¿Por qué hacemos lo que hacemos?

¿Por qué hacemos lo que hacemos? Por qué somos como somos? ¿Qué nos hace diferentes el uno del otro? Este tipo de preguntas naturalmente nos intrigan. Históricamente, se les ha abordado a través de una de dos perspectivas. Primero, la perspectiva de la naturaleza sugiere que el comportamiento humano es impulsado principalmente por la biología (evolución, genética, química cerebral y hormonas). En contraste, la perspectiva de crianza sugiere que el comportamiento es impulsado principalmente por el entorno psicosocial (por ejemplo, cómo fuimos criados, nuestros pares, las situaciones en las que nos encontramos actualmente).

Curiosamente, casi todos en nuestra cultura parecen creer que la nutrición es más poderosa que la naturaleza. Lo más probable es que esto se deba a que es más fácil observar los efectos de la crianza en nuestras vidas y porque se siente más poderoso para creer que la crianza tiene más efecto, tal vez porque parece más controlable.

La suposición de crianza tiene muchos efectos en nuestras vidas. Por ejemplo, a menudo atribuimos los problemas de los adultos a problemas con la vida hogareña temprana. Los padres a menudo asumen la responsabilidad de cómo salen sus hijos. Los miembros de las relaciones románticas a menudo asumen que harán que su pareja cambie algún día.

Teniendo esto en cuenta, puede ser sorprendente saber cuán poderosa es en realidad la naturaleza, como se revela a través de la mejor ciencia disponible. Por ejemplo, investigaciones de todo el mundo han encontrado que las personas que son adoptadas tienden a ser más similares a sus parientes biológicos que sus parientes adoptivos. Del mismo modo, los gemelos idénticos criados en entornos separados a menudo son sorprendentemente similares (y a menudo muestran mayores similitudes incluso que los hermanos no biológicos con los que se criaron). Por lo tanto, parece haber fuertes predisposiciones biológicas que actúan sobre nuestro comportamiento. De hecho, la mayoría de los científicos estima que al menos la mitad de la explicación de por qué somos diferentes se reduce a las diferencias en las predisposiciones genéticas.

Lo que esto significa para mí personalmente es que hay un hilo que recorre nuestras vidas que es estable. Este capítulo puede desarrollarse y puede evocarse de manera diferente en diferentes situaciones, pero está ahí. Por ejemplo, entonces, imagino que ahora te pareces mucho a la persona que eras cuando eras un niño pequeño. Si trataste de explicar esto, podrías decir que es porque "mis padres me criaron de esta manera" o "alguna experiencia me formó". La investigación mencionada anteriormente sugiere que al menos parte de la estabilidad que mostramos en la vida se debe a nuestras predisposiciones biológicas . Como resultado, si queremos ser felices con nosotros mismos, debemos aceptarnos a nosotros mismos por lo que somos. Quizás incluso más profundamente, si queremos ser felices con los demás, debemos aceptar quiénes son y abandonar nuestras expectativas de que se conviertan en un tipo diferente de persona.

Un buen ejemplo de las implicaciones de esto proviene de la investigación sobre los efectos del asesoramiento en parejas. La mayoría de las parejas de orientación se centra en enseñar a los socios a comunicarse de manera efectiva, resolver problemas y comprometerse. Sin embargo, cuando la investigación examina los efectos de este tipo de intervención, por ejemplo, comparando cuánto se divorcian las parejas en apuros si pasan por el asesoramiento a parejas y no lo hacen, encuentran poco efecto positivo. Esto ha llevado a algunos investigadores matrimoniales a repensar la vieja idea de que una buena comunicación es todo lo que necesita para que una relación funcione. Algunos investigadores han sugerido en cambio que la aceptación de las diferencias juega un papel más importante que la comunicación, y han experimentado para ver si este es el caso. En esta investigación, las parejas angustiadas son asignadas aleatoriamente para participar en la terapia, ayudándolas a aceptar (e incluso apreciar) las diferencias, a aprender a comunicarse de manera más efectiva oa no recibir ningún tratamiento. Curiosamente, las parejas que pasan por el entrenamiento de aceptación tienen los mejores resultados a largo plazo. Tal vez la razón es que es mucho más fácil cambiar la actitud de uno hacia alguien que la de la otra persona para cambiar quienes son, particularmente si el deseo de cambiar proviene más de uno que de uno mismo. (Por supuesto, este tipo de tratamiento solo tiene sentido si las diferencias son realmente "aceptables"; el tratamiento no pretende condonar cosas como copiar, abusar o mentir). (Para más información sobre las relaciones, vea mi publicación en " Love for a Lifetime ").

