Por qué la ansiedad roe

Para los seres conscientes, la vida significa acercarse al placer y evitar el dolor. El dolor puede ser físico o psicológico. Si es psicológico, se percibe como inquietud o ansiedad. Nuestra vulnerabilidad a la ansiedad es la mayor amenaza para nuestro bienestar. Escapar de la ansiedad es un poderoso motivador. ¿Por qué sufrimos tanto por la ansiedad?

La emoción principal

Si los humanos tienen una emoción principal, probablemente sea ansiedad. Estamos ansiosos por saber si la gente nos gusta, ansiosa por nuestra apariencia física, ansiosa por la dieta, ansiosa por la paz mundial, ansiosa por la sexualidad, ansiosa por el clima, ansiosa por viajar, ansiosa por los insectos, ansiosa por los gérmenes, ansiosa por los déspotas, ansiosa acerca de la vigilancia, ansiosos por perros perversos, ansiosos por nuestro handicap de golf, ansiosos por las inversiones, ansiosos por Acción de Gracias, ansiosos por hablar en público, ansiosos por las alturas, ansiosos por ahogarse, etc.

Tales ansiedades son un aspecto natural de estar vivo y ser diseñado por selección natural para permanecer de esa manera el mayor tiempo posible. Sin embargo, nuestros niveles de ansiedad regulares son anormalmente elevados. Es como si las condiciones modernas se movieran demasiado en los botones y muy pocos botones.

Esta no es una idea original, por supuesto, y a pesar de tener una calidad de vida sin precedentes, las personas en los países desarrollados sucumben a todo tipo de trastornos relacionados con la ansiedad, incluidas las enfermedades cardíacas que siguen siendo la principal causa de muerte, depresión, insomnio y adicciones

Causas modernas de ansiedad

Entonces, ¿cuáles son los botones que se activan para activar la ansiedad? ¿Cuáles son los botones de apagado que se ignoran?

Los psicólogos han identificado una larga lista de experiencias modernas que evocan ansiedad generalizada. En esta lista, agrego algunos otros.

  • Nos despertamos con una alarma desagradable como en una guerra.
  • La noticia es un largo catálogo de eventos perturbadores.
  • Trabajamos según un calendario antinatural, como un día de ocho horas que ignora la fatiga y el aburrimiento.
  • Nos dirigimos al trabajo al mismo tiempo que todos los demás creando congestión innecesaria, ansiedad y frustración
  • Vemos demasiada televisión que se cree que actúa como un depresor.
  • Evitamos hablar con "extraños" incluso si los vemos todos los días.
  • Ruido fuerte constante, smog y otros estresores industriales.
  • Énfasis en la competencia para el éxito académico, trofeos deportivos, salarios, etc.
  • Nos movemos con frecuencia, perdiendo apoyos sociales.
  • Preferimos vivir en ciudades en lugar de en el campo o en ciudades pequeñas.
  • Nos molestan los especialistas en marketing en nuestro tiempo libre.
  • El creciente narcisismo ahora se reconoce como un factor en la depresión moderna y las redes sociales no ayudan.

Dichas listas pueden ser interminables en principio, pero incluso esta breve lista incluye algunos de los factores estresantes clave de la vida moderna que son predictivos de depresión y otros trastornos de ansiedad. Otra lista igualmente importante incluye botones.

Botones de apagado para la ansiedad

Así como los psicólogos son muy conscientes de muchas experiencias cotidianas que fomentan la ansiedad, también somos conscientes de que los estilos de vida modernos omiten muchos de los botones de ansiedad que disfrutan las personas en las comunidades más relajados.

  • La actividad física aumenta no solo la forma física y la salud sino también el bienestar psicológico.
  • Tiempo de relajación programado regularmente.
  • Distracción de pasatiempos y actividades.
  • Jugar juegos, incluidos los juegos electrónicos.
  • Entrenamiento de relajación, meditación, yoga y otras técnicas que disminuyen la presión sanguínea, incluida la oración y las ceremonias religiosas.
  • Conversación sin objetivo con amigos y conocidos.
  • Tener una gran red social y sentir que pertenecemos a la comunidad
  • Abrazar y besar a los compañeros íntimos
  • Cuidando niños y otros.
  • Tener perros y otras mascotas.
  • Actividades artísticas como tocar música, pintar y escribir creativamente.
  • Actividades de ritmo lento como la pesca o las compras.
  • Aprecio de la belleza natural.
  • Tiempo de espera de las noticias y las redes sociales.

Una omisión obvia de la segunda lista son las drogas contra la ansiedad. Estos reducen la ansiedad a corto plazo, pero pueden tener diferentes efectos a largo plazo a medida que el cerebro se habitúa a ellos.

La mala noticia es que la ansiedad no se va. La buena noticia es que tenemos mucha información sobre por qué la vida moderna está tan ansiosa y qué podemos hacer conductualmente para aliviar la ansiedad.

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