. Malchiodi, PhD, LPCC, LPAT, ATR-BC, REAT

© 2016 Cathy Malchiodi, PhD

Suzanne Haeyen, Susan van Hooren, Giel Hutschemaekers, Efectos percibidos de la terapia del arte en el tratamiento de los trastornos de la personalidad, grupo B / C: un estudio cualitativo, The Arts in Psychotherapy, Volumen 45 , septiembre de 2015, páginas 1-10, ISSN 0197- 4556, http://dx.doi.org/10.1016/j.aip.2015.04.005.

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