Por otro lado, hay poderosas fuerzas nutritivas que operan en todos nosotros. Quizás el más importante de estos es nuestra cultura. Una de las razones por las que la cultura más me interesa es que la cultura es un factor a menudo descuidado en nuestras percepciones. A menos que hayamos pasado mucho tiempo en una ubicación diferente, nunca podremos darnos cuenta de lo diferente que es en diferentes partes del mundo. Pasé el semestre de otoño de 2009, enseñando en un programa de estudio en el extranjero en Escocia, por ejemplo. Solo por diversión, identifiqué 30 formas en que la vida cotidiana era diferente allí, en comparación con la vida en los Estados Unidos. Estas diferencias aparecen a continuación:

1. Los restaurantes típicamente no proporcionan agua con las comidas, aparentemente porque creen que las personas beberían demasiada agua.

2. La biblioteca pública tiene un escaso suministro de libros, con muchos más libros de no ficción que libros de ficción en el área para niños. Esto podría deberse a que solo tienen libros publicados localmente. También parece haber una cantidad desproporcionada de libros sobre reyes, reinas y castillos.

3. No es tradicionalmente británico usar paños para lavar.

4. Todos los niños a través de la escuela secundaria usan uniformes para la escuela.

5. Los niños son bienvenidos en los pubs hasta aproximadamente las 8:00. (Pub en realidad significa "casa pública").

6. La gente necesita alquilar carros de supermercado (quizás para evitar robos). Una moneda de una libra te dará un carro y cuando lo traigas de vuelta, recuperarás tu moneda.

7. No se esperan propinas en los restaurantes (a los meseros y camareras se les proporciona un salario digno sin propinas).

8. Las aerolíneas de bajo costo no brindan reservas de asientos. Es primero llegado, primero servido.

9. Las tirolesas están en todos los parques de los niños (generalmente hay mucha menos ansiedad sobre los niños que se lastiman a sí mismos).

10. Parece que a los caballeros mayores les gusta jugar a los bolos en el césped (que en realidad parece más similar a la pelota de bochas).

11. Se enfatizan las diferentes palabras como "adorable", "aplastante", "loco" y "brillante". (Mi ejemplo favorito de esto es cuando un amigo irlandés siempre me llamaba "adorable", que pensé que era más apropiado cuando refiriéndose a una mujer, ¡pero supongo que no!)

12. Los alimentos son similares, pero saben diferente. Gran parte de esto parece deberse a una menor dependencia del jarabe de maíz con alto contenido de fructosa.

13. La mayoría de las ciudades parecen tener una tienda con frutas y verduras frescas cultivadas localmente.

14. La gente parece vivir en casas pequeñas, con pequeños patios, a menudo con poca o ninguna hierba.

15. Abundan las tiendas de consignación, y la mayoría parece donar sus ganancias a una organización benéfica de su elección. (Nuestra ciudad, Dalkeith, que es aproximadamente del tamaño de Hastings, tenía al menos cinco, como la investigación sobre el cáncer en el Reino Unido).

16. Hay pubs que son antiamericanos, y algunos donde las peleas son causadas por alguien que viene usando ciertos colores del equipo de fútbol americano.

