¿Por qué hay más psicópatas en la sala de juntas?

Cuando pensamos en psicópatas, la mayoría de nosotros podría imaginarse a Hannibal Lecter o Jeffrey Dahmer. ¿Consideraríamos que los psicópatas podrían estar acechando en las salas de juntas y en las oficinas de los CEO? La realidad es bastante diferente. Un número creciente de psicópatas corporativos ha causado estragos en la vida de millones de personas, economías y países enteros.

Kevin Dutton, autor de The Wisdom of Psychopaths , argumenta que "los rasgos que son comunes entre los asesinos en serie psicopáticos -una grandiosa sensación de autoestima, persuasión, encanto superficial, crueldad, falta de remordimiento y la manipulación de otros- también son compartidos por los políticos y líderes mundiales. Individuos, en otras palabras, huyendo de la policía. Pero para la oficina. Este perfil les permite a los que presentan estos rasgos hacer lo que les place cuando lo desean, sin inmutarse por las consecuencias sociales, morales o legales de sus acciones ".

En su libro, Snakes in Suits: When Psychopaths Go Work , Paul Babiak y Robert Hare, argumentan que los psicópatas pueden no ser los ideales para ambientes de trabajo tradicionales debido a la falta de deseo de desarrollar buenas relaciones interpersonales, tienen otras habilidades como como personas lectoras e influencia magistral y habilidades de persuasión que pueden hacer que sean difíciles de ser vistos como los psicópatas que son. Según sus estudios y los de otros, entre el 3% y el 25% de los ejecutivos podrían ser evaluados como psicópatas, una cifra mucho más alta que la cifra de la población general del 1%.

La Lista de verificación de psicopatología de Robert Hare sugiere que la psicopatía que se encuentra en las organizaciones tiene las siguientes características:

  • Desviación social y comportamiento antisocial (como irresponsabilidad, impulsividad, relaciones inestables, control conductual deficiente, necesidad de estimulación / recompensas, comportamiento sexual promiscuo, versatilidad criminal y estilo de vida parasitario);
  • Narcisismo agresivo (encanto superficial, sentido grandioso de autoestima, mentira patológica, astucia / manipulación, falta de remordimiento o culpa, emocionalmente superficial, falta de empatía, falta de aceptación de la responsabilidad personal por las propias acciones).

Key Sun, escribiendo en Psychology Today argumenta que "desde la perspectiva de la biología evolutiva, los psicópatas florecen en la sociedad porque la mayoría de ellos realmente tienen la habilidad de evitar la prisión. Tanto los psicópatas criminales como gerenciales son perjudiciales para el bienestar de los demás. Sin embargo, a diferencia de los delincuentes violentos que confían en la agresión física para mantener su control sobre las personas, los psicópatas gerenciales tienden a emplear la brutalidad verbal, el engaño y el abuso emocional para frustrar la vida de las personas. "Los psicópatas en posiciones de liderazgo, sostiene Sun, a menudo evitan ya sea detectando o pagando las consecuencias de su comportamiento al congraciarse con personas de mayor estatus; continuará atacando víctimas "agradables" que no pondrán en peligro sus posiciones; tomar crédito por el trabajo de los demás; y usa brillantemente el miedo y la simpatía para confundir a los demás.

Manifred Kets de Vries, un distinguido Profesor Clínico de Desarrollo de Liderazgo y Cambio Organizacional en INSEAD ha completado algunas investigaciones y publicado un documento sobre el tema. Él llama al psicópata corporativo "SOB-Seductive Operational Bully" -o psicópata "lite". Los SOB generalmente no terminan en la cárcel o en un hospital psiquiátrico, pero prosperan en un entorno organizacional. Los SOB se pueden encontrar dondequiera que esté en juego el poder, el estado o el dinero, de Vries dice: "Hablan de sí mismos interminablemente; les gusta estar en el centro de atención. De alguna manera, son como niños, creyendo que son el centro del universo, incapaces de reconocer las necesidades y los derechos de los demás. Parecen ser encantadores pero pueden ser encubiertamente hostiles y dominantes, viendo a sus "víctimas" simplemente como objetivos y oportunidades; como amo y esclavo, tratan de dominarlos y humillarlos. Para ellos, el fin siempre justifica los medios. Los ejecutivos de SOB no dudan en comprar empresas, dividirlas, despedir a todos los empleados y vender partes para obtener buenos beneficios. "Reducir el tamaño" les resulta fácil. No les preocupa el bienestar de sus empleados ni su salud mental ".

