Por qué jugar es importante

Desde el punto de vista de la biología evolutiva, no es inmediatamente obvio por qué los humanos pasan tanto tiempo recreando y jugando. En los humanos, al igual que en otros animales, el tiempo que se pasa jugando no es tiempo de buscar comida. Jugar podría distraer a los depredadores. Jugar podría causar lesiones innecesarias, incluso una muerte traumática. Visto desde el lente de la supervivencia de las especies, el impulso para jugar parece ser una gran desventaja. Pero, sin embargo, a todos los humanos en todas las culturas les gusta jugar.

Steve Hillebrand , U.S. Fish and Wildlife Service
Fuente: Steve Hillebrand, Servicio de Pesca y Vida Silvestre de los EE. UU.

La universalidad del juego argumenta que es un rasgo innato heredado de nuestros antepasados. Además, jugar no es exactamente una parte menor de nuestras vidas. Es una gran e importante parte de lo que somos. Este comportamiento no puede ser simplemente un efecto secundario evolutivo o un accidente genético. No estamos hablando de un pequeño apéndice en nuestro abdomen. El juego es una gran parte de la experiencia humana, especialmente entre los jóvenes, por lo que debe tener valor.

Al igual que los órganos o los tejidos, los comportamientos se perfeccionarán con el tiempo mediante la selección natural. Los comportamientos que mejoran la supervivencia y / o reproducción de los individuos se desarrollarán a través de las generaciones y se convertirán en parte de la "naturaleza" innata de la especie. Como el amamantamiento de todos los mamíferos bebés, muchos de nuestros impulsos conductuales son impulsados ​​puramente por instinto.

Entonces, ¿cuál es el propósito o beneficio del juego? Para comprender nuestros comportamientos, a menudo es útil examinar los correlatos en otros animales. (¡Esa es toda la fuerza de mi libro!) ¿Pero los animales incluso participan en el juego?

Vember/Pixabay
Fuente: Vember / Pixabay

Comencemos con perros. Sin lugar a dudas, los perros se dan naturalmente para luchar y perseguirse entre sí. Sin embargo, en lugar de puramente por diversión, estos comportamientos podrían ser intentos de establecer el dominio dentro de un contexto social y un medio para establecer la confianza y la familiaridad. Esto no necesariamente significa que estos comportamientos no sean también divertidos para los perros, pero sí significa que no podemos afirmar que son, per se, evidencia de que los animales juegan solo por diversión, como lo hacen los humanos. Ese es el tipo de juego del que estamos hablando, simplemente viejo divirtiéndonos. Eso es lo que hacemos los humanos. Simplemente nos divertimos. Para los humanos, el juego es por el bien del juego.

¿O es eso? Tal vez nuestra definición de juego es el problema. Si pensamos en el juego como algo agradable que no tiene otro propósito, entonces, por supuesto, no encontraremos otro propósito: hemos hecho que no tener un propósito sea parte de la definición. En cambio, necesitamos mantener una mente abierta sobre los propósitos ocultos del juego. Jugamos porque es divertido, pero también puede estar sirviendo para otros propósitos: eso es lo que estamos buscando.

Después de todo, si descubrimos beneficios biológicos para jugar, entonces realmente no es "solo por diversión". Solo parece ser así. Quizás el ejemplo de perros jugando juntos realmente es una pista sobre la función del juego para otras especies, incluidos nosotros. Quizás el secreto para entender la función del juego sea la comprensión de que los actos lúdicos pueden ser divertidos y servir para otro propósito para la especie.

Definiendo el juego

Definir el juego es un asunto complicado, pero creo que el arduo trabajo de Gordon Burghardt es la autoridad en el tema. Él ha establecido convincentemente un estándar de cinco puntos que captura bien la esencia del comportamiento lúdico. (Se enfoca en animales no humanos pero también nos sirve a nosotros.) Para el propósito de esta discusión, podemos usar la taquigrafía simple, aunque no científica, "Lo que es divertido / agradable pero no otras cosas como sexo, comida, caza, etc. "Cuando se trata de jugar y divertirse, lo sabemos cuando lo vemos.

