Por qué la búsqueda de la superioridad disminuye la felicidad (y el éxito)

Interesado en estos temas? Mira mi nuevo libro.

"How many goals did you score?"
Fuente: "¿Cuántos goles anotaste?"

Nos persuaden constantemente todos los que nos rodean, desde padres y maestros hasta mentores y líderes, para perseguir la superioridad. Es decir, somos estimulados a ser mejores que los demás a nuestro alrededor en cualquier cosa que hagamos. El empuje ocurre de maneras sutiles y no tan sutiles. Puedo recordar esta vez cuando mi hijo llegó a casa después de jugar un partido de fútbol. Uno de mis parientes estaba en casa en ese momento, y la primera pregunta que le hizo a mi hijo fue: "¿Cuántos goles anotaste, hijo?" Esta pregunta fue seguida con "¿Alguien marcó más goles que usted?" Mi su hijo fue posteriormente alabado, abrazado y besado porque había sido el máximo goleador.

Si ha tenido una educación típica, puede relacionarse con la experiencia de ser alabado cuando surgió como "superior" a los demás. También puede relacionarse con no ser alabado, o incluso castigado, si surgió como "inferior" a los demás. No es solo dentro de nuestras familias que estamos expuestos a mensajes que refuerzan la búsqueda de la superioridad; estamos expuestos a eso en todas partes. En las escuelas, vemos que los estudiantes "superiores" obtienen más recursos, y que los atletas "superiores" obtienen mejores fechas. En las empresas, vemos que los empleados "superiores" (también conocidos como jefes) obtienen salarios más altos y mejores beneficios. Y en los periódicos y revistas, observamos una mayor atención en las empresas exitosas, algo que se conoce como el "sesgo de supervivencia". En un nivel aún más amplio, la cultura del "ganador se lleva todo" es cada vez más frecuente (según el economista Robert Frank) enfatiza aún más la importancia de ser "numero uno".

Hay algunas razones válidas por las cuales todos nos empujan a buscar la superioridad. En nuestro pasado evolutivo, superior, es decir, más rápido, más grande, más fuerte, más bonito, etc., tenía una mejor oportunidad de sobrevivir. Incluso en la época actual, donde la supervivencia no está en juego para muchos de nosotros, la tendencia a clasificar a las personas tiene un propósito útil: nos ayuda a identificar a las personas más adecuadas para tareas específicas. (Sin clasificar a las personas, no sabríamos si contratar un músico o un fontanero para arreglar nuestro inodoro).

Por lo tanto, la tendencia a clasificar y juzgar a las personas está allí para quedarse.

Pero eso no significa que la búsqueda de la superioridad sea algo bueno. ¿Por qué? Porque no solo reduce nuestros niveles de felicidad, por razones que abordaré en breve, sino que también reduce nuestras posibilidades de éxito, particularmente en tareas intelectuales. Cuando te enfocas en llegar a la cima, no puedes enfocarte tan bien en la tarea que tienes entre manos, lo que empeora tu rendimiento. Imagine, por ejemplo, que es el siguiente en la fila para hacer una presentación, y que la persona que fue antes que usted hizo una excelente. Cuanto más se deje atrapar por "golpear" a este presentador, menos podrá enfocarse en lo que quiere decir y, por lo tanto, peor será su presentación. (Para ver los hallazgos relacionados, consulte este RSAnimate de Dan Pink. Si desea escuchar la opinión de expertos sobre el tema, inscríbase en mi curso de Coursera sobre la felicidad).

http://tvtropes.org/pmwiki/pmwiki.php/Main/RumpRoast
Fuente: http://tvtropes.org/pmwiki/pmwiki.php/Main/RumpRoast

Eso no quiere decir que la necesidad de superioridad no tenga ningún papel en el éxito. Definitivamente puede encender un fuego debajo de nuestra parte posterior, motivándonos a perseguir objetivos. Por ejemplo, si supiera que, en un año a partir de ahora, podría ganar un gran bono gordo por ser el "vendedor del año", ese conocimiento lo motivará a trabajar más duro ahora. Pero en el momento, es decir, cuando realmente está vendiendo, la necesidad de superioridad (p. Ej., Preguntarse qué tan bien lo está haciendo en comparación con los demás) no lo ayudará; de hecho, se interpondrá en el camino de tu éxito.

Además de reducir las posibilidades de éxito, la búsqueda de la superioridad reduce los niveles de felicidad por otras dos razones. Primero, fomenta la tendencia a participar en comparaciones sociales. La razón de esto es directa: si persigue la superioridad, querrá saber cuánto mejor (más rico, más rápido, más bonito, etc.) que otros. Y la forma más fácil de hacer esta evaluación es comparando con otros. Resulta que comparar con otros es una de las formas más seguras de reducir la felicidad. Puede sentirse orgulloso cuando las cosas marchan bien, pero cuando no lo están (lo que sucederá tarde o temprano), se sentirá miserable. Hay una razón por la que dicen: "el orgullo viene antes de una caída".

http://tvtropes.org/pmwiki/pmwiki.php/Main/RumpRoast
Fuente: http://tvtropes.org/pmwiki/pmwiki.php/Main/RumpRoast

En segundo lugar, es posible que la búsqueda de la superioridad te haga materialista, y resulta que las personas materialistas no son felices. La razón por la cual la búsqueda de la superioridad lo hace a uno materialista es porque la tendencia a compararse con los demás empuja a uno a usar criterios cuantificables y mesurables para hacer la comparación. Esto se debe a que es más fácil compararlo con otros en términos cuantificables y mesurables (riqueza, número de seguidores de Twitter, rango en la jerarquía, etc.) que en habilidades menos fáciles de medir como habilidades o actitudes. Entonces, invariablemente, aquellos que persiguen la superioridad terminan volviéndose más materialistas. Y las personas materialistas, como mencioné anteriormente, son miserables. Hay muchas razones para esto, incluida la adaptación (nos adaptamos a las cosas materiales más rápido) y el aislamiento social (a las personas, por razones comprensibles, no les gustan las personas materialistas).

Entonces, por una variedad de razones, la búsqueda de la superioridad reduce los niveles de felicidad. Y lo que es más, también reduce nuestras posibilidades de éxito.

¿Por qué entonces muchos de nosotros perseguimos la superioridad? Una razón es que, como se mencionó anteriormente, juega un papel útil para motivarnos a alcanzar los objetivos. Otra razón es que estamos tan condicionados a ello, por nuestros genes y por los mensajes de la sociedad, que se ha convertido en nuestra segunda naturaleza.

¿Dónde nos deja todo esto? Sugiere que, si podemos encontrar otra manera de motivarnos a nosotros mismos, otra forma de alcanzar nuestros objetivos, estaríamos mucho mejor, descartando la necesidad de superioridad.

Pero, ¿hay una motivación alternativa que pueda ayudarnos a alcanzar nuestros objetivos? Y si es así, ¿qué es?

Esas son las preguntas a las que me referiré en mi próxima publicación.

Interesado en estos temas? Mira mi nuevo libro.

Related of "Por qué la búsqueda de la superioridad disminuye la felicidad (y el éxito)"