¿Por qué la gente no puede dormir?

"¿No puedo tratar mi insomnio con un libro?" Mi interlocutor estaba seguro de que había un libro (incluido uno mío) que "podría hacer que me durmiera bien".

Ciertamente, muchos podrían hacer con un breve combate de Sleep School, entendiendo cómo el sueño afecta su salud, rendimiento, placer, dolor, ingresos y mortalidad. Muchos podrían soportar saber cómo las prácticas de sueño estadounidenses estándar, desde los mensajes de texto nocturnos hasta los bocadillos nocturnos y las "emocionantes" noticias de televisión, no aseguran el descanso regenerador. Las causas y el tratamiento del insomnio son complicados por innumerables razones; aquí hay algunos muy comunes:

Por qué la gente no puede dormir

1. Booze. Tal vez la caída favorita de Estados Unidos después de las pastillas para dormir, una onza de "gorro de dormir" frecuentemente, como Shakespeare sabía, "provocará el deseo pero evitará el rendimiento". Generalmente, el alcohol agregará 15-25 breves despertares del sueño por noche. Y aunque incluso los despertares muy cortos ayudan a arruinar la eficacia y la calidad del sueño, la mayoría de las personas no los recuerda a menos que duren de seis a ocho minutos. La mayoría no. Mi récord absoluto: 1200 excitaciones durante la noche de un paciente que dijo "No me desperté una vez".

2. Medicamentos. En general, a los internistas no se les enseña cuánto medicamento recetado comúnmente, como antihipertensivos y antidepresivos, afecta el sueño. En una era de medicamentos de lista de control acelerados y programados ("control" de BP, "control de lípidos", "control" de glucosa, "está bien"), no quieren encontrar el momento para averiguarlo.

3. Problemas médicos. ¿Alguien cree sinceramente que la enfermedad pulmonar obstructiva crónica no afecta el sueño? ¿Por no mencionar los esteroides y los agentes beta-adrenérgicos estimulantes utilizados para tratarlo? Resulta que la mayoría de las dolencias médicas crónicas, desde la insuficiencia cardíaca congestiva hasta la osteoartritis, afectan poderosamente el sueño, al igual que sus tratamientos estándar. La mayoría de los médicos no saben que, en todo el mundo, el dolor es la causa más común de insomnio, y el tratamiento del dolor deja mucho que desear. Para obtener buenos resultados de descanso, los médicos frecuentemente deben realizar intercambios clínicos bastante complejos, si surge el tema del sueño.

4. pastillas para dormir. ¿Puede este tratamiento común del insomnio causarlo ? La respuesta vigorosa y vociferante de aquellos que toman pastillas para dormir actúa como una prueba de enojo. La mayoría de la gente ignora qué tan poco duerme, tal vez 10-15 minutos al comienzo del tratamiento, las pastillas para dormir se suman a sus noches. Muchos ignoran felizmente que los efectos destructivos de la memoria de las drogas a menudo oscurecen la frecuencia con que despiertan y despiertan, haciendo que se sientan subjetivamente "mucho mejor". Tampoco saben nada sobre el aumento de la mortalidad, que en las obras de Dan Kripke es muy grande. población, representa un aumento de cinco veces con el uso diario.

5. Tabaco. Aproximadamente una sexta parte de la población adulta estadounidense todavía fuma. Lo que incluso los usuarios de e-cigarrillos deben enfrentar es que entrarán en la abstinencia de nicotina y los despertarán del sueño, a menudo muchas veces por noche.

6. Trastornos del sueño. La apnea del sueño a menudo causa insomnio, incluso después de que las personas adquieran máquinas CPAP efectivas. Y una gran parte del país sufre de patadas periódicas en las piernas, cortas ráfagas de actividad muscular durante la noche. La mayoría desconoce por completo que lo tienen. Sin embargo, la mayoría de las personas mayores de 65 años patean más de cinco veces por hora.

Por qué los tratamientos del insomnio no funcionan

1. Tratamientos físicos. Es cierto que las caminatas matutinas mejorarán el estado de ánimo, restablecerán los relojes biológicos, mejorarán el rendimiento, aumentarán la supervivencia y, en general, contribuirán en gran medida a mejorar el sueño de las personas. Pero las personas tienen miles de razones válidas por las que no pueden pasear, desde los inviernos de Minneapolis a los gatos infelices y los horarios de trabajo o de la escuela que brindan "no tiempo" por la mañana. Algo tiene que ceder, y precisamente lo que a menudo es una negociación clínica estrechamente calibrada. Incluso los simples rituales de sueño -el patrón consciente de la conducta para descansar la mente antes de dormir- rápidamente se deshacen por la preferencia por los programas de televisión "favoritos".

2. Tratamientos mentales. Las técnicas de comportamiento cognitivo funcionan. Las técnicas de control de estímulo, particularmente cuando se trata de insomnio a medianoche, funcionan. Hacer que las personas los realicen consistentemente es otro asunto. A pesar de su eficacia, muchos se resistirán a hacer tareas cognitivas, incluso cuando hay una aplicación sencilla en su teléfono, y la experiencia aún les cuesta más seguirla mes tras mes.

3. Compromisos sociales y laborales. Gran parte de la socialización y el trabajo ahora son 24/7. Los estudiantes no tienen idea de qué tan pocos segundos demoran las brillantes superficies de los teléfonos celulares para demoler la producción de melatonina. Los gerentes que se ocupan de las cadenas de suministro globales me dicen que simplemente no pueden tener en cuenta cómo despertar a sus subordinados a las 3 de la mañana afecta su desempeño al día siguiente y al siguiente. ¿Qué, renunciar al placer de Internet con sus luces brillantes y su contenido picante justo antes de dormir? Qué terrible imposición, la gente me dice.

4. Relojes corporales. El fútbol profesional y el béisbol pueden estar prestando más atención, pero la mayoría de la gente no sabe cuánto afectan los relojes de 24 horas al rendimiento, la salud, la cintura, el placer y la supervivencia. Entonces, ¿qué pasa si los trabajadores por turnos viven varios años menos que otros? Tengo a mis amigos de Instagram para estar al día.

Lo simple y lo falso

A medida que la relación social aumenta en complejidad, también lo hace el deseo de soluciones simples. Sin embargo, como Paul Valery escribió hace mucho tiempo, lo simple a menudo es falso. Cuando conoces a personas que acuden con quejas de insomnio, a menudo hay un mínimo de cinco o seis razones por las que tienen sueño intranquilo. Estas razones van desde las drogas a los perros, la incomprensión del reloj corporal al envejecimiento de las próstatas y la inmersión de las vejigas. No es de extrañar que las pastillas para dormir sean tan populares y tan adictivas, ya que desprecian alegremente sus múltiples efectos secundarios.

Del mismo modo, el tratamiento para el insomnio es a menudo exigente e incluso intrincado. Exige atención a la vida física, mental, social y espiritual de muchas personas que no pueden descansar. No es fácil idear prescripciones infaliblemente atractivas que involucren cómo se mueven las personas, cómo y cuándo trabajan, cómo socializan, cuándo y qué comen.

Sin embargo, el insomnio social es un problema enorme y creciente. Una edad de ansiedad aumenta el riesgo de insomnio. Y las clínicas de trastornos del sueño pueden estar a la altura de las circunstancias, si dedican tiempo y esfuerzo y superan el atractivo de limitarse a las pruebas de apnea del sueño. La complejidad es parte de la sustancia de nuestras vidas. Es mejor abrazarlo que creer que la autoayuda y el autotratamiento siempre triunfarán.

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