Por qué importa el día internacional de las viudas

"Sé el cambio que deseas ver en el mundo".

– Mahatma Gandhi

A Widow & Her Child in Kenya, photo by Kristin Meekhof
Fuente: Una viuda y su hijo en Kenia, foto de Kristin Meekhof

"El día en que una mujer está casada, toda la felicidad se aleja de su vida" – adagio nepalí

Vdo. ¿Qué significa esta palabra para ti? Cuando escuchas la palabra viuda, ¿qué imagen te viene a la mente? Tal vez, estás pensando en una viuda famosa o incluso alguien cercano y querido para ti. Sin embargo, para millones de mujeres en todo el mundo, convertirse en viuda marca el comienzo de una vida de sufrimiento y tragedia indescriptibles. Para estas mujeres y sus hijos, la viudez no es simplemente un cambio en el estado civil, sino el fin de la seguridad económica, social, política, física y emocional.

El evento de la viudez para muchas viudas significa una pérdida inmediata de todos los ingresos del hogar. Como resultado, la viuda es expulsada de su hogar conyugal y queda sin hogar. Ella es condenada al ostracismo y culpada por la muerte de su marido, incluso si las circunstancias de su muerte eran bien conocidas. Las normas culturales imponen restricciones extremas a la movilidad, vestimenta y dieta de la viuda. Ella pierde el lugar y la voz que le corresponde dentro de su sociedad. Es importante destacar que la viuda no puede heredar su patrimonio legítimo, especialmente en lo que respecta a la tierra, que en sí misma es una violación crítica de los derechos humanos. Obscenamente, en algunas partes del mundo, la viuda en realidad se considera propiedad de los bienes de su marido y "heredó" como bienes a través de un matrimonio forzado con los familiares de su marido.

El horror indescriptible en el que se encuentra una viuda es inhumano. En muchas partes del mundo, una viuda es sometida a prácticas de luto tradicionales perjudiciales, como verse obligada a lavar el cuerpo de su esposo y beber el agua de su baño. En otras culturas, una viuda se ve obligada a tener relaciones sexuales con extraños o parientes de su marido, para purgarse del pecado de la muerte de su marido. Para sobrevivir, no es raro que una viuda o sus hijos sean forzados a entrar en el vil submundo del tráfico sexual.

En las instancias de las viudas como refugiadas, migrantes o desplazadas interna o internacionalmente por actos de terror, guerra o desastres naturales, el derecho humano más básico de la viuda, su propia nacionalidad, se revoca o no se reconoce. Ella no puede transferir la nacionalidad a sus hijos. Sin esta identidad, la viuda no puede acceder a sus derechos en virtud de que la ley del estado o del país de acogida se ve prácticamente afectada.

 Lord Loomba with Yoko Ono
Fuente: Usado con permiso de la Fundación Loomba: Lord Loomba con Yoko Ono

El World Widows Report escrito por la Fundación Loomba afirma que en 2015, había aproximadamente 258 millones de viudas en todo el mundo. Los resultados de este informe fueron presentados por Lord Raj Loomba en la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Estatus de la Mujer de 2016. Lord Loomba es responsable de que la ONU adopte el 23 de junio como Día Internacional de las Viudas.

Los dos escritores de esta pieza, Heather Ibrahim-Leathers, cofundadora y presidenta de Global Fund for Widows y la autora Kristin Meekhof, estuvieron presentes no solo en la presentación de Lord Loomba, sino también en otras sesiones informativas clave. Las sesiones informativas de la ONU abordaron los diecisiete objetivos de desarrollo sostenible adoptados por la mayoría de las potencias mundiales en las Naciones Unidas en 2015, con el objetivo de empoderar a las mujeres y las niñas. Algunos de estos objetivos incluyen: buena salud y bienestar, la eliminación de la pobreza, educación de calidad, ciudades y comunidades sostenibles, y lo más importante, el logro de la igualdad de género y la eliminación de la violencia contra la mujer.

Debido a la extrema pobreza (es decir, vivir con menos de un dólar por día), la mayoría de las viudas no pueden permitirse el lujo de enviar a sus hijos a la escuela. Por ejemplo, en 2014, Meekhof se reunió con viudas que viven en un barrio pobre llamado Kibera. Más de un puñado de las viudas compartieron que no podían permitirse comprar los uniformes requeridos para enviar a sus hijos a la escuela. Otras viudas dijeron que necesitaban que sus hijos trabajaran en lugar de pasar el tiempo en el aula.

