¿Por qué la academia es tan negativa?

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Fuente: wikimedia commons

Hace dos semanas escribí un artículo para Vitae (el sitio de consejos de carrera de la Crónica de la Educación Superior). El artículo se titula, "¿Así que crees que quieres un trabajo de seguimiento de tenencia?" Y cita algunas de las principales razones por las que los que actualmente están en el mercado para un trabajo de TT podrían reconsiderar ese objetivo singular, como la pérdida de perspectiva, la pérdida de libertad geográfica pérdida de libertad de escritura y el hecho de que el salario apesta. Sugerí que hay otras opciones para doctores y compartí que estoy encontrando avenidas profesionales emocionantes con mejores ingresos en un lugar que me gusta, y les deseé a mis lectores lo mismo.

Las reacciones al artículo fueron reveladoras. Muchos de los comentaristas y otros lectores que me enviaron un correo electrónico en privado me agradecieron por el artículo, diciendo que lo encontraron inspirador, y pidieron consejo, compartiendo sus propias circunstancias particulares. Pero surgió un hilo interesante en los comentarios que me recordó a algo más sobre lo que siempre había querido escribir: la negatividad agotadora que está presente en gran parte de la academia.

Fui a la filosofía porque amaba la mente abierta, la curiosidad, la exploración de ideas y la larga historia de la gran variedad de formas en que diferentes mentes han intentado explicar el mundo. La filosofía, como disciplina, es especialmente atractiva para este tipo de mente: nadie entra en la filosofía porque NO siente curiosidad por el mundo. Pero con el tiempo parece que los filósofos profesionales pierden todas las maravillas y lo reemplazan con una maldad hipercrítica. Y cuando eso sucede, la filosofía ya no es divertida.

Principalmente, cuando vi este tipo de tratamiento de los académicos por parte de otros académicos fue en conferencias y en entrevistas de trabajo. Hace años, estaba entrevistando en la conferencia APA (un clúster de entrevistas de trabajo de estilo de línea de montaje) para un trabajo de TT en Kentucky y recuerdo que la mujer del comité era tan crítica con mi trabajo que me dio ganas de decir: "Oye, me invitaste a esta entrevista, ¿recuerdas?" Comportamiento muy extraño para una entrevista "profesional". ¿Por qué querría a esta persona como colega?

O el momento durante una charla de trabajo en el extranjero cuando estaba discutiendo la pregunta: "¿Qué es la mente?", Y un profesor de una disciplina diferente que estaba en la audiencia se indignó tanto que no tuve una respuesta para él que bromeé Me aseguraría de que recuperara su dinero después de mi charla. Los filósofos pueden plantear preguntas incluso si no tienen la respuesta (¡psst! Así es como funciona la filosofía …). Y después de mi charla, la gente no estaba hablando de mi presentación, estaban hablando sobre el tipo grosero en la parte de atrás de la sala. Qué embarazoso para él.

Hace unos años, en una conferencia en Carolina del Norte, un filósofo muy joven estaba simplemente criticando tan severamente al filósofo que presentaba en el escenario que casi me dejé llevar por la emoción del momento y me puse de pie para gritar: "Objeción, Su Señoría". ! "Sentí que necesitaba un abogado para defenderla en esta cacería de brujas, como si estuviese en un juicio por asesinar a un niño, cuando en realidad todo lo que estaba haciendo era explicar su versión de Du Bois. Apenas algo por lo que valga la pena gritar. Aquí no manejamos situaciones de vida o muerte, somos filósofos, por el amor de Dios.

Cuando salí de mi última conferencia de filosofía en 2014 después de otra experiencia interpersonal profundamente decepcionante, y salí a la luz del sol de San Diego, me sentí muy liberado. Pasé años sometiéndome a ese tipo de abuso, creyendo que tenía que soportarlo como parte de mi profesión elegida, y decidí que ya no lo necesitaba.

¿No es siempre posible hacer comentarios diplomáticos sobre el trabajo de otras personas, incluso si crees que están equivocados? Incluso si odias lo que tienen que decir? (tal vez no es: http://shitmyreviewerssay.tumblr.com). Entonces, ¿por qué no más académicos toman este enfoque? Estoy genuinamente tratando de entender esto.

Mis preguntas específicas son:

1) ¿Existen disciplinas en la academia donde este tipo de comportamiento es total o al menos en su mayoría ausente?

2) ¿Las personas altamente competitivas ingresan a la academia y, por lo tanto, crean este entorno o la academia nos capacita para ser de esta manera?

3) Si está de acuerdo en que esto es un problema, ¿qué sugiere para crear un entorno de aprendizaje más positivo y colaborativo que podamos modelar para nuestros alumnos que, en última instancia, podrían cambiar el entorno académico?

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