Pete/Flickr
Fuente: Pete / Flickr

También es importante recordar que el "disfrute" de la diversión es principalmente secundario a su propósito. El placer es un fenómeno neurológico que nos impulsa a buscar ciertas experiencias que son buenas para nuestro futuro evolutivo. El placer nos impulsa a comer, tener relaciones sexuales, ejercer poder y, por supuesto, a jugar. El placer lleva al individuo a hacer cosas, pero eso es solo un truco. Los objetivos de cada una de esas cosas son muy diferentes. Entonces, la pregunta es: ¿por qué la evolución nos ha programado para disfrutar de actividades aparentemente sin sentido como jugar al béisbol, hacer acertijos e involucrarse en la fantasía?

Los muchos beneficios de diferentes tipos de juego

Paso la mayor parte del primer capítulo de mi libro resumiendo muchos estudios sobre los beneficios del juego para humanos y otros animales. Luego analizo cada una de estas "modalidades" de juego en el contexto de nuestra historia evolutiva. Estos son los aspectos más destacados:

 Brocken Inaglory/Wikicommons
Fuente: Brocken Inaglory / Wikicommons

1.) Jugar para establecer el rango social. Aunque la imagen de animales luchando entre sí por el dominio es común, las peleas hasta la muerte son raras en la mayoría de las especies. En cambio, la lucha y otras hazañas de fuerza física se utilizan para establecer la jerarquía de dominación. Es más seguro para los individuos y mejor para la cohesión grupal (en las especies cooperativas sociales).

2.) Jugar para aprender las reglas sociales. Muchos animales aprenden etiqueta social y otros comportamientos importantes a través del juego. Esto implica corrección, coacción y reconciliación, pero el beneficio es la cohesión social, la jerarquía ordenada y la cooperación para la ayuda mutua. El conductista animal Marc Bekoff, un destacado experto en el juego de los animales, ha estudiado ampliamente su importante papel en el tejido social de los lobos.

3.) Juega como práctica. Esta idea es que algunas formas de juego sirven como calentamiento para hacer lo real como adultos. Los gatos juegan a la caza de objetos inanimados y algunos monos se dedican a la maternidad con juegos como juveniles. El jurado ha decidido si la práctica del juego realmente ayuda o es simplemente una salida para los instintos que tomarán forma a medida que los animales (incluidos los humanos) maduren.

4.) Jugar para establecer la coordinación motora. El control preciso de los movimientos musculares requiere mucha práctica y entrenamiento de retroalimentación. La diversión del juego hace que los animales se mantengan activos y especialmente practiquen ciertos tipos de movimientos que les ayudan a desarrollar sus habilidades motoras.

5.) Juega como un vínculo social. En los animales sociales, el juego ayuda a promover el vínculo entre los miembros del grupo, alivia la tensión dentro del grupo y crea confianza. El grupo que juega juntos permanece unido.

6.) Juega para controlar el estrés. Los humanos no son los únicos animales que se estresan. Ciertas formas de juego sirven para reducir las hormonas del estrés y, al hacerlo, promueven la salud mental y física.

7.) Jugar para desarrollar ciertas habilidades cognitivas y creativas. Separado del control de los músculos finos y la práctica de ciertas tareas o habilidades, jugar puede ayudar en el desarrollo general de nuestros cerebros y mentes. Puede fomentar la creatividad, la planificación, la resolución de problemas y un conjunto completo de habilidades específicas de la tarea, como el razonamiento espacial y la lógica. Tanto para humanos como para animales, el juego es una forma de bajo riesgo de desarrollar nuestras capacidades cognitivas.

Ciertamente hay más, pero analizo estos beneficios del juego porque tienen estudios de investigación sólidos con humanos y animales que exploran los mecanismos y los beneficios. Los humanos son una especie lúdica, como lo son todos los animales.

Una de las características más importantes del juego es que solo se activa cuando un animal se encuentra en un "campo relajado", lo que significa que está alimentado adecuadamente, es saludable y no está bajo la amenaza inminente de los depredadores. Es por eso que vemos a los animales jugando en cautiverio más de lo que lo hacemos en libertad, ya que están relativamente protegidos y se satisfacen sus necesidades temporales. Cuando los animales en cautiverio NO son juguetones, sabemos que están estresados ​​y que el estrés puede provenir del cautiverio en sí.

¡Asegúrate de hacer un poco de tiempo para jugar hoy!

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