Por qué Grit no es la respuesta

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Bloguero invitado especial : Robert McGrath, Ph.D., científico principal, Instituto VIA sobre el personaje

No hay duda al respecto, la arena está adentro.

El concepto de grano captó la atención del público en 2011 con un artículo de The New York Times Magazine, "¿Qué pasaría si el secreto del éxito es el fracaso?", En el que el periodista Paul Tough sugirió que la piedra angular del éxito podría ser el polvo.

Tough lo siguió con su best-seller, How Children Succeed: Grit, Curiosity, and the Hidden Power of Character . La discusión ha sido revitalizada con la publicación reciente de Grit: El Poder de la Pasión y la Perseverancia de la investigadora Angela Duckworth. El resultado ha sido una carrera para apuntar la perseverancia y la pasión como objetivos en los sistemas escolares de todo el país.

Los griegos se habrían horrorizado.

Para los antiguos atenienses, la contribución social y el florecimiento personal estaban envueltos en el concepto de virtud. Un principio fundamental de sus creencias era que las virtudes representaban un todo sin fisuras. Ser virtuoso requería excelencia en todas las virtudes, no solo en una, una idea que ha sido llamada la reciprocidad de las virtudes. Como filósofa moral, Susan Wolf dijo: "Tener una virtud es tenerlos a todos".

En estos días, es más probable que hablemos de habilidades o competencias que de virtudes, pero creo que el principio aún se mantiene: la educación del carácter que se centra solo en un elemento del carácter crea una ilusión de buen carácter. La idea de que podemos enfocarnos en un componente de la buena vida y pensar que lo estamos haciendo bien es, en el mejor de los casos, un error y, en el peor de los casos, peligroso.

Como Científico Principal para el Instituto VIA de Carácter, investigo sobre el modelo de Clasificación VIA de fortalezas de 24 caracteres y 6 virtudes generales. Las seis virtudes – Sabiduría, Coraje, Humanidad, Justicia, Templanza y Trascendencia – fueron extraídas de las tradiciones morales y proporcionan la estructura jerárquica para las fortalezas de 24 caracteres. A principios de este año, cuando presenté mis pensamientos sobre las seis virtudes en el Centro de Psicología Positiva de UPenn, Marty Seligman admitió que pensaba que lo que él y Chris Peterson publicaron sobre la virtud era una idea a medias; Respondí: "¡No, fue una idea brillante!". Creo que ambos tenemos razón. Este es el por qué:

Las seis virtudes en sí mismas pueden no ser la mejor opción como marco para las fortalezas, pero al desarrollar las virtudes, Peterson y Seligman introdujeron algunas ideas para cambiar el juego. Donde la mayoría de sus predecesores en la teoría de la virtud se centraron en cuáles son las virtudes, con el resultado común de ser una mezcolanza de candidatos, lucharon primero con la pregunta de qué es una virtud. Argumentaban por una posición esencialista sobre las virtudes, que las virtudes serían, idealmente, necesarias y suficientes contribuyentes al bienestar personal, interpersonal y social. También sugirieron que las virtudes podrían surgir como variables latentes subyacentes a elementos manifiestos de buen carácter. Estas dos ideas han inspirado mi trabajo reciente sobre virtudes.

Ese trabajo ha identificado tres virtudes clave: cuidado, autocontrol e inquisición (McGrath, 2015). Estos tres se pueden encontrar en todas las tradiciones de virtud que conozco, desde Sócrates hasta el pensamiento actual.

Mis colegas y yo encontramos estos tres en análisis factoriales de 12 conjuntos de datos de adultos y tres muestras que involucran a los jóvenes (Greenberg et al., 2016; McGrath & Walker, 2016). El cuidado, el autocontrol y la curiosidad también se repiten con sorprendente regularidad en las discusiones sobre la educación del carácter (p. Ej., National Research Council, 2012). El sitio character.org frecuentemente menciona "cabeza, corazón y manos". Thomas Lickona y Michael Josephson, dos líderes en la comunidad de educación del carácter, han sido citados como sugiriendo que el buen carácter es "la conciencia moral y la fuerza para conocer el bien, ama a los buenos y haz el bien ". Y en caso de que alguien piense que estoy implicando que Duckworth está obsesionada con la arena, ella y sus colegas investigan sobre la importancia de los tres factores en la educación (Park et al. 2016).

