Por qué la Mente de Alyssa Coco es "como un reloj ardiente"

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"Mi mente está corriendo como un reloj ardiente.

Es como si no pudiera apagarlo ahora.

Las llamas arden tan silenciosamente,

Pero si solo pudieras ver, oh no ".

– "These Walls" de Roses and Revolutions

Sería perdonado por suponer que Alyssa Coco no tiene un cuidado en el mundo.

Coco, junto con el guitarrista Matt Merritt, forman el dúo indie-pop Roses and Revolutions, que cuenta con un sonido optimista, pegadizo y melódico.

Roses and Revolutions ha tenido un gran comienzo en su carrera. Con canciones como "Take Me With You", compartiendo el escenario con actuaciones como Wynona Judd, Joan Osborne y OAR, y teniendo una excelente prensa en lugares como USA Today y Paste Magazine, Rosas y Revoluciones parecen estar en un viaje divertido .

Pero eso es solo una parte de la historia. Coco también ha tenido dificultades con un problema de salud mental difícil a lo largo de su vida: el trastorno obsesivo compulsivo (TOC).

El TOC se caracteriza por pensamientos obsesivos y repetitivos que una persona a menudo no puede quitarse de la cabeza y que pueden ir acompañados de un comportamiento repetitivo, como lavar o revisar estufas diseñadas para aliviar preocupaciones obsesivas. El TOC puede ser increíblemente debilitante, a menudo socavando la capacidad de uno de participar efectivamente en la vida y funcionar de manera efectiva.

Y ahora Coco está intensificando y compartiendo su historia para que otras personas que luchan contra el TOC puedan aprender de su experiencia. Coco espera que los demás se den cuenta de que no están solos y que no obtengan la ayuda que necesitan para que, al igual que ella, puedan manejar el problema y volver a comprometerse con su vida.

Para muchas personas, los signos y síntomas del TOC se pueden manifestar a una edad temprana, incluida una necesidad extrema de orden y simetría. Coco me dijo: "Todo tenía que enderezarse en mi tocador y mi escritorio. Todos los cables de mi rizador y mi enderezador tenían que ser perfectos, estar en línea recta en el piso y no podían tocarse. Necesitaba que se espaciara perfectamente ".

Con el paso del tiempo, los síntomas de Coco empeoraron y se volvieron más pronunciados, de modo que sintió que necesitaba organizar toda su habitación. "Recuerdo haber tenido que enderezar las cuerdas primero y luego se convirtió en una rutina nocturna", dijo. "Luego agregué los cajones, tuve que tocar los cajones por la noche. Y luego algo más se agregó. Una cosa tras otra hasta que mi habitación estuvo perfectamente organizada antes de irme a la cama ".

Lo peor para Coco es que no entendía por lo que estaba pasando. "El TOC nunca fue un pensamiento mío hasta que fui mayor", explicó. "No sabía lo que era. Solo pensé que era neurótico. Supongo que voy a ser el monstruo aseado o una persona organizada.

"Esa es la persona que voy a ser".

Aunque la investigación sugiere que es más probable que el TOC sea un "trastorno biológico" causado por posibles factores genéticos, cerebrales e inflamatorios, las transiciones de la vida, como ir a la escuela media o la universidad, pueden causar estrés que exacerba los síntomas del TOC. Cuando era niña, Coco pensó que sus síntomas eran manejables, sus síntomas empeoraron cuando comenzó la escuela secundaria.

"Estaba en la escuela secundaria cuando supe que algo estaba mal", explicó Coco. "No podría decir si era la adolescencia normal. Estás pasando por muchos cambios. Estás creciendo, y la secundaria es un momento realmente incómodo ".

Lo más perturbador para Coco fue que su pensamiento obsesivo pasó de ser simplemente de orden a lo que ella consideraba un pensamiento más extremo y negativo. Algunas personas encuentran que tienen pensamientos repetitivos sobre la religión que van en contra de sus creencias.

"Muchas cosas pasaban por mi cabeza, pensamientos de los que no me podía deshacer", dijo Coco. "Y fueron pensamientos realmente intrusivos. Fue una gran cantidad de pensamientos malos, pensamientos sacrílegos. Y recuerdo tratar de decirme a mí mismo: "No es verdad, no es verdad". Recuerdo haberle gritado a mi madre: "No sé qué me sucede". No podría explicarlo ".

