¿Por qué la gente te miente?

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La pregunta de por qué la gente miente es profundamente importante e infinitamente intrigante. Antes de dirigir mi atención hacia la investigación y la escritura sobre personas solteras y vida soltera, pasé cerca de dos décadas estudiando la mentira.

Cuando mis colegas y yo les pedimos a los estudiantes universitarios y personas de la comunidad que lleven un diario de todas sus interacciones sociales y todas las mentiras que contaron en esas interacciones todos los días durante una semana, nos convertimos en los primeros en mirar de forma tan sistemática . Desde tiempos inmemoriales, las personas habían opinado sobre los mentirosos y sus mentiras sin el beneficio de datos cuidadosos sobre algunas de las preguntas más fundamentales sobre el asunto: quién miente, con qué frecuencia mienten las personas y por qué mienten.

Ahora hay tanta investigación sobre la mentira que un artículo excelente, "Why We Lie", es la historia de portada del número más reciente de National Geographic . Se necesita mucho para desviar mi atención de mi trabajo de solteros en estos días, pero el artículo de Yudhijit Bhattacharjee me motivó a mirar detrás de la puerta del engaño una vez más.

Para obtener respuestas a la pregunta de por qué miente la gente, consulte el artículo de National Geographic o algunos de mis trabajos anteriores. En este post, quiero abordar una pregunta más específica, raramente tratada en todos los otros artículos y libros que puedes encontrar sobre la mentira: ¿Por qué la gente te miente?

Cuando la gente miente, a veces lo hacen por algo sobre ellos . Escribí sobre eso en publicaciones académicas y en un post anterior aquí: "¿Quién miente?"

Otras veces, hay algo en ti que tienta a las personas a que te mientan. Eso no es necesariamente una crítica; a veces, cuando la gente te miente es por tus mejores cualidades. No quiere cambiar esas cosas, debe estar orgulloso de ellas. Pero es útil saber cómo tus puntos fuertes pueden ser imanes para las mentiras de otras personas.

Sin embargo, puede tener otras cualidades personales que no sean tan maravillosas que también tienten a la gente a mentirle, y tal vez querrá trabajar en algunas de ellas.

Me sensibilicé sobre la forma en que tentamos a otras personas a que nos mientan cuando mis colegas y yo les pedimos a 173 personas que nos cuenten la mentira más seria que le contaron a alguien o la mentira más seria que alguien les haya dicho. Puede leer algunas de las historias en Behind the Door of Deceit: Entendiendo a las grandes mentirosas en nuestras vidas . Aquí resumiré las lecciones clave sobre cómo tentar a otras personas a mentirnos.

Sus buenas cualidades que tientan a otras personas a que mientan

1. Su alta consideración y altas expectativas para las personas especiales en su vida.

Todos tenemos personas en nuestras vidas que son especiales para nosotros. Pensamos muy bien de ellos. Estamos en su esquina. Esa es una sensación maravillosa para esas personas. Saben que nos importan y esperamos lo mejor de ellos.

¿Entonces, cuál es el problema?

Nuestro gran respeto es tan valioso, simplemente no quieren decepcionarnos. Cuando hacen algo de lo que no están orgullosos (como lo hacen todos los humanos), somos la última persona que quieren contar. Entonces nos mienten, para mantener nuestra visión brillante de ellos un poco más.

2. Sus altos estándares morales.

¿Tiene altos estándares morales? ¿Tratas de hacer lo correcto, incluso cuando es difícil?

Eso es bueno.

Tal vez su integridad se expresa en sus acciones, y nunca dice una palabra al respecto. O tal vez le gustaría hablar sobre sus altos estándares para que sean claros para los demás. Los padres algunas veces hacen eso cuando dicen cosas como "No mentimos en esta familia" o cuando expresan su desaprobación del mal comportamiento de otras personas.

El problema, nuevamente, es la psicología de la desilusión. Cuando otras personas te ven como alguien con altos estándares morales, no quieren admitir sus propios defectos, ni siquiera los pequeños que todos compartimos. Debido a que eres una buena persona, otras personas están tentadas a mentirte cuando no son tan buenas.

3. Su atractivo, no solo el físico.

Todos tenemos cualidades que atraen a otras personas hacia nosotros. Pueden incluir amabilidad o generosidad o ingenio o sabiduría o empatía o extravagancia o atractivo físico. Cualquier cosa que otras personas les gusten es un ejemplo de su propio atractivo personal.