Uno de los grandes problemas de nuestro sistema educativo es la tendencia a dar tumbos de una moda a otra; se han escrito libros completos sobre las soluciones simplistas que hemos intentado para corregir la educación (Elder y Paul, 2007). Grit es un mejor objetivo para la educación no académica que algunos que hemos visto antes, la mayoría de nosotros somos lo suficientemente mayores como para recordar la locura de la autoestima, pero tal vez es solo una de las claves para la fortaleza.

Cuidado a la vez de manera reflexiva y emocional de nuestras relaciones con los demás; abriéndonos a la información nueva y la posibilidad de que estemos equivocados; ser mejor para retrasar la gratificación y actuar en nuestras prospecciones sobre el futuro. Cada uno de estos es un ingrediente esencial para que podamos crear una buena vida y una buena sociedad.

Deben ser objetivos para los estudiantes que enseñamos … objetivos para el sistema educativo que los enseña … y objetivos para la sociedad que los plantea.

Referencias

Duckworth, A. (2016). Grit: el poder de la pasión y la perseverancia . Nueva York: Scribner.

Elder, L., y Paul, R. (2007). Una guía para el pensador crítico de las modas educativas . Tomales, CA: Fundación para el pensamiento crítico.

Greenberg, MJ, McGrath, RE, y Hall-Simmonds, A. (2016). Las tres virtudes: Replicación y correlatos. Manuscrito en preparación.

McGrath, RE (2015). Integrando perspectivas psicológicas y culturales sobre la virtud: la estructura jerárquica de las fortalezas de los personajes. Journal of Positive Psychology, 10 , 407-424.

McGrath, RE, y Walker, DI (2016). Estructura del factor de las fortalezas de los personajes en la juventud: consistencia a través de las edades y las medidas. Manuscrito en revisión.

Consejo nacional de investigación. (2012) Educación para la vida y el trabajo: desarrollo de conocimientos y habilidades transferibles en el siglo XXI . Washington, DC: National Academies Press.

Park, D., Tsukayama, E., Goodwin, GP, Patrick, S., y Duckworth, AL (2016). Una taxonomía tripartita del carácter: Evidencia de las competencias intrapersonales, interpersonales e intelectuales en los niños. Manuscrito en revisión.

Peterson, C., y Seligman, MEP (2004). Fortalezas y virtudes de los personajes: un manual y una clasificación. Nueva York: Oxford University Press y Washington, DC: American Psychological Association.

Tough, P. (2011, 18 de septiembre). ¿Qué pasa si el secreto del éxito es el fracaso? The New York Times Magazine , MM38.

Tough, P. (2012). Cómo triunfan los niños: agallas, curiosidad y el poder oculto del personaje . Nueva York: Houghton Mifflin.

Wolf, S. (2007). La psicología moral y la unidad de las virtudes. Ratio, 20 , 145-167.

Sobre el Dr. Robert McGrath

El Dr. McGrath, Científico Principal, VIA Institute on Character, recibió su Ph.D. en Psicología Clínica de la Universidad de Auburn y actualmente es Profesor de la Universidad de Fairleigh Dickinson en la Facultad de Psicología. Dirige Integrated Care for the Underserved of Northeastern New Jersey, un programa que ofrece intervenciones de conducta breves y gratuitas a pacientes de atención primaria de bajos ingresos. El Dr. McGrath también mantiene un activo programa de investigación en metodología, medición y problemas profesionales. Es autor de más de 250 publicaciones y presentaciones, incluidos varios libros sobre metodología de la investigación, y es colaborador de la publicación en varios volúmenes de APA Books , El manual de métodos de investigación en psicología .

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