¿Por qué la gente cree cosas que no son ciertas?

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Fuente: Lbeaumont / Wikimedia Commons, dominio público

A medida que Trump supera sus primeros 100 días en el cargo, continúa cambiando la política estadounidense. Además de muchas órdenes ejecutivas y controversias políticas, su administración ha resaltado nuevos conceptos desconcertantes como "noticias falsas" y "hechos alternativos". Los medios y el presidente se han criticado mutuamente por propagar falsedades. La organización de verificación de hechos Politifact, por ejemplo, califica solo el 16 por ciento de las declaraciones del presidente como verdaderas o casi verdaderas. Por su parte, Trump ha acusado a medios como The New York Times , CNN y otros de difundir falsedades similares, incluyendo lo que la Casa Blanca llamó recientemente una "narrativa falsa" con respecto a la interferencia rusa en las elecciones de 2016.

Todo esto debería hacernos reflexionar, sobre todo teniendo en cuenta que muchos de los temas más importantes de nuestros días dependen de que las personas entiendan con exactitud los hechos. ¿El fraude electoral está generalizado o no? ¿El crimen está en aumento o es más bajo que nunca? ¿Los inmigrantes son una carga para la economía o un plus neto? ¿Los refugiados de ciertos países realmente representan un mayor riesgo para la seguridad nacional que aquellos provenientes de otras partes del mundo? Además, puede ser realmente molesto para nosotros cuando la gente cree cosas que parecen obviamente falsas, particularmente cuando estamos seguros de que tenemos todos los hechos en orden.

Según la investigación, sin embargo, ya sea que nos demos cuenta o no, la mayoría de nosotros alberga al menos algunas creencias falsas.

Al alejarse de la arena política por un momento, considere si las siguientes afirmaciones son verdaderas o falsas:

  • Solo usamos el diez por ciento de nuestros cerebros.
  • Perdemos la mayor parte del calor de nuestro cuerpo a través de nuestras cabezas.
  • Si tragas goma de mascar, permanecerá en tu sistema durante siete años.
  • Romper sus nudillos le dará artritis.

Si respondiste "verdadero" a cualquiera de estos, eres culpable de creer falsedades. Sin embargo, no te sientas mal. Según el British Medical Journal , incluso los médicos respaldan muchos de estos llamados 'hechos', y aparecen con frecuencia tanto en la prensa popular como en publicaciones médicas. Por supuesto, nunca le hizo daño a nadie creer que los humanos solo usamos el diez por ciento de nuestra capacidad cerebral. Sin embargo, en lo que se refiere a los temas políticos candentes del momento, las falsedades pueden ser dañinas. En última instancia, nuestras creencias influyen en la forma en que votamos, a quién elegimos y qué políticas se promulgan.

Entonces, ¿por qué las personas tan fácilmente creen cosas falsas?

Probablemente haya tantas respuestas a esta pregunta como personas que alguna vez hayan creído falsedades. No obstante, los psicólogos han demostrado que un conjunto relativamente pequeño de sesgos cognitivos o atajos mentales puede explicar mucho acerca de cómo las ideas falsas echan raíces. Una de las ideas más acordadas en el campo de la psicología es que las personas utilizan rutinariamente atajos mentales para comprender lo que sucede a su alrededor. Todo tipo de cosas ocurren en el mundo que nos rodea, y no siempre tenemos el tiempo o la energía para sentarnos y examinarlos cuidadosamente. Por lo tanto, tendemos a utilizar reglas de juego rápidas y en gran parte inconscientes para determinar lo que deberíamos creer, y estos atajos a veces nos llevan en la dirección equivocada. Estos son algunos de los culpables:

La Heurística de Disponibilidad

¿Qué trabajo es más peligroso, trabajar como policía o pescador? Si adivinaste policía, estás equivocado. Según las cifras de la Oficina de Estadísticas Laborales de los Estados Unidos, los trabajadores de la pesca son diez veces más propensos que la policía a ser asesinados en el trabajo. Esto no hace que el trabajo policial sea menos importante, por supuesto, aunque sí significa que muchos de nosotros hemos subestimado lo peligrosos que son otros trabajos en comparación. La razón por la cual la mayoría de nosotros cree que los policías tienen más probabilidades de morir en el trabajo es debido a la disponibilidad heurística, un atajo mental que puede llevarnos a sobreestimar la frecuencia de un evento cuando ese evento está más "disponible" o vívido en nuestra memoria . Cuando un oficial de policía es asesinado en el cumplimiento de su deber, con razón se informa extensamente en las noticias y se queda con nosotros en la memoria, por lo que tendemos a creer que debe ser más común que las muertes en otras profesiones. La heurística de disponibilidad es también la razón por la cual los médicos a veces creen que las enfermedades están más diseminadas de lo que realmente están: sus trabajos naturalmente llenan sus recuerdos con ejemplos vívidos. De hecho, cuando cualquiera de nosotros lee o lee una noticia sobre un caso de terrorismo, fraude electoral u otro crimen, es probable que sobreestimemos cuán comunes son estos eventos. A menos que tengamos cuidado, la naturaleza vívida de la noticia en nuestra memoria puede sesgar inconscientemente nuestra estimación de cuán a menudo ocurren estos eventos. Entonces, ¿qué tan comunes son cosas como el fraude electoral y el crimen? No podemos confiar necesariamente en nuestras corazonadas. Lo mejor es consultar las estadísticas.

