Por qué la felicidad es la búsqueda incorrecta

"Muchas personas tienen una idea equivocada de lo que constituye la verdadera felicidad. No se logra a través de la autogratificación sino a través de la fidelidad a un propósito valioso ". -Helen Keller

El dinero no compra felicidad. Obvio, ¿verdad?

En cierto nivel abstracto, sabemos que el dinero y otros signos externos de éxito no nos harán felices, tal vez porque conocemos personas ricas, famosas o poderosas que son profundamente infelices, pero en otro nivel, realmente no lo creemos. … o al menos no creemos que se aplique a nosotros. Es posible que el dinero no le compre felicidad a los demás , pensamos, pero sé que sería más feliz viviendo en una casa más grande en un vecindario mejor, conduciendo un automóvil diferente .

¿Por qué experimentamos tal desconexión entre lo que sabemos que es verdad en abstracto y lo que creemos que es cierto para nosotros? Creo que una gran parte de la respuesta es que nuestras elecciones no son impulsadas por la fama o la fortuna, sino por la búsqueda de la felicidad en sí misma, y ​​lo estamos haciendo de la manera equivocada, porque no estamos seguros de qué alternativas mejores existen. Compramos cosas y experiencias que nos pueden traer algunos sentimientos momentáneos de alegría y alegría. Pero, ¿realmente nos traerán sentimientos más profundos de felicidad y satisfacción con nuestras vidas, la sensación de que nuestra vida es, al final, significativa?

El psicólogo Roy Baumeister y sus colegas han tratado de distinguir entre las vidas que tienen un alto grado de felicidad y vidas llenas de significado. Según su definición, la felicidad es un sentimiento o emoción positiva. Decimos que somos felices cuando las cosas nos van bien, cuando sentimos más emociones positivas que negativas, cuando nos sentimos satisfechos con nuestras vidas. El lapso de tiempo de felicidad suele ser breve: un buen día, un semestre estelar, un gran año. Una boda puede brindarnos felicidad en un momento o un fin de semana, por ejemplo, debido a la diversión y el amor que implica, debido a la buena comida, buena música y buena compañía.

Pero una boda también puede traer significado a nuestras vidas. Más que un balance entre sentimientos positivos y negativos, el significado es el valor simbólico de una actividad o situación dada; es nuestra creencia sobre lo que está sucediendo. Nuestras bodas son significativas porque representan un compromiso de por vida para amar y alimentar a alguien a través de las buenas y de las malas, la enfermedad y la salud, la felicidad y la tristeza. El marco de tiempo del significado es mucho más largo que el de la felicidad; por lo general, algo es significativo en el contexto de una etapa o vida de la vida.

Las cosas realmente se vuelven interesantes cuando comenzamos a considerar vidas que son significativas pero no felices, y vidas que son felices pero no significativas. Aunque solo un pequeño porcentaje de personas experimentan una sin la otra (típicamente, significado y superposición de felicidad), el estudio de Baumeister y sus colegas descubrió que las vidas de algunas personas están llenas de felicidad pero tienen poco significado: estas personas tienden a sentirse bien, en al menos por un tiempo limitado. Los conflictos con otros son raros, como lo es la adversidad. Ellos no se preocupan mucho. Tienden a obtener lo que quieren en la vida, pero dan poco o nada a los demás. No piensan mucho sobre el pasado o el futuro, y no tienden a pensar profundamente. A menudo, como señalan los investigadores, son "superficiales", "absortos en sí mismos" y "egoístas". Tal vez algunas personas elijan este estado, pero porque ninguna vida está libre de adversidad, gran parte de la dificultad y el dolor de la vida no están bajo nuestro control, una vida feliz sin significado no durará.

En contraste, mientras que algunas personas que llevan una vida profundamente significativa pueden, en cualquier instantánea en el tiempo, ser bastante infelices, la infelicidad no suele durar en presencia de significado. Piense en Martin Luther King Jr. o Nelson Mandela o Ghandi como prisioneros, probablemente en el mejor de los casos extremadamente incómodo y peor en un profundo dolor físico y psicológico. Los investigadores ciertamente no encontrarían sus vidas felices: su balance de emociones positivas a negativas probablemente pesaría negativamente. Su satisfacción con la vida? Probablemente nulo.

Pero las grandes personas dejan en claro que, por muy desagradables que puedan ser sus vidas en un momento dado, sus creencias sobre sus respectivas situaciones impregnan sus vidas de un significado profundo. Cuando los investigadores observan personas infelices que llevan vidas significativas, observan que a menudo les han sucedido cosas malas. Las personas infelices pero satisfechas tienden a pensar mucho y pasan mucho tiempo reflexionando sobre sus luchas, tensiones y desafíos.

Una investigación convincente indica que la búsqueda de la felicidad, cuando nuestra definición de felicidad es sinónimo de placer y gratificación fácil, no nos traerá en última instancia sentimientos más profundos de satisfacción; no nos permitirá vivir en nuestro lugar ideal. Aunque afirmamos que la "búsqueda de la felicidad" es nuestro derecho inalienable y el principal impulsor de la raza humana, a los humanos nos es mejor seguir la realización y crear sentido de vida que genere la sensación de que importamos.

¿Y cómo hacemos eso? ¿Cómo buscamos el significado en lugar de la felicidad? Establecemos nuestra conexión a algo más grande que nosotros mismos; nos entregamos a los demás

Afortunadamente, la felicidad tiende a seguir el significado. Las actividades significativas generan emociones positivas y profundizan las conexiones sociales, lo que aumenta nuestra satisfacción con la vida. De hecho, mucha investigación muestra una conexión innegable entre la felicidad y la generosidad; las personas más felices también tienden a ser las más altruistas.

Cuando ayudamos a otros de una manera significativa, por ejemplo, es probable que tengamos compasión y amor. También a menudo sentimos gratitud por nuestra propia situación, y tal vez incluso nos enorgullece nuestra capacidad de ayudar. Quizás lo más importante es que nuestras conexiones con aquellos a quienes ayudamos a fortalecerse y fuertes lazos sociales son el mejor predictor de felicidad que tenemos.

Al final, la forma de llevar una vida feliz no es buscar la felicidad para nosotros mismos, sino buscarla para los demás. La buena vida no se trata de obtener lo que queremos; se trata de tener lo que se necesita para dar a los demás.

Esta temporada de vacaciones, y en este próximo Año Nuevo, ¿qué puedes hacer para alegrar a los demás? Persigue eso, y la felicidad seguirá.

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