¿Por qué 'Instilar el Patriotismo' es tan absurdo?

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Tapa del Alcatraz de James "Whitey" Bulger
Fuente: dominio público

Una de las cositas más interesantes sobre James "Whitey" Bulger, el infame mafioso de South Boston, es que era conocido por ser bastante patriótico. "No quería escuchar ninguna commie hablar sobre este país", explicó un ex recluso que lo conocía, haciéndose eco de las descripciones encontradas en otros lugares. Según los informes, Bulger rescató una bandera profanada mientras se ocultaba de la ley en 2004, ganando la admiración de los espectadores que no tenían idea de que estaba entre los fugitivos más buscados del FBI.

Tal lealtad nacional de alguien tan antisocial -un criminal de carrera y un asesino despiadado- puede parecer contradictorio, pero no debería sorprendernos. La lealtad a los grupos, ya sea por nacionalidad, religión, etnia, familia o alguna otra clasificación, es un impulso humano natural que se encuentra en diversos grados en todos nosotros, incluso en aquellos que de otro modo parecen malvados y corruptos. Bulger estaba en gran conflicto con la sociedad, pero internamente portaba los sentimientos de un patriota americano consumado.

Sabiendo que la lealtad grupal es una inclinación humana natural, deberíamos considerar por qué ciertos sectores de la sociedad estadounidense están tan obsesionados con tratar de "inculcar" el patriotismo en nosotros. Los legisladores en Missouri, por ejemplo, promulgaron una nueva ley la semana pasada que exige la recitación del Juramento de Lealtad al menos una vez al día en las escuelas públicas. (Observe el "al menos" en esa última oración, como si la mera recitación de una vez al día pudiera ser insuficiente). Missouri está siguiendo el ejemplo de otros estados en todo el país, creyendo que el gobierno (y algunas veces las instituciones privadas) deben tomar pasos afirmativos para condicionar a los ciudadanos, a través de un flujo constante de ejercicios patrióticos, al estado mental de lealtad nacional.

Tal condicionamiento no es necesario ni saludable, y como sociedad deberíamos repensarlo. Solo pregúntele a Colin Kaepernick, el jugador de la NFL que desató una protesta pública después de disentir respetuosamente del himno nacional. Por no hacer nada más que sentar una canción ceremonial al comienzo de un partido de fútbol, ​​Kaepernick ha sido llamado un traidor y algo peor. O pregúntele a Bradford Campeau-Laurion, quien una vez fue expulsado del Yankee Stadium por tener la audacia de usar el tramo de la séptima entrada para visitar la sala de hombres en lugar de cantar "God Bless America". Tales respuestas hostiles a los suaves gestos de disidencia no muestran patriotismo sano pero un nacionalismo agresivo y chovinista.

A pesar de nuestra charla sobre la libertad y los valores democráticos, nosotros, como estadounidenses, crecimos en un ambiente lleno de propaganda nacionalista. Los escolares comienzan cada día con la promesa de lealtad nacional, e incluso los eventos deportivos ordinarios son inyectados con elementos nacionalistas, y no solo el himno nacional y "God Bless America", sino guardias de color militares, aviones de combate y un desfile similar. Los estadounidenses están inundados desde la primera infancia con mensajes de grandeza nacional, mucho más que los ciudadanos de la mayoría de los otros países, y es hora de que consideremos las repercusiones.

Si la afición por el propio hogar es algo natural para la mayoría de nosotros, es probable que el acondicionamiento adicional aumente la lealtad nacional a niveles inseguros e irracionales. Esta es la razón por la cual una población que piensa críticamente es tan esencial para una democracia saludable y por qué el antiintelectualismo es tan peligroso. Con tantas instituciones preparadas para ganar del patriotismo excesivo -políticos, medios de comunicación, militares y, tal vez lo más importante, enormes corporaciones que obtienen enormes ganancias del incuestionable gasto militar y el aventurerismo-, solo una ciudadanía inteligente y comprometida puede enfrentarse a tales fuerzas. .

Y tenga en cuenta que vender patriotismo a una población, particularmente a una sociedad que no piensa críticamente, es increíblemente fácil. La noción de que debemos trabajar afirmativamente para "inculcar" el patriotismo en nosotros mismos es tan absurda como la idea de que debemos trabajar para "inculcar" lealtad a nuestras madres. Si se ríe ante la sugerencia de que debemos recitar una promesa de lealtad a mamá cuando nos despertamos todos los días, debe preguntar por qué insistimos en que los niños de las escuelas de los Estados Unidos deben hacer un compromiso de lealtad con su país cada día.

Y no sugiera que tales rituales nacionalistas sean benignos. Como mínimo, el hiperpatriotismo que producen garantiza que muchos demanden conformidad y muestren hostilidad hacia la disidencia, como vimos en el escenario de Kaepernick. En una sociedad antiintelectual, los que cuestionan la autoridad o los defectos culturales de larga data rápidamente se tildan de subversivos. Por lo tanto, muchos ciudadanos bien preparados se apresurarán a defender el Establecimiento si alguien formula objeciones a los gastos militares fuera de control de la nación, desventuras militares desacertadas en todo el mundo, o incluso malos tratos a minorías en el hogar u otros agravios. Con un lado que se ve a sí mismo como los "verdaderos estadounidenses" y los oponentes como algo menos, la polarización está asegurada. Bienvenido a América del siglo XXI.

También es digno de mención que los esfuerzos gubernamentales para promover el patriotismo tienden a aumentar a veces cuando el patriotismo ya se ha intensificado. Las leyes que requieren la recitación del juramento de lealtad en las escuelas públicas, por ejemplo, se extendieron rápidamente después de los ataques del 11 de septiembre de 2001, cuando en realidad la lealtad nacional rara vez había sido mayor. Los políticos, teniendo relativamente pocas ideas útiles para ofrecer en respuesta a los ataques, usaron tales medidas como una manera fácil de mostrarse receptivos y proactivos. Una vez más, el pensamiento crítico habría expuesto el vacío de tales propuestas, pero lamentablemente faltaba.

Todo esto apunta a la necesidad de reconocer que "inculcar patriotismo" es un eufemismo político para manipular la opinión pública, consolidar la autoridad de los que están a cargo y crear un ambiente que fomente el militarismo y maximice las ganancias corporativas, sin considerar el daño resultante. y destrucción Al ser conscientes de la manipulación, habremos dado un paso en la dirección de lograr un gobierno racional que promueva políticas públicas centradas en el ser humano.

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