Razonamiento emocional

Nos guste o no, todos nosotros podemos ser influidos poderosamente por las emociones. Nos gustaría pensar que nuestros sentimientos son impulsados ​​por la lógica y la razón, particularmente cuando se trata de nuestras creencias políticas. Desafortunadamente, esta relación a menudo se revierte. A veces terminamos usando nuestra capacidad de razonamiento para justificar o defender una conclusión que ya hemos elaborado en base a nuestras emociones. Este fenómeno, llamado razonamiento emocional, puede llevarnos por mal camino sin que lo sepamos nunca. El psiquiatra Aaron T. Beck notó esto por primera vez en pacientes deprimidos. Observó que muchos pacientes sacaban conclusiones obviamente falsas sobre ellos mismos en función de cómo se sentían , en lugar de los hechos reales. "Si me siento deprimido", podría decir uno de sus pacientes, " debe haber algo objetivamente incorrecto en mi trabajo, mi matrimonio, mis hijos u otras partes de mi vida". Pero los sentimientos son solo sentimientos, incluso cuando " re poderoso, y a veces nos pueden mentir. Incluso en aquellos de nosotros que no estamos deprimidos, esta tendencia puede afectar nuestras creencias sobre prácticamente cualquier tema emocionalmente cargado, ya sea que hablemos de sexualidad, religión, dinero, crimen o guerra. Cuando nos sentimos asustados, enojados, ansiosos o incluso incómodos con un tema, podemos llegar a la conclusión de que el tema es objetivamente malo o peligroso. La próxima vez que un tema lo haga sentir incómodo, esa es probablemente una razón para mantener la mente abierta, no para llegar a una conclusión.

Sesgo de confirmación

Una vez que tenemos una creencia, tendemos a aferrarnos a ella, incluso cuando no es cierta. El sesgo de confirmación es la tendencia a buscar información que respalde lo que ya creemos. Hacemos esto de dos maneras importantes. Primero, tendemos a rodearnos de mensajes que confirman nuestras opiniones preexistentes. Esta es la razón por la cual, en los Estados Unidos, los conservadores tienden a obtener sus noticias de fuentes como Fox, mientras que los liberales sintonizan con MSNBC. En segundo lugar, tendemos a ignorar o descartar los mensajes que refutan nuestras creencias. Si estamos seguros de que el cambio climático es un engaño y alguien nos muestra un estudio de investigación que cuestiona esta creencia, podríamos descartar los hallazgos del estudio diciendo que el investigador es obviamente parcial o corrupto. Esto nos protege de tener que cambiar nuestras creencias. Cuando nuestras ideas son ciertas, probablemente esto no sea tan malo. Desafortunadamente, también puede mantenernos firmemente creyendo que las cosas son falsas.

Si bien está claro que algunas personas mienten por conveniencia o rencor, la mayoría de nosotros valoramos la verdad. Realmente deseamos comprender con precisión los hechos y ayudar a otros a hacer lo mismo. Sin embargo, como seres humanos defectuosos, ninguno de nosotros es un barómetro perfecto de la verdad. A pesar de nuestras mejores intenciones, es fácil comprar inconscientemente creencias que se sientan bien, aunque no lo sean. Pero es precisamente cuando estamos seguros de que hemos arrinconado la verdad de que debemos dar un paso atrás, respirar profundamente y abrir nuestras mentes lo más que podamos. Si todos pudiéramos tomar en serio esta verdad básica sobre la naturaleza humana, quizás esto nos permita unirnos más efectivamente en tiempos de conflicto político.

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David B. Feldman es profesor de Psicología de la Consejería en la Universidad de Santa Clara y coautor de Supersurvivors: The Sorprende Link Between Suffering & Success (HarperCollins). Siga su trabajo en www.facebook.com/davidfeldmanphd.

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