Por qué la Navidad es tan difícil para muchas personas

¿Es la temporada para estar alegre? No para muchas personas De hecho, esta época del año puede desencadenar un ataque de tristeza o quizás encender una depresión que les devuelva experiencias dolorosas o les haga reflexionar sobre lo que les falta a sus vidas.

Vivimos en un mundo cada vez más materialista, y esto probablemente nunca sea más obvio que en Navidad. Ya sea que tenga creencias religiosas o no, puede sentir que el propósito original de este día se ha perdido. Para aquellos que tienen muy poco dinero, la Navidad puede sentirse totalmente excluyente. A menudo podemos estar completamente solos en Navidad: "Huérfanos de Navidad". Esto puede ser por elección o por circunstancias. Pero cuando se siente como que el resto del mundo se une, puede ser una sensación horrible no pertenecer. ¿Qué podemos hacer para encontrar nuestro propio lugar de pertenencia?

Según el Instituto Nacional de Salud, la Navidad es la época del año en que muchas personas experimentan "tristeza" e incluso depresión. Los hospitales y las fuerzas policiales informan altas incidencias de suicidio e intento de suicidio. Psiquiatras, psicólogos y otros profesionales de la salud mental informan un aumento significativo en los pacientes que se quejan de la depresión. Una encuesta norteamericana informó que el 45% de los encuestados temían la temporada festiva.

¿Por qué? ¿Grinch está en plena vigencia durante la temporada? ¿Es por el clima invernal oscuro que aumenta la incidencia del trastorno afectivo estacional (SAD)? Ciertamente, esas pueden ser algunas razones, y de ninguna manera deberíamos juzgar las situaciones tristes para muchas personas que son pobres o desfavorecidas de otras formas que escapan a su control, pero para muchas personas parece tener más que ver con expectativas poco realistas y excesivas. autorreflexión.

Algunas personas se deprimen en Navidad e incluso se enojan debido a la comercialización excesiva de la Navidad, con el enfoque en los regalos y el énfasis en actividades sociales "perfectas". Otros se deprimen porque la Navidad parece desencadenar una excesiva autorreflexión y reflexión sobre las deficiencias de la vida (y una mentalidad de "víctima") en comparación con otras personas que parecen tener más y hacer más.

Aún otros se ponen ansiosos en Navidad debido a la presión (tanto comercial como autoinducida) para gastar mucho dinero en regalos e incurrir en una deuda cada vez mayor. Otras personas informan que temen la Navidad debido a las expectativas de reuniones sociales con familiares, amigos y conocidos con los que prefieren no pasar el tiempo. Y finalmente, muchas personas se sienten muy solas en Navidad, porque han sufrido la pérdida de sus seres queridos o de sus trabajos.

Jason Marsh y Dacher Keltner del Greater Good Science Center en la Universidad de California, Berkeley, escribieron un artículo en el Wall Street Journal en el que citan investigaciones que muestran:

  • Las personas más materialistas se sienten menos satisfechas tanto con su vida en general como con la cantidad de placer que obtienen de la vida cotidiana y experimentan más emociones negativas, menos emociones positivas y menos sentido en sus vidas;
  • A medida que aumenta el materialismo, disminuyen los sentimientos de gratitud y satisfacción con la vida;
  • Por el contrario, expresar gratitud por lo que tienes en la vida te ayuda a saborear el bien en tu vida.

Entonces, ¿qué deberías hacer si te encuentras entre los que se ponen azules o deprimidos en Navidad?

Los profesionales de salud mental que tratan a personas con este problema sugieren lo siguiente:

  • Primero, si la depresión es grave, busque la ayuda de un profesional calificado de salud mental;
  • Establezca límites personales con respecto al dinero gastado en regalos y la cantidad de eventos sociales;
  • En lugar de regalos no monetarios y no materialistas; más bien da un regalo de tu tiempo y experiencia;
  • No acepte ninguna representación "perfecta" de Navidad que los medios, instituciones u otras personas traten de hacerle creer;
  • Reduzca sus expectativas y cualquier apego a lo que debería ser; estar presente y disfrutar de cada momento lo mejor que pueda;
  • Involúcrese en donar de forma no monetaria a través de organizaciones benéficas y causas útiles que ayuden a las personas menos afortunadas;
  • Sé agradecido por lo que tienes en tu vida, en lugar de concentrarte en lo que no tienes;
  • Evita la rumia excesiva sobre tu vida;
  • Actúa y haz cosas interesantes y divertidas;
  • Si eres religioso, participa en actividades de la iglesia que se centren en el significado mayor de la Navidad;
  • Enfoca tus pensamientos en todas las cosas buenas de la Navidad: la oportunidad de participar en la bondad amorosa, la generosidad de espíritu y la gratitud por los demás en tu vida.

Judith Orloff, MD, profesora de psiquiatría en la Universidad de California en Los Anges y autora de Positive Energy también sugiere protegerse de la energía de los "vampiros" de la temporada de vacaciones que agotan su reserva de energía. Pueden incluir las reinas del drama, los culpables, los críticos y las víctimas, argumenta Orloff. Ella recomienda que estés con, en la medida de lo posible, gente positiva. Marsh y Keltner recomiendan, entre otras cosas, escribir una "carta de gratitud" específica a alguien a quien nunca le has agradecido y entregado adecuadamente y leerlo en persona.

La temporada de Navidad se ha convertido en un momento difícil para muchas personas en nuestra sociedad. Para aquellos de nosotros que no tenemos dificultades en esta época del año, es una oportunidad para acercarnos a aquellos que se vuelven azules, deprimidos o menos afortunados. Para aquellos que tienen dificultades con la temporada, es una oportunidad para tomar medidas para pensar, sentir y actuar de manera que se libere del pasado.

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