17. La gente se disfraza mucho para salir, incluso a los pubs. (Los lazos son comunes para los hombres)

18. Hay una falta de marcas estadounidenses. (Por ejemplo, no hay Tylenol).

19. Los niños y niñas a menudo se dividen en grupos separados (para la escuela y otros programas).

20. Se usan calentadores de agua en línea (en lugar de calentadores de agua más grandes).

21. Los baños a menudo tienen una opción de medio lavado o de lavado completo (para ahorrar agua).

22. En general, las personas parecen más formales y sorprendidas cuando les dices "hola".

23. Los fregaderos tienen grifos de agua "caliente" y "fría" separados (en lugar de uno). ¡Y el agua "caliente" se pone realmente caliente!

24. Los cereales tienen más granos y mucho menos azúcar.

25. Abundan las tiendas especializadas y hay una falta de megastores con todo lo que necesitas.

26. Las bombillas incandescentes están prohibidas.

27. Cuando ordene en un bar, debe ir al bar para ordenar y pagar antes de recibir comida y bebida. La camarera / mesero solo viene a la mesa para traer la comida.

28. Todos los domingos por la mañana en Edimburgo, tienen una venta de maletero (maletero) (similar a una venta de garaje, pero en un automóvil).

29. La cerveza se sirve a temperatura ambiente.

30. Una visita al centro de salud local no implica recepcionista ni seguro médico, y parece mucho más eficiente (¡incluido el costo)!

Una de las ideas que provienen de estar en una cultura diferente, o del estudio de la cultura, es que nos ayuda a darnos cuenta de cuánto nos han formado las fuerzas culturales. No es correcto decir que no tenemos cultura en los Estados Unidos; de hecho, seríamos individuos extremadamente diferentes si hubiéramos crecido en una parte diferente del mundo, así como seríamos muy diferentes si hubiéramos crecido en una religión diferente, o con un género diferente. (Para más información sobre cultura, vea mi publicación sobre " Mezcla de lo mejor de las diferentes culturas ").

Y, sin embargo, haríamos bien en cuestionar la idea de que el comportamiento está tan determinado culturalmente que no existen universales en toda nuestra especie. Cuando vivía en Escocia, por ejemplo, noté muchas más similitudes entre culturas que diferencias. Por ejemplo, recuerdo una vez cuando fui a un pub y me senté junto a dos mujeres jóvenes, una de las cuales tuvo un bebé. Noté que el bebé comenzó a alborotar un poco, en ese momento la madre (supongo) le puso un chupete en la boca. Esto calmó al bebé por un tiempo, hasta que escupió el chupete. Esta secuencia se repitió un par de veces, hasta que el bebé comenzó a llorar. Luego, la otra mujer recogió al bebé y habló musicalmente y lo hizo brincar un poco mientras hacía expresiones faciales exageradas. Esto tranquilizó al bebé de inmediato y, en aproximadamente un minuto, el bebé estaba sonriendo.

Me atrevo a decir que este escenario básico se repite innumerables veces en todo el mundo. Los bebés, sin importar de dónde sean, probablemente se ponen quisquillosos, luego lloran, pero finalmente se calman con chupetes, toque, una voz musical y expresiones faciales exageradas. Tal vez el comportamiento es más universal de lo que a muchos les gusta pensar. Aunque la cultura es una fuerza poderosa en la configuración del comportamiento, las personas parecen ser personas, sin importar su cultura. Quizás la raza más importante es la raza humana.

En general, entonces, la naturaleza y la crianza no pueden separarse; están entrelazados y dependen el uno del otro. De hecho, si tuviera que ofrecer una sola máxima que resuma todo lo que los científicos han aprendido sobre las causas del comportamiento, diría que la naturaleza y la crianza casi nunca influyen en el comportamiento por sí mismos; más bien, la naturaleza y la nutrición casi siempre interactúan para influir en el comportamiento de formas complejas.

Andy Tix, Ph.D., también suele bloguear en su sitio The Quest for a Good Life . Puede registrarse para recibir notificaciones por correo electrónico de nuevas publicaciones en este sitio.

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