Por qué la paciencia es poder

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La paciencia puede considerarse como un problema de toma de decisiones: comer todo el grano hoy o plantarlo en la tierra y esperar a que se multiplique. Lamentablemente, los seres humanos evolucionaron no como agricultores sino como cazadores-recolectores, y tienen una fuerte tendencia a descontar las recompensas a largo plazo. Nuestra miopía ancestral es corroborada por el experimento de malvavisco de Stanford, una serie de estudios sobre la gratificación retrasada dirigida por Walter Mischel a fines de la década de 1960 y principios de la de 1970. Estos estudios, realizados en cientos de niños, en su mayoría de cuatro y cinco años, incluyeron una simple elección binaria: comer este malvavisco o retenerlo durante 15 minutos y recibir un segundo malvavisco. Después de haber explicado esta elección a un niño, el experimentador lo dejó solo con el malvavisco durante 15 minutos. Los estudios de seguimiento llevados a cabo durante 40 años descubrieron que la minoría de niños que habían podido aguantar un segundo malvavisco pasó a disfrutar significativamente mejores resultados de vida, incluyendo puntajes más altos en las pruebas, mejores habilidades sociales y menos abuso de sustancias.

Aun así, la paciencia implica mucho más que la mera capacidad de retener para obtener ganancias futuras. El ejercicio de la paciencia (tenga en cuenta el uso del verbo "hacer ejercicio") se puede comparar con hacer dieta o cultivar un jardín. Sí, la espera está involucrada, pero también se necesita tener un plan y, además, trabajar en ese plan. Por lo tanto, cuando se trata de otros, la paciencia no equivale a mera restricción o tolerancia, sino a un compromiso cómplice en su lucha y bienestar. En eso, la paciencia es una forma de compasión que, en lugar de ignorar y alienar a la gente, los convierte en amigos y aliados.

Si la impaciencia implica impotencia, la paciencia implica poder, poder nacido de la comprensión. En lugar de convertirnos en rehenes de la fortuna, la paciencia nos libera de la frustración y sus males, nos entrega al momento presente y nos brinda la calma y la perspectiva para pensar, decir y hacer lo correcto de la manera correcta, a la derecha. el tiempo; por eso, con la psicoterapia, tanto el paciente como el terapeuta pueden necesitar varios años juntos. Por último, pero no menos importante, la paciencia nos permite lograr cosas que de otro modo habrían sido imposibles de lograr. Como dijo La Bruyère: "No hay camino demasiado largo para el hombre que avanza deliberadamente y sin prisa indebida; no hay honores demasiado distantes para el hombre que se prepara para ellos con paciencia ". Ejercer la paciencia no significa nunca protestar o darse por vencido, sino hacerlo de una manera considerada: nunca de forma impetuosa, nunca petulante y nunca sin sentido. Tampoco significa retener, al igual que el envejecimiento de un caso de vino fino durante varios años no significa la retención del vino durante todo ese tiempo. La vida es demasiado corta para esperar, pero no es demasiado corta para la paciencia.

La paciencia es mucho más fácil, incluso agradable, de ejercitar si uno realmente entiende que puede y ofrece mejores resultados, no solo para nosotros sino también para otros. En 2012, los investigadores de la Universidad de Rochester replicaron el experimento de malvavisco. Sin embargo, antes de hacerlo, dividieron a los niños participantes en dos grupos, exponiendo a un grupo a experiencias poco confiables en forma de promesas incumplidas, y el otro a experiencias confiables en forma de promesas honradas. Posteriormente descubrieron que los niños expuestos a promesas honradas esperaban un promedio de cuatro veces más que los niños expuestos a promesas incumplidas.

En otras palabras, la paciencia es, en gran medida, una cuestión de confianza o, podría decirse, de fe.

Neel Burton es autor de Heaven and Hell: The Psychology of the Emotions y otros libros.

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