A widow who is part of the Amal project; photo used with permisssion by Global Fund For Widows
Fuente: Una viuda que es parte del proyecto Amal; foto utilizada con permiso del Fondo Mundial para viudas

La organización sin fines de lucro de Ibrahim-Leathers entiende la trágica pobreza económica y social que envuelve a las viudas. Ella creó el Proyecto Amal, que literalmente significa 'Proyecto de Esperanza' para empoderar financieramente a las viudas en Egipto. Las viudas reciben capacitación en alfabetización vocacional y financiera antes de calificar para un micropréstamo para lanzar una pequeña empresa de su elección. El proyecto también proporciona a las viudas la capacitación sobre cómo tomar préstamos y préstamos entre ellos, lo que les permite comenzar sus propios fondos de préstamos sociales. Cada viuda entra en un contrato social con el Fondo Mundial para las Viudas que promete usar las ganancias de sus propios negocios para extender el ciclo virtuoso a otra viuda en su comunidad.

Hasta la fecha, el proyecto Amal llegó a 6.400 viudas y el Fondo Mundial para las Viudas descubrió que se lograron varios de los Objetivos de Desarrollo Sostenible de la ONU. Por ejemplo, el 78 por ciento de las viudas logró un aumento en el ingreso de su hogar, y el aumento promedio fue del 48 por ciento. Además, el 75 por ciento de las viudas pudieron establecer algún tipo de ahorro y, a medida que los ingresos de la viuda aumentaron, su exposición a la violencia doméstica disminuyó.

Meekhof dice que nunca olvidará a una viuda en particular que conoció en Kibera. Esta viuda tenía menos de 35 años y tenía cuatro hijos. Ella vivía en una losa de barro de una habitación que alquilaba, y no tenía acceso a agua corriente limpia o incluso una bicicleta. Esta viuda compartió que tenía que caminar bastante lejos a una ONG varias veces al mes para obtener medicamentos para su condición de VIH positivo, una condición de salud que contrajo de su difunto esposo. También compartió que estaba esperando que su hija pequeña alcanzara cierta edad para que también ella pudiera hacerse la prueba del VIH. "Nunca olvidaré cuando me dijo que no podía asistir al funeral de su marido", recuerda Meekhof.

No es raro que a las viudas se les prohíban los funerales de su marido, ya que se considera mala suerte y / o la causa de la muerte de su cónyuge, aunque de hecho esto no es cierto. Lo que no es discutible es que empoderar económicamente a las viudas es la solución al desarrollo sostenible. También es la clave para reducir la violencia y garantizar que no se nieguen los derechos humanos de las viudas.

Los derechos de las viudas son derechos de las mujeres son derechos humanos.

Heather Ibrahim-Leathers es coautora de esta pieza.

La Sra. Ibrahim-Leathers fundó el Fondo Mundial para Viudas después del fallecimiento de su abuela en 2009. Antes de una carrera en filantropía, la Sra. Ibrahim-Leathers disfrutó de una carrera de 15 años en Wall Street. Específicamente, la Sra. Ibrahim-Leathers se desempeñó como Vicepresidenta del Grupo de Inversión Leveraged de Credit Suisse, donde fue directamente responsable de más de $ 1 mil millones en activos de préstamos de alto rendimiento y apalancamiento. Antes de Credit Suisse, la Sra. Ibrahim-Leathers trabajó en JPMorgan, donde trabajó como analista de ingresos fijos en mercados emergentes, responsable de más de $ 4 mil millones en emisiones de deuda. La Sra. Ibrahim-Leathers es una galardonada analista de investigación con sus trabajos fundamentales publicados a nivel mundial y traducidos a varios idiomas. La Sra. Ibrahim-Leathers también es coautora de la guía para padres Toddlers ON Technology, un trabajo seminal sobre el uso de la tecnología digital y móvil de los niños pequeños. La Sra. Ibrahim-Leathers obtuvo su Licenciatura en Economía de Wharton School en la Universidad de Pensilvania y es Analista Financiera Colegiada.

Kristin Meekhof es una trabajadora social a nivel de maestría con licencia. Es conferencista, escritora, autora de "A Widow's Guide to Healing". Recientemente fue panelista en el Hospital de la Universidad de Michigan, donde habló sobre la atención compasiva. También fue panelista en el Parlamento de las Religiones del Mundo. Kristin es graduada de Kalamazoo College y completó el programa de MSW en la Universidad de Michigan. Ella puede ser contactada a través de su sitio web. A principios de este año, Kristin y Heather asistieron a la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Estatus de la Mujer.

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