Entonces, ¿por qué su atractivo tienta a otras personas a que te mientan? Cuando otras personas te admiran, a menudo quieren impresionarte. Eso podría significar mentirte para que parezcan más impresionantes de lo que realmente son. Te admiran, y eso los hace querer que los admires. Si no creen que los admirarás tal como son, te sentirán tentados a mentirte para que te impresionen.

4. Su estado o poder.

¿Eres alguien que tiene un alto estatus o una posición de poder? Tal vez eres el jefe de alguien. O tal vez tenga algo que decir sobre si otra persona recibe un aumento salarial o un ascenso u otra cosa que desee. Si eres profesor, puedes decidir las calificaciones de tus alumnos. Quizás también escribas cartas de recomendación para ellos.

También puede tener estatus o poder debido a lo que ha logrado o a quién conoce.

Si tiene poder sobre otras personas, si tiene control sobre sus vidas, si tiene algo que desea, puede sentirse tentado a mentirle. A veces la mentira toma la forma de chupar. Actúan como si fueras la mejor persona del mundo, incluso si realmente no lo creen. O intentan impresionarte mintiendo sobre sus logros y antecedentes. Usted tiene algo que decir sobre lo que sucederá en sus vidas, por lo que están tentados a decir lo que sea que necesiten para impresionarlo, incluso si es una mentira.

Sus cualidades no tan grandes que tientan a otras personas a que mientan

Algunas de las cualidades que tientan a otras personas a que te mientan no son tan buenas. Es posible que desee trabajar en ellos, aunque algunos no son exactamente su culpa . Como explicaré, si estás pasando por un parche particularmente malo, o si tienes un estilo personal que se malinterpreta, podrías terminar siendo un imán para las mentiras de otras personas.

5. Eres una persona aterradora.

Algunas personas dan miedo ¿Eres uno de ellos? Algunas personas dan miedo de mala manera y a propósito: matones, por ejemplo. Pero otras personas solo tienen un estilo que puede parecer intimidante. Ellos no están tratando de ser malos o desagradables, simplemente son como son. ¿Crees que podrías ser así? Si es así, eso puede dificultar que otras personas te digan la verdad cuando temen que no te guste la verdad.

6. Estás en un mal lugar, emocionalmente.

¿Eres una persona vulnerable? ¿Eres herido fácilmente? ¿Estás deprimido? Tal vez usted no sea generalmente una persona vulnerable, pero en este momento está pasando por un momento muy difícil.

Si se encuentra en un lugar muy vulnerable y otras personas lo saben, es posible que se muestren reacios a decirle algo que quizás no quiera escuchar. Si creen que no puedes manejar la verdad porque eres demasiado frágil, sentirán la tentación de mentir.

7. Realmente no quieres saber la verdad, y otras personas pueden decir eso sobre ti.

Las personas vulnerables no son las únicas personas que no quieren saber la verdad. A veces las personas muy seguras y exitosas tampoco quieren saberlo. Los CEOs poderosos, por ejemplo, pueden dejar en claro, por la forma en que actúan, que no quieren escuchar malas noticias sobre su compañía. Cuando las cosas empiezan a ir mal, las personas que podrían avisarles tienen miedo de hacerlo. En cambio, suprimen la información vital o mienten.

8. Usted muestra con el ejemplo que ciertas verdades nunca deben ser dichas.

La forma en que te comportas puede decirle a otras personas si quieres saber la verdad, ya sea que te des cuenta o no. Cuando parece que no puedes decir la verdad sobre ciertas cosas, estás dando ejemplo a otros.

Algunos padres hacen esto en sus interacciones con sus hijos, especialmente cuando algo verdaderamente terrible está sucediendo. Cuando un abuelo u otro pariente o amigo querido está gravemente enfermo, o la querida mascota de la familia está a punto de morir, los padres simplemente no quieren tener que contarles a sus hijos las terribles noticias.

Los padres difieren en cuanto protegen a los niños de las verdades dolorosas. Los que lo hacen todo el tiempo, incluso cuando lo que están ocultando no es tan horrible, están dando un ejemplo. Transmiten el mensaje: "No hablamos sobre cosas difíciles en esta familia". Cuando sus hijos crecen, a veces actúan como lo hicieron sus padres. Cuando sucede algo difícil o malo en sus vidas, no se lo dicen a sus padres. Ocultan esa realidad dolorosa de sus padres, protegiéndola de la misma forma en que sus padres alguna vez los protegieron.

La tentación de tratar de proteger a alguien del dolor, especialmente a alguien que amas o alguien particularmente vulnerable, como un niño, es totalmente comprensible. Pero lo que también debemos entender es cómo incluso nuestros mejores instintos pueden, sin saberlo, convertirnos en blancos del engaño.

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