En un artículo publicado en The Journal of Business Ethics , "The Corporate Psychopaths Theory of the Global Financial Crisis", Clive R. Boddy sostiene que uno podría argumentar que los altos ejecutivos de estas organizaciones escaparon con impunidad y de hecho enormes recompensas, del caos que causaron , a menudo sin remordimientos, o empatía por los millones de personas cuyas vidas financieras fueron destruidas, mientras culpan a otros por las causas y los resultados. Boddy argumenta que muchos de estos ejecutivos eran psicópatas: "Los psicópatas corporativos están idealmente situados para aprovecharse de un entorno así y el fraude corporativo, la tergiversación financiera, la avaricia y la mala conducta se dispararon, derribando enormes compañías y culminando en la crisis financiera mundial".

Los psicópatas se sienten atraídos y probablemente sobrerrepresentados en ocupaciones como la política, el entretenimiento y los negocios, la profesión legal y la aplicación de la ley, el ejército y la medicina. Dentro del mundo de los negocios, rasgos como la crueldad, la falta de conciencia y el éxito a cualquier precio se verían como algo patológico fuera de los negocios. Muchas de las cualidades que indican problemas mentales en otros contextos pueden parecer apropiadas en puestos ejecutivos de alto nivel. Ese es particularmente el caso en organizaciones que aprecian la gestión de impresiones, la astucia empresarial, la asunción de riesgos, la frialdad bajo presión, la dominación, la asertividad y la competitividad extrema.

Parte del motivo por el cual un número cada vez mayor de psicópatas se han incorporado a posiciones de liderazgo en el mundo corporativo es su cambio al "corto plazo". Las organizaciones y de hecho países enteros se han enfocado cada vez más en resultados a corto plazo para accionistas / partes interesadas. visión de hacer lo que sea necesario para tener éxito, sin importar el costo para las personas y el medio ambiente.

Entonces, ¿qué hay que hacer sobre este problema?

Amanda Gudmundsson y Gregory Southey, que escriben en el Journal of Social and Behavioral Research in Business, sostienen que las escuelas de negocios pueden estar agravando el problema de los psicópatas corporativos al centrarse en el currículo de las escuelas de negocios. Un estudio de estudiantes de escuelas de negocios muestra que ellos, como futuros líderes, valoran menos la empatía, son más egoístas, demuestran más conductas de engaño, son menos cooperativos, tienen más probabilidades de ocultar errores y están menos dispuestos a ceder y son más propensos a defecto en la negociación.

Aquí hay otra investigación que examina el tema de la empatía.

Ciertamente, un enfoque para resolver el problema puede cambiar el estereotipo deseado de un líder que actualmente se centra excesivamente en el tipo de líder carismático, extravertido y famoso. Los responsables del reclutamiento y la selección de líderes también pueden evaluar más detenidamente el carácter moral y ético de los candidatos a líderes. Las organizaciones verdaderamente grandes son dirigidas por personas que se preocupan profundamente por las personas que trabajan para ellos. Tienen integridad, carácter, empatía y liderazgo según principios como la honestidad y la transparencia.

Si bien la solución inmediata puede ser "no contratar psicópatas" para puestos de liderazgo en primer lugar, la solución más difícil y completa es un cambio en la cultura organizacional para adoptar una visión a largo plazo, instalar liderazgo positivo, generar confianza e infundir la cultura con los comportamientos de vinculación de la empatía, la compasión y la responsabilidad personal, cosas que son anatema para los psicópatas. Y, finalmente, reexaminar seriamente nuestra imagen y estereotipo de lo que constituye un líder, y alejarnos de nuestra obsesión por un liderazgo carismático, agresivo y dominado por hombres.

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