Parte de la dificultad que enfrentaba Coco era que no entendía el TOC y, por lo tanto, no podía identificar sus pensamientos y comportamientos como parte de un trastorno más amplio. Ella dijo: "Recuerdo que me sentí casi deprimida, pero sabía que no era depresión. Porque no es la forma en que la mayoría de las personas explica la depresión. Se sentía más incorrecto que eso ".

Peor aún, su experiencia terapéutica original no fue útil para identificar el TOC. "Vi a un terapeuta y ella me dijo: 'Oh, no, es solo depresión. Estás bien.' Así que pasé todo mi séptimo grado sin saber qué diablos estaba mal conmigo ".

A medida que pasó el tiempo, los síntomas de Coco volvieron a ser más manejables hasta que cumplió 19 años, momento en que se debilitaron, "Simplemente me golpeó como una tonelada de ladrillos". Y gané 10 libras en una semana ".

El enfoque de sus pensamientos cambió a miedos específicos sobre sus seres queridos. "Al envejecer, tuve diferentes tipos de pensamientos sobre las personas que más amaba", explicó Coco. "Soy una verruga de preocupación. Así que me preocuparía mucho que alguien manejara: "Llámame cuando llegues a casa". Fue realmente aterrador ".

"Así que siempre fue una pelea entre tu cabeza y tu corazón. Tu cabeza y tu cerebro tratarían de detenerlo y simplemente no puedes ".

Una de las técnicas que Coco intentó usar para manejar sus síntomas fue buscar tranquilidad. Debido a que los miedos asociados con los pensamientos obsesivos pueden ser tan atemorizantes, es natural que las personas quieran buscar la tranquilidad de los demás para manejar la ansiedad. Pero para muchas personas, la búsqueda de consuelo pasa a ser menos una estrategia de afrontamiento y más un comportamiento compulsivo como lavarse las manos.

"Lo que también estaba haciendo era decirle compulsivamente a mi novio mis pensamientos para tranquilizarme. Espero que si lo digo en voz alta, desaparecerá ", explicó Coco. "Lo haría, y luego algo peor iría. Yo estaba como, '¿Cómo es eso posible?'

"Ese es el círculo vicioso".

Los temores sobre la familia y los amigos también se aplicaban a su propia seguridad y Coco regularmente participaba en "controlar" las conductas. "Todavía tengo que cerrar la puerta de mi automóvil varias veces. Lo bloqueo, lo desbloqueo, lo bloqueo, lo desbloqueo, para asegurarme de que esté bloqueado ", dijo Coco. "Y luego reviso todas mis puertas. He conducido 20 minutos de regreso a mi casa para revisar mi estufa, a pesar de que lo dije en voz alta, 'Está apagado' ". Y ni siquiera usé la estufa ese día. Usé mi plancha de pelo. Y sé que lo apagué. Y tuve que pedirle al gerente del apartamento que entrara a mi habitación y se asegurara de que no fuera porque estaba tan asustada ".

Es fácil imaginar cómo el TOC puede interferir con la calidad de vida, ya que las tareas relativamente simples, como salir de la casa o ir a dormir, provocan más ansiedad y consumen más tiempo. Para Coco, se sentía debilitante hasta el punto en que ya no se sentía como ella misma.

"Fue tan debilitante durante un año y medio que mis padres no supieron qué estaba pasando. Acaban de ver a una persona completamente diferente ", dijo. "Mi padre dijo, 'Debes ser tan apasionado y tener tus metas en la vida, pero te estás perdiendo. Este es el momento, eres tan joven, ¿qué está pasando? Siento que me perdí un año y medio de los mejores años ".

Uno de los factores que limitó la obtención de ayuda de Coco fue el estigma de tener TOC. Los estudios sugieren que las personas con TOC a menudo se sienten avergonzados por su condición. Además, el temor de que sean juzgados por otros puede interferir con las personas que buscan y se adhieren al tratamiento.

"Estás avergonzado por tus pensamientos y estás avergonzado por lo que está sucediendo … Me llevó mucho tiempo decirlo correctamente ", explicó Coco.

"Hasta que me di cuenta de que finalmente podría obtener un medicamento y obtener ayuda".

