Por qué "Hacer que el aprendizaje sea divertido" falla

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Desde hace bastante tiempo, los educadores estadounidenses han estado impulsando la idea de que es importante hacer que el aprendizaje sea "divertido". Este es un concepto dañino. Para entender por qué, solo pregúntate una simple pregunta: ¿Qué sucede cuando la diversión se detiene?

En Building Self-Control, The American Way (New York Times, 17 de febrero de 2013), Sandra Aamodt y Sam Wang respondieron a una serie de libros que ofrecían una crítica de los estilos estadounidenses de enseñanza, aprendizaje y crianza de los hijos. Por ejemplo, Battle Hymn of the Tiger Mother (Chau, 2011) proporcionó una defensa no arrepentida de la crianza de los hijos chinos; Druckerman's (2012) Bringing Up Bébé ensalzó las virtudes de la crianza de los hijos en Francia. Ambos libros abogan por un enfoque más "estricto" para la crianza de los hijos, la enseñanza y el aprendizaje que a menudo es el caso en los Estados Unidos. En su artículo de Op-Ed, Aamodt y Wang sugieren que los estadounidenses tienen su "propia forma" de infundir autocontrol en los niños, y que es tan bueno, si no mejor, que los empleados en otros países. En específico, escriben:

Los enfoques efectivos para construir el autocontrol combinan la diversión con los desafíos progresivamente crecientes. En lugar de obligar a las actividades a un niño que no quiere, aproveche sus tendencias individuales. Cuando los niños desarrollan el autocontrol a través de su propia búsqueda de la felicidad, no se requiere que los padres pasen inadvertidamente. Encuentre algo que le apasione al niño pero que requiere un esfuerzo activo. Ya sea compilando estadísticas de béisbol o haciendo (pero no mirando pasivamente) videos de YouTube, los pasatiempos apasionados crean un poder de permanencia mental que también se puede usar para las tareas de matemáticas.

Durante los últimos 50 años, ha habido un aumento constante, que ahora comienza a cambiar, en la idea de que el aprendizaje es algo que debería ser divertido. Esto proviene, en parte, del individualismo de nuestra cultura. En los Estados Unidos, valoramos la independencia y la autonomía. Queremos que los niños demuestren que son capaces de hacer cosas por sí mismos y por iniciativa propia. Tememos que si presionamos a nuestros hijos, no podrán desarrollar una iniciativa individual. Como resultado, para motivar a los niños, creemos que debemos desarrollar la enseñanza y el aprendizaje en torno a los intereses de los niños para "hacer que el aprendizaje sea divertido". Esta es la razón por la cual Aamodt y Wang pueden decir algo tan ridículo como: "Cuando los niños desarrollan el autocontrol a través de su propia búsqueda de la felicidad, no se requiere que los padres pasen inadvertidamente".

Bueno, cuando los niños desarrollan el autocontrol, no se produce el estallido de los padres. La pregunta es, por supuesto, ¿los niños construyen autocontrol "a través de su propia búsqueda de la felicidad"? La respuesta es un rotundo no. Cientos de estudios han demostrado que la capacidad de autocontrol pasa de "otra regulación" a "autorregulación". Para desarrollar el autocontrol, los padres primero regulan el comportamiento y las emociones de sus hijos. A medida que los padres ejercen control sobre el comportamiento de sus hijos, muestran a los niños cómo regular sus propios pensamientos, sentimientos y acciones. Con el tiempo, los niños se vuelven capaces de regular sus propias acciones y emociones.

Por ejemplo, imagine que un padre le pide a su hijo de cuatro años que limpie sus juguetes. Muchos niños se resisten a tales peticiones diarias; a menudo se molestan y frustran cuando se embarcan en su difícil tarea. Los padres ayudan a sus hijos al dividir la tarea ("Recoja su muñeca y colóquela en el estante allí"), controlando la frustración y la emoción difícil ("Sí, ¡limpiar es un trabajo duro! Es hora de ponerse nuestros 'sombreros de trabajo duro' '! "), Y finalmente guiando al niño hacia el éxito. Con el tiempo, poco a poco, los niños desarrollan las habilidades para hacer por sí mismos lo que antes solo podían hacer con la ayuda de su madre.
o papá

¿Qué pasaría si tuviéramos que esperar hasta que nuestro hijo de cuatro años estuviera motivado para limpiar su habitación mientras ella "buscaba su propia felicidad"? Puedes intentarlo, pero no aguantes la respiración.

Por supuesto, decir que el autocontrol pasa del "control de los demás al control del yo" no significa que los padres tengan que ser coercitivos o autoritarios. Para regular el comportamiento y las emociones de un niño no solo se trata de ordenar a los niños. La mejor guía parental es una guía sensible y enriquecedora. La orientación sensible requiere que "veamos las cosas desde la vista del niño" cuando dirigimos, apoyamos y andamiamos el comportamiento de nuestros niños. Ocurre cuando los padres intentan construir puentes entre las habilidades que los niños ya tienen y las habilidades que los padres quieren que tengan.

En otro artículo, Reading, Writing and Video Games (New York Times, 15 de marzo de 2013), Pamela Paul observó cómo nuestras nociones de "trabajo" y "juego" parecen haberse invertido:

Los conceptos de trabajo y juego se han vuelto farsamente retrógrados: el trabajo escolar está destinado a ser súper divertido; el juego, como la tarea, está destinado a enseñar. Existe un temor subyacente de que si no agregamos elementos interactivos a los currículos de la escuela inferior, los niños no podrán manejar fracciones o desarrollar hipótesis científicas, conceptos que los niños aprendieron bastante bien en la escuela antes que en la televisión.

Paul escribe sobre el uso de la tecnología en las escuelas. Ella lamenta el impulso de la sacudida hacia el uso masivo de los juegos de computadora (anteriormente llamados videojuegos) como tecnologías de aprendizaje para los niños pequeños. Ella señala que el argumento principal para el uso del video, los juegos de computadora en las escuelas, es una expresión de la idea de que el aprendizaje debe ser divertido para que sea efectivo.

Paul también nota cierta ironía en la forma en que pensamos sobre los videojuegos en casa. Muchos padres se sienten incómodos con sus hijos que pasan largos períodos de tiempo jugando videojuegos sin temas educativos. Si nuestros hijos van a jugar videojuegos, bueno, ¿por qué no pueden ser videojuegos educativos? Y entonces, parece que hemos cambiado los roles del trabajo y el juego. El trabajo de la escuela debería ser divertido, ¡pero el juego del hogar debería ser un trabajo!

¿De dónde sacamos la idea de que aprender se supone que es divertido? Creo que proviene de confundir los resultados del desarrollo con los puntos de partida del desarrollo. Queremos que nuestros hijos sean independientes y autosuficientes. Esos son resultados de desarrollo. Sin embargo, cometemos un error cuando pensamos que la forma de cultivar la independencia y la autosuficiencia es, simplemente, dejar que los niños persigan sus propios objetivos independientes. Esto, por supuesto, es una fórmula para el desastre. Si queremos niños independientes y autosuficientes que puedan dirigir sus propias vidas, debemos brindarles a nuestros niños las herramientas y el conocimiento que necesitan para hacerlo. Eso requiere desafío y una dirección amorosa. También requiere la comprensión de que el aprendizaje no siempre será divertido. El aprendizaje puede ser difícil e incluso doloroso. El niño verdaderamente independiente y autosuficiente es aquel que ha aprendido a lidiar con esta realidad.

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