Hay varios enfoques de tratamiento que han demostrado ser eficaces en el tratamiento del TOC. Estos incluyen psicoterapia cognitivo-conductual, medicamentos y un tratamiento combinado de psicoterapia y medicamentos. Coco utiliza este enfoque de tratamiento combinado, pero consideró que ella recibió el mayor beneficio de su medicación.

"Estuve tan en contra de la medicina por tanto tiempo. "Te hará un zombie, te hará sentir como si no fuera tu mismo", dijo.

"Literalmente cambió mi vida."

Coco desearía haber comenzado la medicación antes. "Si pudiera regresar y hacer una cosa, lo hubiera hecho antes", dijo. "Lo habría hecho en los primeros meses, en lugar de esperar un año y medio. Tendría ese año y medio atrás. Pero al mismo tiempo, siento que me hizo darme cuenta de lo mal que pueden ser las cosas. Y entonces estoy agradecido por la medicina ".

Sin embargo, la psicoterapia también fue útil para Coco. La psicoterapia le enseñó a identificar la diferencia entre pensamientos obsesivos y pensamientos "reales". "Decirme a mí mismo que sé lo que es, ayuda". Diciéndome a mí mismo que es OCD … hace que desaparezca más rápido ".

La terapia también la ayudó a normalizar la experiencia del TOC. "Esa es parte de por qué quería ver a un profesional. Entré y pregunté: '¿Es esto normal?' ", Dijo Coco. "Mi terapeuta me explica que las personas sin TOC tienen estos pensamientos, que pueden pensar en cosas como la gente que muere, pero que pueden dejarlo ir de una manera y salir por la otra. Pero para alguien como yo, es un muro. Entra y se queda allí. Seguirá golpeando esa pared y nunca se apagará ".

Coco también descubrió que el entrenamiento de relajación también puede ser una herramienta efectiva para controlar la ansiedad. "Intentamos muchas formas de contar hasta 10, respiramos profundamente, tratamos de disuadir a su cerebro por un par de minutos", dijo. "Y eso ayudaría porque generalmente haría que el nivel de ansiedad baje un poco".

Coco siente que ha recorrido un largo camino para reclamar su vida. Pero ella describió que aún tiene problemas. Ella puede ponerse ansiosa sobre la idea de vomitar. "Ni siquiera me gusta la idea de vomitar en privado. Ha pasado tanto tiempo, que la sensación es aterradora. Me sentaré con mi ginger ale y mis mentas Altoid ".

Pero ella está particularmente ansiosa por vomitar en el escenario. "Estoy nervioso de vomitar en el escenario. No se trataba de los nervios; se trataba de la vergüenza de vomitar en el escenario ", explicó. "Traía una bolsa de supermercado en el escenario y menta en el escenario. Tendría marcas en las piernas porque me pellizcaría cuando tuviera ganas de vomitar ".

"Pensé que iba a ser la señorita Pukey en el escenario, así que lloraría antes de los shows. Incluso le pregunté a mi médico: "¿Puede prescribirme algo para que no se enferme?".

"Pero hasta el día de hoy, nunca lo hice".

Y anima a las personas que no luchan con el TOC a darse cuenta de que es un problema grave. "Cuando le digo a alguien, a veces dicen: '¡Yo también!'", Dijo. "Estoy como, '¿En serio? ¿Tienes que tomar medicamentos todos los días para ello? Creo que la gente dice: 'Soy tan TOC al respecto'. Eso me molesta, porque no, no sabes lo que realmente es eso. Usan ese término demasiado poco y no se dan cuenta de que las personas están 100% debilitadas por esto todos los días, por esta enfermedad. Es una enfermedad en tu cerebro y no te permite vivir tu vida ".

Coco espera que otras personas con TOC busquen el tipo de ayuda que ha hecho que su vida sea mucho mejor. "Si realmente estás luchando tanto donde no puedes vivir tu vida como quieres, solo tienes que seguir con el medicamento, porque si esperas demasiado, te perderás. Habla con alguien profesionalmente No te avergüences de eso.

"Lo peor es embotellarlo".

Michael Friedman, Ph.D., es un psicólogo clínico en Manhattan y miembro del Consejo Asesor Médico de EHE International. Siga al Dr. Friedman en Twitter @DrikeFriedman y EHE @EHEintl.

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